Cómo las bajas temperaturas de Florida afectaron su cultivo de arándanos

Tras las bajas temperaturas que afectaron a Florida el primer fin de semana de febrero, los productores de arándanos de Florida aún están evaluando qué tan bien se desarrollaron sus cosechas.

“Los productores de Florida experimentaron temperaturas muy bajas durante varias noches seguidas; la mayoría de los productores informan daños mínimos. Pero en algunos casos, el peso del hielo causó que se rompiera”, dice Brittany Lee, de la Florida Blueberry Growers Association con sede en Gainesville, FL. “No esperamos que esto afecte nuestra producción estatal y esperamos un año sólido”.

La preocupación por los arándanos de Florida estuvo ligada a la ola de frío que fue parte de la tormenta de invierno en la costa este de EE. UU. el primer fin de semana del mes. “Las temperaturas fueron muy frías el domingo temprano y los lunes por la mañana, alcanzando los 20 grados F el domingo por la mañana en algunos lugares de Florida”, dijo Patricio Muñoz, obtentor de arándanos de UF/IFAS y profesor asociado.

¿Qué tan frío es demasiado frío?

Dicho esto, la experiencia les da a los productores de Florida el conocimiento de que las frutas verdes y las flores de arándanos pueden sobrevivir a temperaturas tan bajas como 26 F. “Sin embargo, depende de otras condiciones climáticas, incluido el viento y el punto de rocío”, dice Muñoz. “Los tejidos florales de los arándanos son más sensibles al daño por frío en la etapa de plena floración, mientras que los frutos verdes jóvenes son un poco menos sensibles”.

Debido a las temperaturas muy cálidas que tuvieron lugar en diciembre, muchas granjas en Florida tenían flores y frutas en esas mismas etapas. Eso hizo que la protección contra congelamiento fuera importante para mantener la producción de fruta.

Muñoz dijo que casi todos los productores de arándanos en Florida usaron protección contra heladas, en gran parte a través de sistemas de riego de agua por encima de la cabeza. “El riego por aspersión calienta los campos con agua de pozo que es más cálida que la temperatura del aire, lo que forma una capa protectora de hielo sobre las plantas”, dice Muñoz. “Cuando el agua cambia de forma líquida a sólida, libera una cierta cantidad de calor, y una buena y uniforme cobertura de hielo ayuda a evitar que los tejidos de las plantas caigan por debajo de las temperaturas dañinas”.

Daños menores vistos hasta la fecha

Sin embargo, este tipo de protección contra heladas también podría causar daños si no se ejecuta correctamente o si la helada es demasiado extensa y el peso del hielo daña las ramas o plantas. “Muchos productores informaron solo daños menores observables a principios de la semana pasada, y la mayoría de los daños se produjeron en forma de ramas/cañas rotas o plantas tendidas en el suelo debido al peso del hielo”, dice Muñoz. “Como era de esperar, algunos productores informaron daños por heladas en el perímetro de sus campos, o en áreas donde es difícil lograr una buena protección contra el agua”.

¿Y adónde seguir? Muñoz dice que se comunicará con los productores a fines de esta semana o principios de la próxima para ver si realmente hubo algún daño en la fruta o las flores; esto puede aparecer hasta varios días después de una congelación. “El daño se presentaría como una decoloración en el exterior de la fruta, pétalos de flores marrones y áreas de color marrón a negro en el interior de los botones florales o bayas”, dice Muñoz.

Dicho esto, puede ser difícil evaluar completamente los niveles reales de daño y Muñoz dice que el daño esperado variará de una granja a otra en todo el estado.

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