El contundente informe de Sudáfrica

Las ventajas comparativas de Sudáfrica, y de la región en general, la pueden convertir en protagonista relevante de la industria del arándano en los próximos cinco años.

Wian Mouton, gerente comercial de Fall Creek para Sudáfrica, desarrolló una sólida presentación del estado actual del cultivo del arándano en las distintas localidades de Sudáfrica y se extendió en la realidad del arándano en los países limítrofes o adyacente de la región. En su charla expuso cifras y elementos que hacen suponer que esa zona africana puede convertirse en un nuevo polo de desarrollo de la industria global del arándano, como lo ha sido Latinoamérica en la última década.

Timeline de crecimiento veloz

El experto en su presentación entregó decenas de datos e información de un país que produjo 15.000 toneladas la temporada pasada, creciendo en más de un 40% respecto a la anterior y manteniendo una tendencia estable al alza en los últimos años, y que, según los datos, se proyecta que continúe en las próximas temporadas.

Desde 1992, en que se efectuó la primera exportación de fruta a Zambia, por un valor de 9 mil rands (USD 520 aprox), se saltó a 5 millones de rands (USD 288 mil aprox) en exportaciones el 2001, y luego se ingresa en el período virtuoso para la industria del arándano sudafricano, llegando a exportar 1,1 billones de rands (USD 59 millones aprox) en 2019, lo que implica que no sólo ha crecido en superficie plantada, producción, o eficiencia, sino también logrando importantes retornos económicos.

Genética e inversiones para la zona

En su charla “Condiciones del mercado sudafricano y los impactos del COVID-19”, dictada en el contexto del Mes Internacional del Arándano, hizo un detallado informe del conjunto de los aspectos de la industria. Según su información, en el 2000 son introducidas las primeras genéticas provenientes de Florida en el país, en colaboración con Fall Creek, y ahora esta empresa ya cuenta con un vivero en las cercanías del Cabo Oeste para entregar plantas a la totalidad de los países del sur de África y también para investigar y producir más genética para la industria.

La región

Mouton relata que los países que están produciendo arándanos en el sur del continente africano son Namibia, Zimbabue, Zambia y Kenia, también hay proyectos en Botsuana, Angola, Mozambique y otros que tienen el potencial de producir. Hay muchos inversionistas interesados en implementar proyectos de cultivo de arándanos y están investigando las oportunidades en estos países.

La zona en general cuenta con muy buena mano de obra disponible y son países en que la industria agrícola ha sido la columna vertebral de sus economías, por lo que existen oportunidades muy interesantes de explorar debido a que cuentan con una infraestructura adecuada para la producción y traslado del producto del campo a los centros de comercialización o de distribución.

Sudáfrica

En el país, las plantaciones se han dispersado desde el Cabo, en donde se encuentran la mayoría de las plantaciones (58%), y que es un área de bajo requerimiento de frío, a provincias de mediano requerimiento y a otras zonas en mayores altitudes, de montaña, adecuadas para variedades de alto requerimiento de frío. La parte norte del país, en la provincia de Limpopo, que produce el 13% del total, se caracteriza como muy buena para producir con variedades de bajo requerimiento de frío. El país también cuenta con zonas de cero requerimiento de frío, por lo que las condiciones para el cultivo del arándano en Sudáfrica son muy variadas.

Proyecciones

El especialista asegura que el futuro se proyecta como de un gran desarrollo y el crecimiento de la industria va a ser un punto relevante. “Hay muchos productores de la agricultura del cítrico y de otros frutales que están viendo la posibilidad de diversificarse, y los arándanos son una alternativa muy buena para ello, para diversificarse y para disminuir sus riesgos”, explica Wian Mouton.

Mouton, además de compartir los más relevantes datos de costos, producción, volúmenes, retornos y proyecciones, reitera la ventaja que implica las condiciones climáticas y la gran disponibilidad de infraestructura operando, por lo que los proyectos e inversiones no tienen que empezar de cero, lo que permite proyectar que el arándano en Sudáfrica seguirá en expansión hasta límites difíciles de predecir con exactitud, pero que en 2021 ya alcanzará las 25.000 toneladas.

Jornada masiva

A medida que avanza el programa del Mes Internacional del Arándano se hacen más masivas las jornadas y este martes 18 se conectaron más de 900 participantes provenientes de 17 países.

Tú puedes hacerlo en el siguiente enlace:

Fuente
Martín Carrillo O. – Blueberries Consulting

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