Fuerte demanda polaca de arándanos a pesar de la inflación

Con la inflación golpeando a Europa, Sandra Stefaniak-Syguła, copropietaria del comerciante polaco de bayas Berrytrade, esperaba que la demanda de arándanos bajara, pero los consumidores nunca se dieron por vencidos con las bayas y las ventas en la empresa BerryTrade incluso aumentaron año tras año, explica.

“A pesar de la inflación más alta en Polonia desde 1996, que oficialmente es de alrededor del 16 por ciento, las bayas parecen tener una cierta base de clientes fieles y son más resistentes a una disminución del consumo de lo que esperábamos. Las ventas de Berrytrade están en constante aumento, lo que se puede atribuir a nuestros esfuerzos por mantener precios razonables, así como a la introducción de nuevas etiquetas de nuestro propio diseño, que le dan a cada empaque un ambiente especial de verano”.

Donde la mayoría de los comerciantes de arándanos se detiene cuando termina la temporada de exportación, durante la temporada baja, Berrytrade en realidad importa bayas para el mercado local, Stefaniak-Syguła dice: «Somos un proveedor activo de un grupo de cadenas de supermercados polacas durante el llamado temporada de ultramar, que es entre octubre y junio en el caso de Polonia. Sin embargo, durante los meses de verano, entre junio y septiembre, pasamos a actuar casi exclusivamente como exportadores de arándanos a países como Alemania, Austria, Países Bajos, Dinamarca, Suiza, República Checa y Eslovaquia. El mayor cambio para nosotros en 2022 probablemente fue comenzar las exportaciones de camiones completos de arándanos con frutas serbias y luego rumanas. De esta forma, Berrytrade amplió su temporada de exportación y se convirtió en un socio importante para los grandes jugadores de Europa occidental.

Aunque el supermercado polaco no ofrece buenos precios, los volúmenes que tienen que comprar para los consumidores polacos son enormes y, como tal, el mercado local sigue siendo un negocio importante para Berrytrade, Stefaniak-Syguła afirma: «A pesar de los aumentos de precios globales del transporte costos, electricidad, costo de mano de obra, fertilizantes, empaques y todo lo demás, los precios de las bayas parecen estar realmente bajo una gran presión. Esto se debe a que cada cadena de supermercados está compitiendo en un nivel difícil. No es la mejor situación para los productores y comerciantes de bayas. Aunque el mercado polaco paga precios más bajos que los mercados del oeste o del norte de Europa, los grandes productores de berries de varias partes del mundo no pueden ignorar el poder adquisitivo de casi 40 millones de habitantes. Mientras tanto, estamos trabajando para ingresar a otros mercados que están cerca de Polonia, como los estados bálticos, ya que nuestra ubicación es perfecta para realizar entregas efectivas a estos países. Nuestras instalaciones están situadas justo en la ruta de Europa Occidental a los Estados Bálticos, pero estamos dos días de viaje más cerca”.

Gracias a la financiación de la UE, Berrytrade puede actualizar su línea de clasificación, pero Stefaniak-Syguła cree que es mejor realizar estas actualizaciones poco a poco, dada la situación financiera mundial. “A pesar de las incertidumbres mencionadas, constantemente hacemos inversiones de varios tipos. Tratamos de ser bastante cautelosos, para estar seguros de que podremos financiar estas inversiones, pero por otro lado necesitamos estar al día con las innovaciones para seguir siendo competitivos. Este año, comenzamos a comprar algunos vehículos nuevos para nuestra flota, que como siempre están decorados con el diseño gráfico de Berrytrade para crear conciencia de nuestra marca entre los clientes. Además de eso, solicitamos fondos de la UE para comprar una nueva máquina de llenado por peso para nuestra línea de empaque de arándanos. Antes de que apareciera la crisis económica, estábamos pensando en solicitar toda la línea.

“También invertimos en nuestro personal. Nuestros empleados, en su mayoría ucranianos, reciben clases regulares de polaco e inglés. También capacitamos a colegas elegidos para que se conviertan en camioneros. Mantener el mismo grupo de personas motivadas y talentosas en nuestro negocio durante todo el año es crucial para nuestro éxito. Con cada mes y cada kilogramo de bayas clasificadas y empaquetadas en nuestras instalaciones, crece nuestra competencia colectiva en el sector de las bayas. Esta es nuestra gran ventaja competitiva sobre las empresas que operan solo un par de meses al año”, concluye Stefaniak-Syguła.

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