Investigadores de CAES examinan problemas de calidad de arándanos para productores de Georgia

Si bien se sabe que los arándanos son suceptibles a las lesiones posteriores a la cosecha, lo que provoca que la fruta se ablande o se parta durante la cosecha, el manejo y almacenamiento, los investigadores de la UGA están tratando de averiguar porque algunos cultivos experimentan mayores pérdidas.

ATENAS — Un equipo multidisciplinario de expertos en agricultura de la Universidad de Georgia está trabajando para determinar las causas y las soluciones a los problemas de calidad poscosecha que han afectado duramente a los productores de arándanos de Georgia en las últimas temporadas.

Financiado por la Oficina de Investigación de la Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales y la Extensión Cooperativa de la UGA, el proyecto abordará «problemas importantes» con la calidad de la fruta, particularmente en los arándanos ojo de conejo, uno de los dos tipos principales de arándanos que se cultivan en el estado.

«Principalmente tenemos dos tipos de arándanos que se cultivan en Georgia, las variedades de arbusto alto del sur y las variedades de ojo de conejo, y los ojos de conejo se cosechan más tarde en la temporada de crecimiento», Jonathan Oliver, patólogo de frutas y profesor asistente en el Departamento de Patología Vegetal de CAES, dicho. “Algunos de nuestros productores y empacadoras de ojos de conejo han informado problemas con la calidad de la fruta. Los productores invierten mucho dinero y tiempo en prepararse para la cosecha, y cuando su fruta llega con una calidad inferior a la esperada, puede tener un gran impacto en sus resultados».

En 2022, el valor total de la cosecha de arándanos de Georgia fue de $348,7 millones, lo que convirtió a los arándanos en uno de los 10 principales productos agrícolas de Georgia.

Según la propuesta del estudio, se sabe que los arándanos son susceptibles a las lesiones posteriores a la cosecha, lo que provoca que la fruta se ablande o se parta durante la cosecha, la manipulación y el almacenamiento. Debido a que la fruta parece estar creciendo y madurando correctamente en la planta durante la temporada de crecimiento e incluso durante la cosecha, descubrir una reducción en la calidad de la fruta después de la cosecha es una sorpresa desagradable para los productores.

“Cuando esto sucede, la empacadora tiene que rechazar la carga o enviarla a procesamiento en lugar de al mercado de productos frescos”, agregó Oliver. «Nosotros, como equipo, estamos analizando este problema para tratar de comprender los factores que pueden estar involucrados, ya sean enfermedades, prácticas hortícolas o problemas ambientales que pueden estar contribuyendo a lo que los productores están viendo en el campo».

El equipo de investigación también incluye a Angelos Deltsidis, profesor asistente en fisiología poscosecha, y Zilfina Rubio Ames, especialista en frutas pequeñas de la Extensión de la UGA y profesora asistente en el Departamento de Horticultura del CAES.

Al abordar el problema desde tres perspectivas: enfermedades de las plantas, manejo posterior a la cosecha y prácticas de cultivo, el equipo multidisciplinario aumenta la probabilidad de encontrar una solución.

“La fisiología poscosecha incluye las prácticas de manejo; la horticultura cubre las prácticas que los productores tienen ahora y cómo eso afecta la calidad de la fruta; y la patología vegetal examina la enfermedad y las posibles causas”, dijo Ames. «Los arándanos son el cultivo de frutas de mayor valor en el estado de Georgia, por lo que es fundamental que encontremos soluciones para los miembros de nuestra industria».

El equipo comenzó la investigación recolectando muestras de la cosecha de 2022 y realizando estudios de laboratorio sobre el transporte y el almacenamiento posteriores a la cosecha para determinar cómo cambia la calidad de la fruta con el tiempo después de la cosecha. Se realizarán más estudios en la Granja de Investigación y Demostración de Arándanos de Georgia en Alma y en asociación con los productores.

Estudios adicionales examinarán los factores que afectan la polinización, la fructificación y el desarrollo; prácticas de cultivo; los beneficios potenciales de programas de cosecha más frecuentes y el impacto de la cosecha mecánica en la calidad.

“Estamos analizando todo el proceso de principio a fin, desde la siembra hasta la poscosecha, para ver cuáles pueden ser los diferentes factores que están provocando este problema que tienen los productores”, agregó Oliver. “Este es el trabajo de detective”.

Para obtener más información sobre la investigación en CAES, visite caes.uga.edu/research .

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