Carolina Uquillas, de Fall Creek:

“La cosecha mecánica para fresco la tomamos muy en serio…”

“Creemos que dentro de los atributos que el genetista tiene que considerar en el proceso de mejoramiento vegetal, como calibre, firmeza o sabor, también se debe buscar que sean aptas para cosecha mecánica”.

En distintos encuentros internacionales, en los que han participado miembros de Fall Crek en los últimos meses, se ha repetido el tema de la posibilidad cierta de contar con variedades que permitan realizar cosecha mecánica a la fruta destinada para mercado fresco. De hecho, fue uno de los temas relevantes en el último Seminario de Blueberries Consulting, realizado el 13 de abril pasado en Monticello, en Chile y seguramente será un tema de interés también en los seminarios de Guadalajara, afines de mayo; en Trujillo, en julio, y en Agadir, en septiembre, porque toda la industria sería favorecida si fuera viable la cosecha mecánica para el mercado fresco, unos más favorecidos que otros.

Idea antigua para necesidades nuevas

Quien primero nos compartió esta noticia fue Cort Brazelton, comentándonos que Fall Creek hace tiempo realiza pruebas con variedades mejoradas y adaptadas para este tipo de cosecha. Se trata de variedades High Chill, de alto  requerimiento de horas frío y con una estructura especial de desarrollo.

No son pocas las ocasiones en donde se ha hablado de la posibilidad de cosecha mecánica para arándanos destinados a la exportación como fruta fresca, pero una tras otra se han desechado, debido a que ha sido imposible conservar el  bloom, la cutícula entera, o evitar los golpes a la fruta en el proceso mecánico. Son varias las máquinas de distintas empresas que han desfilado en distintos intentos, pero todas han fracasado rotundamente.

Carolina Uquillas

Con ocasión del Seminario de Blueberries Consulting en Monticello, Carolina Uquillas desarrolló una presentación muy completa de las nuevas variedades de Fall Creek para el mercado del arándano, las que fueron muy bien recepcionadas por los asistentes, sobre todo las variedades aptas para cosecha mecánica. Conversamos con Carolina Uquillas, gerenta comercial para Chile de Fall Creek para Chile y le preguntamos por los detalles de esta posibilidad. Nos comentó que efectivamente se trata de pruebas de la plataforma Collection, que están haciendo en la estación experimental de Oregón desde hace seis años. Las primeras pruebas se hicieron imitando el impacto que recibía la fruta al ser cosechada mecánica y posteriormente se utilizó una máquina cosechadora, con el objetivo de comparar la calidad de postcosecha durante distintos tiempos de almacenaje refrigerado, con relación a la obtenida con fruta cosechada de forma manual.

Dos variedades

Se trata de las variedades ArabellaBlue FC14-062 y LoretoBlue FC11-118, las que además de tener cualidades que ofrecen una mejor fruta, con una mayor firmeza, dulzor y calibre, las plantas tienen una estructura distinta. Son plantas adaptadas para ser cosechadas de manera mecánica sin mayores dificultades, según las evaluaciones realizadas en Estados Unidos.

Son variedades de una alta concentración de producción, de tal manera de lograr cosechar la máxima cantidad de fruta en una sola pasada, dejando solo un excedente menor para cosecha manual.

“Creemos que dentro de los atributos que el genetista tiene que considerar en el proceso de mejoramiento vegetal, como calibre, firmeza o sabor, también se debe buscar que sean aptas para cosecha mecánica” asegura Uquillas.

¿Qué es lo que tiene que tener la planta para ser factible de cosecha mecánica?

Idealmente es que la planta que sea un arbusto erecto, es decir, con un hábito de crecimiento vertical, porque es más fácil para la cosechadora. Que la madurez/cosecha sea bastante concentrada y que la fruta tenga una firmeza sobresaliente.

Una nueva máquina

Carolina nos comenta que como resultado de las continuas pruebas que se han hecho, han decidido explorar también en el tipo de máquina más adecuada para esta labor, ya que lo que existe en el mercado no presenta las mejores condiciones, debido a que la caída de la fruta es muy agresiva, lo que provoca machucones y lesiones en la fruta que afectan su calidad, condición y vida postcosecha.

Uquillas nos adelanta que Fall Creek, en conjunto con empresas relacionadas a esta alta tecnología, ha estado avanzando en nuevos diseños para una maquinaria especial, que de garantías a los productores de que la cosecha mecánica será tan eficaz como la cosecha manual, cuidando todos los atributos externos e internos de la fruta.

Vivero en Chile

“En Fall Creek nos tomamos este tema de la cosecha mecánica muy en serio y hemos avanzado mucho en pruebas en distintos países, incluido Chile, y de hecho estamos haciendo pruebas en dos selecciones avanzadas más, en la misma dirección”, asegura Uquillas y relata que Fall Creek está desembarcando con todo en Chile, porque tiene la firme convicción que la industria chilena recuperará sus posiciones de liderazgo en el mercado mundial del arándano. “Hace pocos años tenía solo un representante en el país y actualmente estamos instalando un gigantesco vivero en Coihueco,  en la región de Ñuble, en el que podremos producir casi 4 millones de plantas anualmente” finaliza.

Blueberries Consulting te invita a participar del evento más importante de arándanos en México, en el Hard Rock Hotel de Guadalajara se reunirán los principales actores de la industria en el país, evento en el que habrán nuevas actividades de networking para interactuar los asistentes y auspiciadores.

Para más información sobre ÚLTIMOS AUSPICIOS DISPONIBLES comunícate al: contacto@blueberriesconsulting.com / +56 9 3469 3871

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Fuente
Blueberries Consulting

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