La partida de Bernadine Strik enluta a la industria del arándano en el mundo

Con Bernadine, seguramente, los amplios prados del Paraíso se vestirán de azul muy pronto…

Desde Blueberries Consulting hacemos un reconocimiento muy sentido en memoria de Bernadine Strik, quien siempre será un referente, en el sentido de buscar permanentemente mayores conocimientos para colaborar al desarrollo del arándano como producto y como industria a nivel global.

Nos sumamos al duelo de la industria internacional del arándano y queremos destacar que Bernadine siempre tuvo la capacidad especial para conectarse con los productores, recorrer las granjas, escuchar y observar todo detalle, identificando los problemas que realmente les preocupaban en sus procesos de producción. Luego de estos recorridos de campo diseñaba sus proyectos y estudios de investigación, reconocidos por su rigor científico, que llegaron al corazón de esos desafíos, para luego compartir los resultados y cómo aplicarlos con los productores y partícipes del cultivo y su  industria, porque las decisiones de gestión y el análisis de costo y beneficio siempre jugaron un papel importante en las investigaciones de Bernadine.

Un cambio radical

Cuando Strik comenzó su carrera en la Universidad Estatal de Oregón en 1987, el estándar de la industria era plantar arándanos a cuatro pies de distancia, en filas que estaban cubiertas con aserrín o tenían suelo desnudo y sin enrejados. Actualmente, como resultado de las investigaciones de Bernadine, los arándanos se cultivan a dos pies y medio, o tres pies de distancia, con la ayuda de enrejados y el uso de mulch es común. Los rendimientos de la industria durante estos años con el desarrollo de esta tecnología han aumentado de manera exponencial.

Ciudadana del mundo

Bernadine Cornelia Strik nació en 1962 en La Haya, Países Bajos, y pasó los primeros años de su vida en la granja familiar. Cuando tenía tres años, sus padres decidieron mudarse a Australia, principalmente por interés en vivir en un lugar nuevo. Seis años más tarde la familia se mudó de nuevo, esta vez a la isla de Vancouver, Canadá, donde los padres de Bernadine comenzaron una granja de viveros ornamentales y un vivero minorista, y es donde Bernadine creció.

Del océano a la tierra

En el otoño de 1979, Bernadine comenzó estudios universitarios en la Universidad de Victoria. Originalmente planeando especializarse en biología marina, afortunadamente cambió su enfoque a la botánica después de inspirarse en un profesor influyente. Terminó especializándose en fisiología vegetal

En Oregón comenzó su legado

En 1987 se mudó a la Universidad Estatal de Oregón (OSU), donde enseñó y realizó investigaciones y en 1992, Bernadine se convirtió en líder del Programa de Investigación de Cultivos de Berry en el Centro de Investigación y Extensión de North Willamette (NWREC) con miras a desarrollar mejores variedades de arándanos para el noroeste del Pacífico.

Recibió el Premio al Líder Sobresaliente en la Industria de Arándanos de la Asociación de Productores de Arándanos de Oregón en 2003 por su desarrollo del método de espaciamiento de plantas de alta densidad, que aumentó considerablemente los rendimientos.

Referente universal

Su investigación en la producción de arándanos y el manejo de nutrientes ha tenido impactos que pocos han igualado  y las industrias de cultivos de bayas de todo el mundo se han beneficiado de las investigaciones de Bernadine Strik, además de su trabajo de enseñanza académica.

Bernadine fue autora y coautora de más de 150 artículos, muchos publicados en revistas de investigación revisadas por pares y otros destinados a miembros de la industria de las bayas. Fue miembro de la junta ejecutiva de la Sociedad Internacional de Ciencias Hortícolas y se mantuvo investigando numerosos cultivos de bayas, así como la mejora de la eficiencia de la cosecha a máquina, la producción en el mercado fresco y el desarrollo de sistemas orgánicos.

También fue miembro de la Sociedad Americana de Ciencias Hortícolas, recibió el Premio Duke Galletta a la excelencia en investigación hortícola, North American Blueberry Council; el Premio al Servicio Distinguido de la Asociación Norteamericana de Productores de Frambuesas y Moras; y el Premio a la Trayectoria presentado por la Industria de Arándanos de Oregón, entre muchos otros reconocimientos en vida.

Con Bernadine, seguramente, los amplios prados del Paraíso se vestirán de azul muy pronto…

Fuente
Blueberries Consulting

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