Nicky Mann, Cultivo protegido de Australia: “La industria de cultivos protegidos de Australia se encuentra en un momento extremadamente emocionante”

La industria de cultivos protegidos de Australia se encuentra en un momento extremadamente emocionante de su historia, dice Nicky Mann. Como presidenta de la junta de Protected Cropping Australia y una de las administradoras de Family Fresh Farms, vive y respira horticultura todos los días de su vida. En los últimos años, ha visto cómo la industria crece y se profesionaliza. La protección de sus cultivos, ya sea de fenómenos meteorológicos masivos o de plagas y enfermedades, tiene una gran prioridad para los productores a la hora de ayudarlos a atender el mercado en rápido crecimiento.

Cultivos de invernadero

Durante los últimos cinco años, la industria hortícola australiana ha experimentado un rápido crecimiento en muchos sectores. “Los productores de muchos productos hortícolas están considerando algún tipo de protección sobre, alrededor o debajo de sus cultivos, como redes, hidroponía, el uso de sustratos, túneles de plástico, invernaderos retráctiles, invernaderos de varios tramos, invernaderos de alta tecnología o incluso granjas verticales de interior . Ya hay una granja en Nueva Gales del Sur que cultiva aguacates en invernaderos retráctiles ”, dice Nicky.

Especialmente frutas blandas como arándanos y frambuesas, almendras, aguacates, cítricos y cultivos de invernadero como tomates, pepinos, pimientos y berenjenas han aumentado en producción, especialmente tomates para picar, pepinos para picar y pimientos para picar. “Pero también hay jengibre, cúrcuma, pitahaya, higos, cerezas y muchos otros cultivos hortícolas que tradicionalmente se cultivaban al aire libre bajo redes, cubiertas de plástico, etc. y, por lo tanto, el cultivo de tejidos, los propagadores y los viveros de plantas jóvenes tuvieron que crecieron en consecuencia y se volvieron mucho más sofisticados y mecanizados «.

Además, ha habido un aumento en la producción de cannabis medicinal en Australia, «y durante COVID, la industria de jardines y viveros, incluida la producción de flores, literalmente floreció en crecimiento, lo que es sorprendente después de muchos años de arduo comercio en este sector».

Mercado de productos frescos

Según Nicky, existen múltiples causas para el crecimiento. “Los consumidores son definitivamente más conscientes de los beneficios para la salud de las frutas y verduras frescas, y el increíble aumento en el consumo de productos como arándanos, aguacates y almendras fue un resultado directo de las campañas de marketing de los beneficios para la salud de estos productos en particular. Los consumidores simplemente se volvieron locos por los arándanos especialmente, por lo que todos se lanzaron a plantar arándanos, especialmente debajo de túneles y en sustratos para cosechar cultivos más rápido para satisfacer la creciente demanda de esta fruta con alto contenido de antioxidantes, que también estaba generando ganancias increíbles para los productores. Sin embargo, el suministro de arándanos ha mejorado enormemente en Australia y los precios han bajado, por lo que los productores ahora deben ser más eficientes y llevar su crecimiento y viabilidad a nuevas alturas «.

Agrega que el mercado de Australia está un poco por detrás de Europa, «pero hay un impulso para que se agreguen más frutas y verduras frescas para una mayor comodidad para el consumidor, y hay un mayor enfoque en refrigerios saludables, sabrosos y fáciles de preparar». ensaladas y comidas con productos frescos. Sin embargo, el vasto tamaño de nuestro país también agrega una capa de complejidad, ya que las distancias de transporte son enormes y llevar los productos a los mercados y / o consumidores a veces puede tardar días en llegar, por lo que la selección de variedades para cultivar debe tener esto en cuenta. »

Australia también se ha centrado en la exportación a Asia, que está cerca, en los últimos 5 años. “Con grandes poblaciones que se están enriqueciendo en nuestra puerta, hay muchas oportunidades para Australia y Nueva Zelanda. De hecho, se ha trabajado mucho para garantizar que estamos produciendo los tipos de productos que esos países y sus consumidores quieren y necesitan. »

Aprovechar al máximo su cultivo

Con el mercado creciendo, los productores quieren proteger sus cultivos de la mejor manera posible, que es donde entra en juego la industria de los invernaderos. “Hay más consideración por parte de todos los productores de considerar la protección de sus cultivos de eventos climáticos masivos como incendios, granizo, inundaciones y sequías: Australia parece famosa por estos fenómenos meteorológicos extremos. Los productores se estaban cansando de perder cosecha tras cosecha, año tras año, por lo que tenía que producirse un cambio ”.

Al mismo tiempo, los productores australianos están tratando de mitigar los riesgos de plagas y enfermedades. “Australia, en el pasado, ha estado bastante aislada. Sin embargo, ya no somos tan afortunados y hemos tenido una serie de plagas y enfermedades exóticas que han llegado a nuestras costas. Los Acuerdos de Comercio Justo han permitido el flujo de productos hortícolas a nuestras costas, lo que ha puesto en riesgo nuestra bioseguridad y ha encontrado grietas para infiltrarse en nuestros estados y granjas. Los brotes de plagas exóticas como el minador de hojas serpentinas en la cuenca del Gran Sydney están causando mucho estrés y angustia a los productores, ya que hay pocos productos químicos registrados y es posible que aún no estén utilizando estrategias de MIP para combatirlo. Estamos viendo incursiones de plagas exóticas con mayor frecuencia, lo cual es una preocupación constante para nuestros productores. La adopción de redes, cubiertas plásticas, túneles,

Problemas laborales

Luego está el problema laboral, lo que hace que los productores opten por una mano de obra más pequeña. “Por ejemplo, un empleado ocasional de nivel 1 (nivel de entrada) en el sector hortícola hoy en día debe ganar un mínimo de $ 25,41 por hora, pero el costo real para el empleador es de aproximadamente $ 31 por hora una vez que se calculan todos los costos. Esto ha hecho que los agricultores del sector de la horticultura en Australia consideren la automatización y formas súper eficientes de utilizar la mano de obra, que en muchas organizaciones representa el 65% de sus costos totales. Por lo tanto, la adopción de nuevas formas de adiestramiento de árboles frutales, de plantación de huertos, de plantación de muros de fructificación y de poder utilizar la maquinaria tanto como sea posible se ha disparado en los últimos 5 años para aumentar la eficiencia laboral y salirse con la suya con una mano de obra menor que antes. pasado.»

Agrega que los sistemas de cultivo intensivos protegidos, especialmente los invernaderos de alta tecnología, son increíblemente buenos para maximizar la eficiencia laboral: “Elevadores de tijera, carros de cosecha, vehículos sin conductor (Bogaert Bees) en los invernaderos, maquinaria de apilado y paletizado de proveedores como TAKS y excelentes maquinaria de envasado en las plantas de envasado «.

“Los productores comprenden que la consistencia en la calidad y la cantidad es imperativa y vital para tener buenas y saludables relaciones con la cadena de suministro, incluidos los supermercados, que requieren un suministro de productos durante todo el año. Los productores tienen como objetivo cubrir las brechas de suministro o los períodos pico de recuperación de precios, que generalmente ocurre cuando el suministro se realiza fuera de temporada o en los hombros de los períodos pico de producción. Estos son los agradables «puntos dulces» de gran rentabilidad y todos estos beneficios se pueden alcanzar mediante el uso de cultivos protegidos, donde el clima, la nutrición y la manipulación del cultivo se pueden controlar u optimizar para obtener los mejores resultados «.

Sector hortícola saludable

En general, Australia se encuentra en una buena posición con un sector hortícola muy saludable que está aumentando en tamaño, sofisticación y automatización. “Para el 2030, la agricultura australiana apunta a ser una industria de 100 mil millones de dólares (ahora están en poco más de 70 mil millones), por lo que la horticultura australiana debe estar preparada en consecuencia para contribuir con su parte a este objetivo en los próximos 8 años. «Así que todavía hay mucho margen de mejora y eficiencia en todos los ámbitos».

El mercado en crecimiento da como resultado un aumento de negocios de tipo ‘Corporativo / Inversor’. “Empresas de fuera de nuestro sector y, a veces, incluso del exterior, han invertido grandes sumas de dinero en el establecimiento de operaciones hortícolas, incluidas empresas grandes, sofisticadas y organizadas que están diseñadas para tener rendimientos de inversión increíbles. Esto ha cambiado el panorama con algunas empresas que incluso cotizan en la bolsa de valores, se globalizan y tienen un impacto mundial con sus sistemas, genética y conocimiento, lo que indica que hay grandes perspectivas para el sector hortícola australiano ”.

Una cosa de la que Nicky está seguro es que, como organización Protected Cropping, Australia necesita estar allí para apoyar a sus nuevos productores con conocimiento, capacitación y varios foros para ayudar a difundir el conocimiento y la experiencia. “Los productores de cultivos protegidos existentes en Australia lo están haciendo bien y están marcando metas asombrosas. Veo que los productores comienzan a sumergir los dedos de los pies en el agua con tal vez entre el 1 y el 5% de su cultivo bajo protección y poco a poco van pasando más y más cultivos bajo protección, como una póliza de seguro para asegurarse de cosechar lo que siembran y mantener su participación en el mercado. Veo más y más empresas de estilo corporativo que ingresan a este sector, ya que la producción de alimentos limpios y ecológicos será esencial con el aumento de la población futura y con los cultivos protegidos como un retorno de la inversión seguro y confiable. Con recursos preciosos como el agua,

El proyecto de mapeo del sector de cultivos protegidos en Australia

Por ejemplo, PCA está apoyando el proyecto de mapeo UNE del sector de cultivos protegidos en Australia. “Estos datos proporcionarán cifras precisas del tamaño, la escala y el detalle de nuestra industria en Australia, de modo que podamos llamar la atención del gobierno para respaldar nuestro crecimiento en el futuro. También estamos decididos a lograr que el Código de Construcción de Invernaderos sea reconocido oficialmente por el Código de Construcción de Australia para aceptar nuestras estructuras como únicas y que requieren un tratamiento diferente al de otras fábricas o edificios, lo que ayudará enormemente a nuestros miembros a superar la burocracia, reducir el tiempo y los costos. para conseguir la aprobación y puesta en funcionamiento de nuevos proyectos. Por último, concentrarnos en capacitar y mejorar nuestra fuerza laboral para operar y administrar estos sistemas de cultivos protegidos productores de alimentos es esencial para equipar adecuadamente a nuestro país para el futuro de la producción de alimentos ”.

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