"Ya hemos comercializado alrededor de un 70% más de frambuesa respecto al año pasado”

Onubafruit inicia las primeras cosechas de su nuevo programa de variedades extratempranas de arándano

La campaña de frutos rojos de Huelva se encuentra en pleno apogeo. Si bien este año se mantiene la superficie de fresa en la provincia, la de arándanos sube ligeramente y con nuevas variedades que cubren el hueco temprano. Mientras tanto, cae generalmente la superficie dedicada a la frambuesa, aunque este no es el caso para una de las empresas líderes en la producción de este fruto rojo.

“Hemos aumentado un 20% la superficie de frambuesa con nuestro programa de variedades exclusivas. De hecho, hasta la fecha, hemos comercializado alrededor de un 70% más de frambuesa respecto al año pasado”, cuenta Carlos Esteve, director comercial de Onubafruit.

La compañía lleva ya 4.000 toneladas comercializadas en lo que va de campaña, que empezó en septiembre, y espera alcanzar unas 13.000 toneladas al cierre del ejercicio.

“Nuevas variedades extra tempranas de arándano para cubrir huecos en los que no había producción”

“La producción está aumentando en todo el mundo y falta por ver cómo iremos posicionándonos en el futuro”, manifiesta Carlos Esteve. “La demanda estuvo en equilibrio con la oferta en la temporada pasada. El año pasado pudieron controlarse más los picos de producción en los meses en los que solía darse y, por tanto, no se amontonó demasiada oferta. Aún hay potencial de crecimiento en su consumo, en unos países más que en otros. Es un cultivo que continúa ofreciendo una buena rentabilidad a los agricultores y por eso sigue creciendo, aunque no a los niveles de años anteriores”

Onubafruit está cosechando y comercializando en esta campaña los primeros arándanos de su programa de variedades, un proyecto que empieza a dar sus frutos tras varios años de trabajo en sus campos de ensayo.

“Esta campaña estamos ya produciendo los primeros arándanos, aunque en cantidades limitadas. Se trata de un programa de 6 nuevas variedades, centradas en la primera parte de la campaña. Algunas variedades son extratempranas. Una de ellas la cosechamos en fechas en las que antes no era posible en Huelva, a finales de noviembre. Buscamos producir en momentos en los que no hay mucha producción y mejorar la calidad del producto en los momentos en los que ya estamos produciendo. En este periodo, competimos con los arándanos sudamericanos, aunque nosotros gozamos de ventajas competitivas en logística, con un menor impacto en la huella de carbono. El resto de variedades que podremos ofrecer ya este año se irán cosechando hasta abril”, explica Carlos Esteve. “Ya hemos empezado a investigar para obtener variedades de segunda parte de campaña en el futuro”.

“La rentabilidad de la fresa está cada vez más en entredicho”

La fresa es el producto de mayor volumen para esta empresa y donde más se está notando el alza en los costes de producción.

“La fresa es un commodity que está en todos los lineales de los supermercados. En los últimos años su cultivo está poniéndose cada vez más en entredicho en Huelva, ya que su rentabilidad se ha resentido en los últimos años. Si tenemos en cuenta los costes de producción, los problemas para encontrar mano de obra –siendo el fruto rojo más duro de recolectar al ser plantas bajas–, así como su mayor necesidad de recursos hídricos, cada vez parece compensar menos plantarla. Esto parece estar haciendo crecer el interés por el cultivo hidropónico, aunque todavía es muy poco representativo en Huelva”, recuerda Carlos Esteve.

En cuanto a esta campaña, en la que los volúmenes comercializados son mayores respecto al año pasado, en el que se sufrieron los efectos de la borrasca Filomena, Carlos indica que “los precios están siendo correctos, aunque tal vez no somos del todo conscientes de lo mucho que están subiendo los costes de producción y envasado. Hay materiales de envasado cuyos precios cambian cada semana. Podría haber sorpresas a lo largo de la campaña”.

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