Se estrena la variedad de arándanos UF / IFAS

Cuando comienza abril, entramos en la temporada de arándanos de Florida. Recientemente, la Universidad de Florida desarrolló y lanzó otra sabrosa variedad de arándanos.

Cuando Patricio Muñoz desarrolló la variedad más nueva de UF / IFAS, quiso nombrar la fruta en honor a Alto Straughn, un partidario desde hace mucho tiempo del programa de mejoramiento de arándanos de UF. Entonces, Muñoz, profesor asistente de ciencias hortícolas de la UF / IFAS, llamó al nuevo cultivar el ‘Sentinel’.

“Un centinela es un vigilante o guardián”, dijo Muñoz. “Es simbólico. Le pusimos el nombre de Alto al arándano porque vigiló y protegió el programa de mejoramiento del arándano durante muchos años «.

Experiencia agrícola

Durante años, Straughn, ex alumno de la Facultad de Ciencias Agrícolas y de la Vida de UF / IFAS y ex administrador de extensión de UF / IFAS, fue propietario de granjas de arándanos cerca de Waldo, FL, al noreste del campus principal de UF en Gainesville. Ahora en sus 80, Straughn todavía se reúne regularmente con el criador de arándanos UF / IFAS.

“Desde que llegué al programa, Alto y yo hemos hablado mucho sobre los arándanos: cultivares, producción, empaque, comercialización y más”, dijo Muñoz. «Alto ha visto la industria desde el principio y me alegro de que haya compartido toda esa información conmigo y con el equipo del programa de mejoramiento de arándanos».

El mercado de los arándanos

Los científicos probaron primero la nueva variedad UF / IFAS en la granja de Straughn en Waldo, y luego en campos que se extienden hacia el sur hasta Arcadia, FL. “Hemos determinado que la mejor zona para su producción es el centro y norte de Florida”, dijo Muñoz.

Los arándanos son una industria de alrededor de $ 60 millones al año en Florida. Los agricultores de arándanos de Florida producen entre 10 y 12 millones de toneladas al año en Florida, según el Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas del Departamento de Agricultura de EE. UU.

El arándano ‘Sentinel’ aumenta el rendimiento de los agricultores del centro y norte de Florida. Es una variedad de Highbush sureña de baja temperatura. UF / IFAS produce arándanos del sur de Highbush, que son sinónimo de bajo frío y se pueden cultivar en el sur, dijo Muñoz.

Es una fruta de mayor calidad que los cultivares UF / IFAS anteriores. También le da al productor fruta en la mejor ventana del mercado, dijo Muñoz. La variedad también fue probada en múltiples paneles de sabor en UF, y calificaron a ‘Sentinel’ como «alto» en cuanto a sabor, dijo Muñoz.

“Todavía están sucediendo algunas cosas buenas, incluido un nuevo arándano que tanto los agricultores como los consumidores disfrutarán”, dijo Muñoz.

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