USDA informa sobre el estado del sector de arándanos de China

El Servicio Agrícola Exterior del Departamento de Agricultura de EE. UU. publicó su informe China: Blueberry Annual Voluntary 2023 que describe el estado de la industria de arándanos de China y las tendencias recientes del mercado. En este artículo, Produce Report ha resumido los resultados clave.

Según el informe, China reemplazó a Estados Unidos como el mayor productor de arándanos del mundo en 2021, al mismo tiempo que es un importante importador de arándanos. Se espera que el consumo de arándanos de China experimente un mayor crecimiento en los próximos años.

Los datos de la Organización Internacional del Arándano indican que el área plantada de arándanos en todo el mundo alcanzó las 235.400 hectáreas en 2021, con una producción total de 1,79 millones de toneladas métricas. China ocupó el primer lugar con una superficie sembrada de 69.036 hectáreas, seguida por Estados Unidos, Chile, Perú y Canadá. Durante el mismo año, China importó 29.597 toneladas métricas de arándanos, principalmente de Perú y Chile .

Si bien los arándanos están lejos de ser una fruta tradicional en China, la mejora continua del nivel de vida y la creciente conciencia de los beneficios para la salud de comer una variedad de frutas han llevado a un número cada vez mayor de consumidores a considerar los arándanos como una opción viable. A pesar de que los arándanos a menudo se procesan en bocadillos de frutas secas para consumir con nueces, los arándanos frescos también siguen siendo una opción popular entre los consumidores chinos. Los arándanos de gran tamaño, alto contenido de azúcar, aspecto atractivo, textura firme y larga vida útil son muy buscados en el mercado chino.

PRODUCCIÓN

En la actualidad, 26 de las 34 regiones administrativas a nivel provincial de China se dedican al cultivo comercial de arándanos, y la fruta se planta principalmente en invernaderos o campos abiertos o una combinación de ambos. Más del 56% de los arándanos cultivados en China se destinan al sector de procesamiento.

Guizhou, Liaoning, Shandong, Sichuan y Yunnan son las principales regiones productoras de arándanos en China. En 2021, estas cinco provincias representaron el 76,8 % de la producción total de arándanos de China. La provincia de Yunnan, con sus condiciones climáticas y geográficas únicas, como una gran altitud, una gran fluctuación de temperatura entre el día y la noche y muchas horas de sol, es la principal región de producción de arándanos frescos en China.

En los últimos cinco años, las principales empresas nacionales e internacionales de arándanos, incluidas Driscoll’s de los Estados Unidos, Costa de Australia y Joy Wing Mau de China, han realizado importantes inversiones en Yunnan, que actualmente produce los mejores arándanos cultivados comercialmente en China. Sin embargo, los productores de arándanos de la provincia ahora se enfrentan a un gran obstáculo: les resulta difícil expandir aún más sus áreas de plantación, dadas las estrictas políticas implementadas por las autoridades chinas durante la última década para proteger la tierra cultivable utilizada para otros cultivos.

COMERCIO

En 2012, China otorgó acceso al mercado a los arándanos de varios países, incluidos Chile, México, Uruguay, Canadá y Perú. En 2019, Perú superó a Chile como el mayor proveedor de arándanos de China. En la actualidad, Perú y Chile juntos representan más del 99% de las importaciones de arándanos de China, aprovechando los acuerdos de libre comercio y la disponibilidad en contratemporada. Los arándanos de estos dos países no están sujetos al arancel del 15% que deben pagar todos los demás exportadores.

Enero y febrero representan la temporada baja para los arándanos nacionales de China, pero la demanda de fruta de alta calidad siempre aumenta durante el Año Nuevo chino. Por lo tanto, las ventas de arándanos importados alcanzan un pico en estos dos meses. Con el fin de ampliar su cuota de mercado, los arándanos peruanos se han esforzado cada año por llegar a China lo antes posible. En la temporada 2022, el primer lote de arándanos peruanos llegó a los supermercados de alta gama ya en julio. Esta disponibilidad temprana de arándanos peruanos y la gran cantidad de arándanos domésticos de China en el mercado han reducido la participación de mercado de los arándanos canadienses, que rara vez se han visto en China desde 2020.

Se aprobó la entrada de arándanos estadounidenses frescos al mercado chino en mayo de 2020, y el primer envío comercial llegó en julio de 2021. Según se informa, los arándanos de este envío se agotaron rápidamente debido a su alta calidad y gran tamaño. En la temporada 2022, se exportó desde Estados Unidos a China una nueva variedad de arándanos llamada Peachy Blue. Esta nueva variedad presenta un tamaño grande y un sabor aromático único que recuerda a los melocotones, lo que atrajo de inmediato la atención de los comerciantes de frutas y de los consumidores. Mientras tanto, el volumen de exportación de arándanos estadounidenses procesados ​​a China se ha triplicado desde 2020, lo que se atribuye en gran medida al mayor contenido de azúcar y la piel más suave de los arándanos estadounidenses, lo que los hace particularmente adecuados para servir como ingredientes en bebidas y yogur.

LAS TENDENCIAS DEL MERCADO

Se espera que el consumo de arándanos en China continúe creciendo de manera constante en los próximos años. Debido al alto precio unitario de los arándanos, ciudades de primer nivel como Pekín, Shanghái, Guangzhou y Shenzhen han sido hasta ahora los principales mercados de consumo, aunque la demanda del noreste de China también ha ido aumentando rápidamente en los últimos años. Actualmente, los productores de arándanos nacionales de China se esfuerzan por expandir sus áreas de plantación y explorar nuevas variedades más adecuadas para el mercado chino.

En China, los arándanos se clasifican típicamente en tres grados: 12 a 14 milímetros, 14 a 18 milímetros y 18 milímetros o más. Los producidos en la provincia de Yunnan tienen un grado adicional de 22 milímetros o más. Los arándanos de gran tamaño disfrutan de una fuerte demanda en el mercado, especialmente durante el período previo al Año Nuevo chino. Debido a su oferta limitada, los arándanos grandes siempre alcanzan precios mucho más altos. Según los informes, un profesor del sur de China incluso ha desarrollado con éxito una nueva variedad de arándanos con un diámetro superior a los 26 milímetros.

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