Agradezcamos a las abejas abandonando los usos innecesarios de pesticidas

Podemos agradecer a las abejas por muchos de los alimentos en nuestras mesas de Acción de Gracias este jueves, desde pastel de manzana y calabaza, hasta el condimento de arándano. Las abejas y otros polinizadores nos proporcionan uno de cada tres bocados de comida que comemos, a menudo, los más deliciosos y nutritivos. De hecho, las 20.000 especies de abejas nativas del mundo polinizan más del 80% de sus plantas con flores e innumerables ecosistemas dependen de ellas.

Pero las abejas y otros polinizadores críticos actualmente enfrentan un gran peligro. Los apicultores de Nueva York informaron haber perdido más de la mitad de sus colmenas en el año de crecimiento 2019-2020, la segunda pérdida anual más alta registrada. Y muchas de las más de 400 especies de abejas nativas de nuestro estado también están en caída libre, como el  abejorro estadounidense , que ha perdido el 99% de su población aquí. Es por eso que una de las mejores maneras de agradecer a las abejas esta festividad puede ser que pida a los representantes de su estado que frenen el uso imprudente de neonicotinoides o «neonics», los pesticidas neurotóxicos que han puesto en peligro a las poblaciones de abejas. Un proyecto de ley que se someterá a consideración en Albany justo después del día de Año Nuevo, la Ley de Protección de Aves y Abejas, haría precisamente eso.

Lo que está en juego no es una broma. Mientras que los apicultores crían y reemplazan frenéticamente las colonias de abejas melíferas en un intento por mantener el número total plano, las abejas silvestres y otros polinizadores vitales para la producción de alimentos y la salud del ecosistema no disfrutan de esa ayuda. La picadura ya se puede sentir. Los rellenos favoritos para pasteles de Acción de Gracias, como manzanas, arándanos y cerezas, dependen de la polinización de las abejas, pero están  “limitados por polinizadores” en todo el país , lo que significa que los rendimientos agrícolas son más bajos debido a la falta de abejas, mariposas y otros polinizadores.

Los menores rendimientos se traducen en precios más altos para alimentos saludables clave en un momento en que las familias trabajadoras ya están lidiando con el aumento de los costos de los alimentos. Las tendencias futuras parecen peores. Con la desaparición de las abejas silvestres y las abejas melíferas cada vez más estresadas y susceptibles a los parásitos y las enfermedades, la polinización y los alimentos saludables asequibles se volverán más limitados.

Fundé  Bee Conservancy  en respuesta a esta crisis de las abejas. Cuando era niño, crecí en un vecindario de bajos ingresos en Yonkers, en las afueras de la ciudad de Nueva York, con poco o ningún acceso inmediato a alimentos saludables. Como parte de nuestro trabajo en los EE. UU., Nos asociamos con comunidades como esta que enfrentan escasez de alimentos y otros desafíos ambientales en la ciudad y el estado de Nueva York para reforzar el hábitat de las abejas de tres maneras clave: distribuyendo hogares de abejas nativas de origen sostenible y producidos localmente diseñados para maximizar salud de las abejas; el establecimiento de santuarios de abejas con colmenas de abejas melíferas, viviendas de abejas nativas y plantaciones estratégicas; y el lanzamiento de programas que involucran, educan y empoderan a las personas para producir alimentos saludables y construir espacios verdes.

La contaminación neónica amenaza ese trabajo. Cuando el  uso neónico se disparó hace quince años, las poblaciones de abejas se desplomaron, lo que llevó a nuestra situación actual. Altamente tóxicos para las abejas y otros insectos y diseñados para impregnar las plantas (incluido su polen, néctar, frutas, etc.), los neónicos también penetran en los ecosistemas. Su popularidad, persistencia y tendencia a moverse con el agua de lluvia ha hecho que los neonics sean contaminantes generalizados del suelo, el agua y la vida vegetal en todo el estado. Esa contaminación también genera preocupaciones para las aves, los  peces, los  ciervos y  nuestra salud también.

En pocas palabras, nunca podremos sacar a las abejas del borde del abismo si continuamos viviendo en un mundo que es tóxico para ellas en todo momento.

Afortunadamente, la ciencia puede guiar ese camino hacia atrás. Un informe reciente   de la Universidad de Cornell muestra que la gran mayoría del uso neónico en Nueva York no brinda beneficios económicos a los usuarios o puede ser reemplazado por alternativas más seguras. La Ley de Protección de Aves y Abejas prohíbe solo esos usos, es decir, revestimientos neónicos en semillas de maíz, soja y trigo, así como usos ornamentales y de césped, al tiempo que conserva otros, como los tratamientos contra especies invasoras. Si bien no es tan extenso como la  prohibición europea de los neónicos, el resultado sería un descanso muy necesario para todos los polinizadores, sin grandes costos ni la necesidad de cambiar a pesticidas más dañinos.

A veces, dar gracias no requiere nada más que decir «gracias». Otras veces, exige acción. Cuando termine su pastel de calabaza esta festividad (que, sí, le traen las abejas), recuerde comunicarse con los representantes de su estado para decirles que apoyen la Ley de Protección de Aves y Abejas este próximo año. Nuestras abejas y los ecosistemas y criaturas (¡incluidas las personas!) Que dependen de ellas, se lo agradecerán.

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