Cerezas: Chile se renueva para mantener el liderazgo

“Las zonas tempranas tendrán que enfocarse a ser más tempranas aún e informarse bien respecto a la elección de variedades nuevas, para evitar cambios posteriores”.

En el contexto de la última Fruittrade 2022, realizada en el Metropolitan Santiago Convention and Event Center (ex Casa Piedra), Walter Masman, ingeniero agrónomo de la Pontificia Universidad Católica de Chile (PUCV), asesor técnico y consultor especialista en cerezos, dictó una charla en la que expuso sobre los problemas y dificultades por las que ha atravesado la industria chilena de la cereza en estos últimos años y trazó las perspectivas futuras de la industria para seguir liderando.

Se refirió a las problemáticas vividas estas últimas temporadas, principalmente producidas por las fake news relacionadas con el Covid-19 en China y los protocolos de búsqueda de virus en la temporada 2020/21, recordando ese 21 de enero como el “jueves negro para la cereza chilena”, debido a la divulgación de noticias falsas en las RRSS de China, que aseguraban haberse encontrado trazas de Covid-19 en envases de fruta nacional.

Fueron cinco días en que las ventas se desplomaron y los precios cayeron abruptamente. Según estimaciones, se dejaron de vender casi 1.500 contenedores en esos cinco días y de acuerdo con encuestas, se estima que el 70% de los consumidores dejaron de comprar cerezas, principalmente por ser reacios a tomar cualquier tipo de riesgo a su salud.

Luego en la temporada 2021/22 los desafíos han seguido relacionados con los protocolos de la pandemia, agregándose las dificultades logísticas producidas por los fletes y el transporte.

Proyección de volumen
Más allá de la incertidumbre externa antes detallada, el especialista sostiene que se debe poner atención a los problemas internos relacionados con el aumento significativo de la producción y el gran volumen de los envíos, los que pueden llegar a las 500 mil toneladas en la próxima temporada, lo que significa un crecimiento de más de 10 veces respecto a la temporada 2012/2013. Una industria que crece 10 veces su volumen en solo una década es una industria que hay que atender en detalle para que siga siendo sostenible.

Superficie
El nivel de emprendimiento de nuevos proyectos se ha mantenido dentro de los parámetros racionales y el crecimiento de las plantaciones se ha detenido, abarcando casi 63.000 ha en la actualidad, las que están repartidas principalmente en la parte central del país, en donde la región del Libertador Bernardo O´Higgins y la región del Maule concentran el 80% de la producción, muy similar a lo que sucede con el arándano.

Programas genéticos
En el ámbito de los programas presentes en la industria chilena de la cereza hay que destacar los 10 programas extranjeros, principalmente de EEUU, los que buscan mediante la genética de las variedades extender el período de cosecha, mejorar la calidad de la fruta, una mayor resistencia a enfermedades, más productividad, mejor calibre, precocidad, lograr un requerimiento bajo de frio, mayor resistencia al calor estival y obtener una cosecha temprana, entre otros atributos que el mercado impone.

También existen destacados programas nacionales de mejoramiento genético del cerezo, como el de Biofrutales S.A., que cuenta con la presencia de Innova – Corfo e INIA y el del Consocio Tecnológico de la Fruta, en el que participa la Pontificia Universidad Católica de Chile (PUC) y la Asociación de Exportadores de Fruta de Chile (Asoex), el que se trata de desarrollar y aplicar herramientas de ingeniería genética al fitomejoramiento del cerezo, buscando ambos programas la obtención de un buen calibre de la fruta, más firmeza, mejor calidad, bajo requerimiento de frio, alta productividad y buen almacenamiento.

Recambio varietal
El recambio permite disminuir los costos de producción y aumentar la rentabilidad, además de disminuir las pérdidas de productividad. El recambio varietal hecho a tiempo permite adaptarse a las preferencias del mercado y mejorar características de calidad y organolépticas de la fruta, buscando siempre las mejores características de producción acorde al mercado.

Nuevas variedades para mantener liderazgo
Meda Rex (IVU-115): Es una variedad temprana: 12 – 14 días antes de Santina; firmeza 88 Durofel; 22 Brix de azúcar; de color rojo caoba; con una postcosecha muy buena (35 – 40 días); calibre 28 – 30 mm; pedicelo muy firme (2,8 – 3,0 cm de largo) y de bajo requerimiento de horas frio (400 HF a 500HF)

Meda Wolf (IVU-105): Variedad temprana (3 días antes de Santina); firmeza 85 Durofell; 23 Brix de azúcar (rojo caoba); postcosecha muy buena (40 – 45 días); fruto de calibre 30 – 34 mm; pedicelo muy firme (3,5 cm de largo) y de 600 HF de requerimiento.

Nimba cv: Árbol de vigor medio y alta capacidad de endardado; de cosecha temprana (16 a 18 días antes que Santina); gran calibre (30-32 mm); de rápida entrada en producción y alta productividad.

Pacific Red cv: Fruta de cosecha temprana (14 días antes que Santina); autofértil; calibre 28-30 mm y alta productividad.

Sweet Aryana: Variedad de cosecha temprana (aprox. 10 a 12 días antes que Santina); autofértil; vigor alto; fruta firme; calibre 28-30 mm y alto potencial productivo.

Sweet Gabriel: Variedad de rápida entrada en producción; calibre 28-30 mm; vigor alto; cosecha se sitúa entre 5 a 7 días antes de Santina.

Frisco cv: Alto potencial productivo; calibre 28-32 mm; fecha de cosecha temprana (7 a 10 días antes que Santina).

Areko: Planta de rápida entrada en producción; facilidad de lateralización; fruta atractiva acorazonada rojo brillante; calibre 20-30 mm.

Cheery GlowTM: Variedad de requerimiento 300 HF a 500 HF; calibre moderado (28 mm); buena firmeza, FT > 300; muy buen sabor dulce; obtiene azúcar temprano y de buenos resultados en postcosecha.

IFG Cher-ten: Madura con Cheery Treat; 300 HF a 500 HF; buen tamaño (28+ mm); buena firmeza, FT > 325; forma de corazón y buenos resultados en postcosecha.

IFG Cher-eight: Madura 12 días después de Cheery Treat; requerimiento de frío por debajo de 300 horas; buen tamaño (30 mm); buena firmeza, FT > 300; buen sabor y buenos resultados postcosecha.

Cerasina PRIM 3,1 y Cerasina PRIM 2,1: Hábito de crecimiento de vigor alto; no autofértil, polinizantes entre sí; floración: media-tardía; cosecha: 5 a 7 días antes de Santina; variedad de 50-55 días desde floración a cosecha aprox.; calibre: 70-80% sobre 28 mm; sólidos solubles: > a 18° brix promedio; firmeza: 80 durofel aprox.; buena postcosecha (aéreo o marítimo).

Cerasina Final 12,1 (1151): Vigor alto; autofértil; muy productiva; fecha floración: tardía; fecha cosecha:10 a 12 días después de Regina; calibre: 80% sobre 28 mm; sólidos solubles: > a 20° brix promedio; firmeza: 80-90 durofel aprox; buena postcosecha.

Cerasina Final 13,1 (6111): Hábito de crecimiento de vigor alto, autofértil; muy productiva; floración tardía; cosecha 15-20 días después de Regina; calibre: 80% sobre 28 mm; sólidos solubles: > a 20° brix promedio; firmeza: 80-90 durofel aprox.; buena postcosecha.

El especialista concluye que si bien la incertidumbre probablemente se mantendrá hay que mantener la claridad sobre el gran foco del liderazgo y la competencia. En las zonas tempranas habrá cambios en el corto y mediano plazo, producto de la arremetida de volumen por las variedades nuevas, lo que puede provocar el desplazamiento de las variedades tradicionales por querer ocupar fechas más tempranas.

“Las zonas tempranas tendrán que enfocarse a ser más tempranas aún e informarse bien respecto a la elección de variedades nuevas, para evitar cambios posteriores. No perder el foco de la calidad en cualquier ventana de cosecha. Eso mantendrá nuestro nombre como país que tanto nos identifica y nos diferencia en el mundo” finaliza.

Este importante tema para los productores chilenos de cerezas estará presente en el próximo Seminario Internacional de Blueberries Consulting que se realizará el 13 de abril de 2023 en las dependencias del Centro de Eventos Monticello, utilizando 2 salones de conferencias en forma simultánea para hablar de Arándanos y Cerezas, y reunidos en una misma zona comercial para ampliar los momentos de interacción entre los asistentes.

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Fuente
Martín Carrillo O. - Blueberries Consulting

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