China principal productor e importador de arándanos a nivel global

Hace sólo unos días, el Servicio Exterior de Agricultura del Departamento de Agricultura de EE.UU. publicó su informe “China: Blueberry Annual Voluntary 2023”  en el que se describe la situación de la industria china del arándano y las tendencias recientes del mercado.

Según este informe, China sustituyó a Estados Unidos como mayor productor mundial de arándanos en 2021, al tiempo que se convirtió en uno de los principales importadores de arándanos. Se espera que el consumo de arándanos en China siga creciendo en los próximos años.

Asimismo, datos de la Organización Internacional del Arándano (IBO, su sigla en inglés) indican que la superficie mundial plantada de arándanos alcanzó las 235.400 hectáreas en 2021, con una producción total de 1,79 millones de toneladas métricas. China ocupó el primer lugar con una superficie plantada de 69.036 hectáreas, seguida de Estados Unidos, Chile, Perú y Canadá.

Durante el mismo año, China importó 29.597 toneladas métricas de arándanos, principalmente de Perú y Chile.

Aunque los arándanos no son ni mucho menos una fruta tradicional en China, la continua mejora del nivel de vida y la creciente educación sobre los beneficios para la salud de comer fruta variada han hecho que cada vez más consumidores consideren los arándanos como una opción viable. A pesar de que los arándanos se transforman a menudo en aperitivos de fruta deshidratada para consumir con frutos secos, los arándanos frescos también siguen siendo una opción popular entre los consumidores chinos. Los arándanos de gran tamaño, alto contenido en azúcar, aspecto atractivo, textura firme y larga conservación son muy apreciados en el mercado chino.

Producción en China

En la actualidad, 26 de las 34 regiones administrativas provinciales de China se dedican al cultivo comercial de arándanos, principalmente en invernaderos, campos abiertos o una combinación de ambos. Más del 56% de los arándanos cultivados en China se destinan al sector de procesados.

Guizhou, Liaoning, Shandong, Sichuan y Yunnan son las principales regiones productoras de arándanos en China. En 2021, estas cinco provincias representaban el 76,8% de la producción total de arándanos de China. La provincia de Yunnan, con sus condiciones climáticas y geográficas únicas, como una gran altitud, una gran fluctuación de temperatura entre el día y la noche, y largas horas de sol, es la principal región productora de arándanos frescos de China.

En los últimos cinco años, las principales empresas nacionales e internacionales de arándanos, como Driscoll’s de Estados Unidos, Costa de Australia y Joy Wing Mau de China, han realizado importantes inversiones en Yunnan. Sin embargo, los productores de arándanos de la provincia se enfrentan ahora a un gran obstáculo: les resulta difícil seguir ampliando sus zonas de plantación, dadas las estrictas políticas aplicadas por las autoridades chinas en la última década para proteger las tierras cultivables destinadas a otros cultivos.

Comercio

En 2012, China concedió acceso al mercado a los arándanos de varios países, entre ellos Chile, México, Uruguay, Canadá y Perú. En 2019. En la actualidad, Perú y Chile juntos representan más del 99% de las importaciones de arándanos de China, aprovechando los acuerdos de libre comercio y la disponibilidad en contra estación. Los arándanos de estos dos países no están sujetos a un arancel del 15% que todos los demás exportadores tienen que pagar.

Enero y febrero representan la temporada baja para los arándanos nacionales de China, pero la demanda de fruta de alta calidad siempre aumenta durante el Año Nuevo chino. Por eso, las ventas de arándanos importados alcanzan su punto álgido en esos dos meses.

Asimismo, se destaca que, China aprobó la entrada de arándanos frescos estadounidenses en mayo de 2020, y el primer envío comercial llegó en julio de 2021. En la temporada de 2022, se exportó de Estados Unidos a China una nueva variedad de arándanos llamada Peachy Blue. Este nuevo cultivar se caracteriza por su gran tamaño y un sabor aromático único que recuerda al melocotón, lo que atrajo inmediatamente la atención tanto de los fruteros como de los consumidores. Mientras tanto, el volumen de exportación de arándanos estadounidenses procesados a China se ha triplicado desde 2020, lo que se atribuye en gran medida al mayor contenido de azúcar y a la piel más suave de los arándanos estadounidenses, lo que los hace especialmente adecuados para servir como ingredientes en bebidas y yogurt.

Tendencias

Se espera que el consumo de arándanos en China siga creciendo de forma constante en los próximos años. Debido al elevado precio unitario de los arándanos, las ciudades de primer nivel como Pekín, Shanghai, Guangzhou y Shenzhen han sido hasta ahora los principales mercados de consumo, aunque la demanda del noreste de China también ha aumentado rápidamente en los últimos años. En la actualidad, los productores de arándanos chinos se esfuerzan por ampliar sus áreas de plantación y explorar nuevas variedades más adecuadas para el mercado chino.

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