El clima retrasa la temporada de arándanos, pero la fruta cultivada orgánicamente y la sostenibilidad continúan impulsando las ventas

Arándanos Moondarra

Una temporada más tardía de lo esperado para una granja de arándanos victoriana orgánica líder ha significado que la fruta esté disponible en mayo.

Moondarra Blueberries tiene su sede a unas dos horas al este de Melbourne, y la gerente comercial, Kate Prezioso, explicó que febrero suele ser el mes pico para los arándanos, pero este año se retrasó.

«Comenzamos con unas tres semanas de retraso», dijo. «De hecho, tuvimos recolectores aquí a principios de enero sin nada que recolectar. En los últimos años, se sabe que llegábamos a junio, pero, por lo general, fines de marzo y principios de abril es el límite para nosotros. Vamos más tiempo este año. Todo esto se ha debido al clima; el año pasado hubo falta de sol y fue un período previo muy frío, la fruta simplemente no estaba lista. Por lo general, esperamos que nuestra fruta madure justo antes de Navidad, y luego normalmente comenzamos a recolectar a principios de enero cuando los trabajadores están disponibles, lo que significa que a menudo corremos el riesgo de que la fruta esté demasiado madura, pero este año nos demoramos al menos dos semanas antes de alcanzar la producción completa».

El padre de Kate, Mal Deveson, comenzó la granja hace más de 40 años, plantando algunas de las primeras variedades de arándanos lanzadas en Australia, y ha seguido siendo un negocio familiar desde entonces con Kate, su hermano, Joel, a cargo de la granja principal y las operaciones comerciales. . A fines de la década de 1980, la granja comenzó a cambiar el proceso de cultivo a orgánico y poco después recibió la certificación oficial de la Asociación Nacional para la Agricultura Sostenible de Australia (NASAA).

«Es un negocio fundado y administrado por una familia», dijo Prezioso. «Hemos tenido demanda (para nuestra fruta orgánica) todo el tiempo, pero definitivamente está creciendo. Creo que lo orgánico es un gran impulsor para que tengamos el mercado que tenemos y la lealtad de nuestros clientes. Lo principal que somos conocida es nuestra calidad, y no nos gusta depender de esa reputación. Sabemos que siempre hay alguien detrás de nosotros tratando de hacerlo mejor, pero nuestra fruta premium nos permite tener la participación de mercado que tenemos. Pero el movimiento está sucediendo, es un entorno diferente al de hace 10 años, en lo que respecta a las prácticas comerciales sostenibles, la agricultura sostenible y la agricultura regenerativa. Ya no somos los ‘hippies’: la gente quiere hacer lo que siempre hemos sido. haciendo.»

Además de plantar algunas de las primeras variedades que llegaron a Australia, la familia también cultiva muchas de las variedades patrimoniales disponibles públicamente de todo el mundo en lo que han denominado su «Bloque del museo». Moondarra también ha desarrollado algunas variedades, por lo que hay alrededor de 30 diferentes para elegir en una temporada, que maduran en diferentes momentos.

«Nuestros precios están en el extremo superior», dijo Prezioso. «Hacemos un recorrido de entrega en Melbourne y Victoria que gestionamos nosotros mismos. Solíamos pasar por el mercado mayorista hace unos 15 años, pero estábamos luchando porque nuestra fruta se usaba como un peón político dentro del mercado. Nos frustramos un poco con ese proceso y fuimos directos. Tenemos una base de clientes leales y apasionados en Victoria, por lo que vamos directos a tiendas, fruterías de calidad, restaurantes y cafés. También hacemos tres o cuatro mercados de agricultores en Melbourne, para vender directamente a los consumidores. Este método también es una buena manera de obtener buenos comentarios que luego nos ayudan a desarrollar estrategias y adaptarnos a lo que el consumidor necesita o quiere».

En 2019, Moondarra Blueberries pasó de los plásticos de un solo uso a una canastilla casera compostable para sus arándanos frescos, lo que, según la Sra. Prezioso, ha sido uno de los mayores cambios para el negocio y ha ayudado a mantener un punto de diferencia en el mercado.

«Nuestro cliente ya era un consumidor orgánico e insistía y nos presionaba para que nos alejáramos de los plásticos de un solo uso porque no sentían que se alineara con lo que querían comprar. Intentamos acercarnos a los fabricantes locales de canastillas y envases para ayudar. innovamos una solución, pero debido a que somos bastante pequeños, no estaban muy interesados ​​en ayudarnos ya que no habríamos hecho sus pedidos mínimos. Pero en una exposición de AUSPACK, nos encontramos con Proseal que tenía conexiones con una familia de Nueva Zelanda. -la empresa de propiedad, Punchbowl Packaging, que trabajó con nosotros. En ese momento estaban haciendo bases de fibra con film termosellado reciclable y recién comenzaban a investigar el film compostable en el hogar. Queríamos tener la solución sostenible completa, el viaje completo, al hacerlo 100% compostable certificado para el hogar,y estaban muy contentos de apoyar nuestra visión y trabajar con nosotros».

Moondarra Blueberries fue elegida ganadora de la categoría Grown de los Eat Easy Awards 2021, por la calidad de su fruta y su innovador empaque. La empresa también ha construido recientemente su propio colmenar y mantiene abejas que ayudan con la polinización de arándanos y producen miel de forraje silvestre en la granja de 160 acres que permite otra vía de venta. El objetivo principal de este año es encontrar una solución de envasado sostenible para sus productos congelados y completar un sistema solar y de batería para ayudar a alimentar sus instalaciones de envasado y sistemas de riego.

Fuente
Fresh Plaza

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