Cosechadoras mecánicas: el secreto del éxito futuro de los productores de arándanos de Florida

El secreto del éxito futuro de los productores de arándanos de Florida puede residir en el avance de las cosechadoras mecánicas. Especialmente cuando los productores intentan competir con el aumento de las importaciones en medio de la disparidad entre los salarios laborales, los agricultores necesitan la ventaja de no tener que depender de los trabajadores H-2A para cosechar sus cultivos.

Doug Phillips, coordinador de extensión de arándanos del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias (IFAS) de la Universidad de Florida (UF), dijo que las cosechadoras mecánicas se encuentran en las primeras fases de adopción a escala comercial.

“Creo que para tener éxito, muchos de los productores lo adoptarán. Se dan cuenta de dónde están sus costos más importantes, dónde están las grandes diferencias de costos ”, dijo Phillips. «Pero para ser competitivos en precios, creo que muchas personas se dan cuenta de que necesitan comenzar a dirigirse en esa dirección».

Gasto costoso de mano de obra

Según Jeff Williamson, profesor del departamento de ciencias hortícolas de UF / IFAS, la cosecha manual es el gasto más costoso para los productores. Las bayas se recolectan normalmente cada 2 a 4 días. La oferta de mano de obra también puede limitar las operaciones en época de cosecha.

Eso pone énfasis en la adaptación de las cosechadoras mecánicas. Los productores no pueden sobrevivir a largo plazo, especialmente cuando compiten con las crecientes importaciones de México.

Se necesitan refinamientos

Las cosechadoras mecánicas y la cría de arándanos también deben refinarse para que no se produzcan daños en la fruta. Actualmente es un problema común.

“Hay algunas características que realmente le gustaría ver en algo que cosechará a máquina muy bien. Parte de eso es la firmeza de la fruta. Cuando lo piensas, tienes esta máquina que pasa y sacude el arbusto con estos dedos. Las bayas caen sobre el plato colector. Ahí es donde pueden producirse algunos hematomas ”, dijo Phillips. “Quieres una variedad que tenga bayas firmes, y quieres algo que tenga una fuerza de desprendimiento decente en la que saques la fruta azul y no la fruta verde. Quieres algo que tenga una base estrecha de la planta para que estas escamas en la parte inferior que se cierran alrededor de la planta se ajusten bien alrededor de la planta para que no pierdas mucha fruta en el suelo mientras se agita «.

Dijo que este es un enfoque de UF y su programa de cría.

“Parte de esto es el programa de mejoramiento y asegurarse de que se concentren en frutos firmes, que en gran medida lo son. Parte de su tecnología en la que están encontrando superficies de platos de captura más suaves que son menos propensas a lastimarse cuando la fruta se cae. Creo que es tanto un objetivo genético de reproducción como una mejora de la tecnología ”, agregó Phillips.

La participación de mercado de Florida en arándanos fue de 2.7% en comparación con el 18% de México en 2020, según un informe reciente del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida . Las ventas de arándanos de Florida disminuyeron un 16,1% de 2012 a 2020. Florida produjo 22 millones de libras en 2020, en comparación con las importaciones mexicanas que generaron 112 millones de libras.

Articulo anterior

Artículo siguiente

ARTÍCULOS RELACIONADOS

La crisis de la agroalimentación se agrava tras siete meses de guerra en...

Family Farms importará vía terrestre 405.000 plantas de arándanos de Chile

Las cifras del arándano en el mercado de Estados Unidos