EEUU: Fertilizantes al 50%, marcando un futuro desafiante

Mientras los agricultores estadounidenses evaluaban las necesidades de fertilidad, los precios y las oportunidades de prepago el pasado mes de diciembre -y se preguntaban si debían retrasar las compras, con la esperanza de que los precios mejoraran antes de la temporada de siembra- Corey Rosenbusch,  presidente y director general de The Fertilizer Institute, realizaba una evaluación similar.

“Nunca habría soñado dónde estaríamos tres meses después”, dice Rosenbusch, agregando que “hay incluso más de lo que preveíamos, y no deja de acumularse”.

Basándose en lo que le dicen los miembros de la industria, Rosenbusch dice que una estimación “anecdótica” es que el 50% de los productos fertilizantes que los agricultores necesitarán esta primavera están en los almacenes e instalaciones de distribución de Estados Unidos.
“De ninguna manera estamos en la marca del 100%, es decir, de tener todo lo que se necesita”, dijo a Farm Journal durante una conversación en el 2022 Commodity Classic, añadiendo que “la pregunta ahora es, ¿Qué es lo siguiente? ¿Para qué deberíamos prepararnos?”.

Agarrar el “toro” por los cuernos

Los agricultores no pueden arreglar la situación de la disponibilidad de fertilizantes y el alto costo de los insumos, pero pueden conocer mejor las necesidades de fertilidad de sus cultivos, incluso ahora.
Rosenbusch aconseja a los agricultores que se apoyen en los distribuidores y otros asesores agronómicos para que les ayuden a ser lo más eficientes posible con los productos. Y, una vez que el suelo se descongele, dice que vayan a tomar muestras del suelo y averigüen lo que les dicen.
“Si no está tomando muestras del suelo, si no está utilizando la aplicación de tasa variable, si no está utilizando los principios de administración 4R para ser lo más eficiente posible con su fertilizante, ahora es el momento de hacerlo”, indica. “Si hay alguna luz brillante en la situación actual del mercado es que realmente impulsará a los agricultores a adoptar y utilizar estos principios de administración de nutrientes en su granja”.

En el horizonte cercano: Desafiante

Mientras evalúa la situación actual de los fertilizantes, Rosenbusch puntualiza que Estados Unidos todavía se enfrenta a posibles retos para conseguir que los productos entren al país.  Está en juego lo que él llama “efectos correlacionados” -múltiples factores en el mercado que se influyen mutuamente- que combinados hacen que la próxima temporada de siembra sea preocupante.
Dos factores únicos y potenciales que podrían entrar en juego esta temporada y afectar al suministro de fertilizantes para los agricultores estadounidenses:
1. Una posible huelga de los ferrocarriles CP en Canadá. Estados Unidos obtiene el 80% de su potasa de su vecino del norte, dice Rosenbusch. Una huelga de ferrocarriles podría significar que ningún producto cruzaría la frontera y llegaría a Estados Unidos.
En una carta enviada el 7 de marzo al presidente Joe Biden, el Instituto de Fertilizantes, la Asociación Nacional de Granos y Piensos y otros 19 miembros del Grupo de Trabajo de Transporte Agrícola solicitaron a la administración que trabajara con el gobierno canadiense para evitar una gran huelga laboral ferroviaria y que rescindiera el mandato de vacunas transfronterizas para los trabajadores que mueven el comercio esencial.
“Hemos hecho todo lo posible para instar a la Casa Blanca de la naturaleza seria de esto al llegar a la temporada de primavera”, dice Rosenbusch. “Tenemos a nuestros socios en Ottawa, instando al gobierno canadiense a involucrarse, porque eso sería una enorme interrupción del suministro en el mercado si algo así sucede”.
2. Un efecto dominó creado por la falta de acceso al gas natural. Rusia suministra la mayor parte del gas natural a Europa. Eso importa a Estados Unidos, porque la producción de nitrógeno se basa en el gas natural. “Así que, si nos enfrentamos a una importante reducción de la producción de nitrógeno en Europa, eso va a tener, ya sabes, importantes ramificaciones globales de nitrógeno”, explica Rosenbusch.
En Estados Unidos, los agricultores podrían tener acceso al nitrógeno, pero no en la forma que desean o están acostumbrados a utilizar. “Puede que no lo encuentren en forma de UAN y tengan que utilizar urea en su lugar”, dice Rosenbusch, como ejemplo. “Así que, definitivamente, habrá que tener cierta flexibilidad en cuanto al tipo de producto para conseguir sus necesidades de nitrógeno”.

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