El exhaustivo análisis del mercado del arándano de Cort Brazelton

El Co-CEO de Fall Creek y experto en comercialización de este fruto estará presente en el próximo XXI Seminario Internacional de Blueberries Marruecos 2022.

El constante aumento de la demanda del superalimento en Europa y Estados Unidos, más la apertura de nuevos mercados en Asia y Medio Oriente ha aumentado la competitividad entre los países productores, exigiendo rápidos cambios a aquellos con industrias maduras y estrategias con alto nivel de tecnología e innovación para aquellos que están entrando al complejo mercado global.

Es por ello que es necesario estar al día con las proyecciones de la competencia y sus estrategias técnico-comerciales, para no perder competitividad y evitar terminar cultivando con bajas perspectivas de renta. Cort Brazelton, quién será uno de los ponentes en el próximo XXI Seminario Internacional de Blueberries Marruecos 2022, organizado por Blueberries Consulting, expuso durante el South American Blueberries Convention un análisis sobre las grandes industrias exportadoras y las futuras potencias en la producción global del arándano.

Marruecos

Comenzando por el país anfitrión del próximo evento organizado por Blueberries Consulting, Brazelton resaltó las ventajas competitivas de las zonas productoras.

En el norte del país, las fincas ubicadas a los alrededores de Larache y Moulay Bousselham, la producción coincide con la zona de Huelva, al sur de España. “La concentración de su cosecha es en abril y mayo, aunque con volúmenes aumentando en marzo/febrero dado el aumento de plantaciones de variedades más tempranas. Pero sobre todo es una zona de primavera (hemisferio norte) junto con el sur de España”, explica Brazelton. Aun cuando compiten durante el mismo periodo, Marruecos tiene la ventaja de tener mano de obra capacitada y de menor costo que España.

Sobre las regiones sureñas de Marruecos, el Co-CEO de Fall Creek afirmó: “Agadir y Dakhla son distintos. Tienen un rol más importante en la contra estación, chocando con la época de Chile. Agadir tiene plantaciones que comienzan a cosechar a en octubre/noviembre con el peak de producción en febrero/marzo. Y Dakhla tiene muchos más volúmenes concentrados en el invierno (hemisferio norte), siendo cada vez más una fuente de suministro interesante para el invierno europeo”. A pesar de la privilegiada ubicación y ventana comercial del país, tanto Dakhla y Agadir tienen limitaciones de tierra y agua, dificultando la expansión de los cultivos de arándanos.

En Marruecos, las variedades más plantadas son Sekoya, Ventura, Corrina, Eureka y Kirra. “La tendencia es que la mayoría de las plantaciones están con variedades nuevas, y variedades que presenten un nivel de diferenciación en el mercado por su firmeza, su sabor, y que también se adaptan bien a este mercado”, explicó.

Según los datos recabados por el equipo de Fall Creek en Marruecos, en 5 a 10 años aumentará el volumen en más de 170.000 mil toneladas, mientras que se alcanzaran entre 8.000 y 10.000 hectáreas plantadas para 2030.

México

“Es en muchas maneras, el origen del mundo no chill”, expresó el líder de Fall Creek sobre el país norteamericano. México cuenta actualmente con 9.061 hectáreas, la que aumentaría al doble para el año 2031, proyectándose una producción de 180.000 toneladas para el mismo año.

Dentro de las regiones productoras destacan Jalisco, Michoacán y Guanajuato dada sus ventanas de producción larga, comenzando con volúmenes menores en octubre y alcanzando su peak de producción desde diciembre/enero hasta marzo, pudiendo seguir cosechando hasta mayo/junio. “La ventaja de México central es que tiene noches frescas y días de calor. México tiene el potencial de producir un producto de alta calidad, especialmente con la genética nueva, y tiene el beneficio de la proximidad a EE.UU. y Canadá. También hay un mercado doméstico creciendo en México que es notable”, resaltó Brazelton.

Sinaloa (2.050 ha), la segunda región con más superficie plantada tras Jalisco (3.450 ha), no disfruta de la misma ventaja climatológica; sus volúmenes salen desde marzo/abril hasta la primera semana de mayo, cuando el nivel de calor es alto. Al respecto, el experto expresó: “Sinaloa hoy día no está posicionado para entregar la misma calidad de fruta que México central. Hay buena fruta saliendo de varios programas privados y universitarios, pero en general tienen la desventaja en la ventana de producción y la calidad de fruta”.

Cort Brazelton encuentra similitudes entre la industria mexicana y la chilena, sin embargo, resaltó que la norteamericana cuenta en su mayoría con cultivos siempre verdes, y la industria “tiene más del 80% en sustrato, sistemas sofisticados. Lo mismo en Marruecos”.

Perú

“Como todos saben, Perú es el exportador más grande en el mundo en arándanos. En los próximos años va a ser mas grande que Estados Unidos en volumen”, expuso Cort Brazelton, resaltando la capacidad productora del país, enviando volúmenes bajos incluso desde la entrada de la temporada chilena (diciembre/enero) hasta mayo.

Estados Unidos sigue siendo el principal mercado del arándano peruano. Sin embargo, el Co-Ceo de Fall Creek destacó: “Después de disputas de libre comercio con Estados Unidos, hay mucha discusión en la industria peruana, moviendo su foco. Su fruta temprana la están enviando más a Europa y Asia para evitar el mercado americano”.

La Libertad es la región con mayor superficie plantada (8.056 ha) e Ica una de las que ha experimentado un mayor crecimiento, pasando de 2 ha en 2016 a 1.200 ha en 2021. Las variedades más plantadas son Ventura y Biloxi.

“Ninguna de esas variedades representa el futuro de la calidad que el mercado quiere. Por eso estamos observando un aumento en plantaciones en muchas variedades”, afirmó Brazelton.

El equipo de Fall Creek anticipa una época de recambio varietal. “En 2025, van a ofrecer más de 100 mil toneladas de fruta de nuevas genéticas; más grande, con buen sabor y crunchy”.

Chile

Por años el mayor exportador del mundo, el país austral tiene una industria consolidada entre la zona centro-sur y sur.

Las variedades Legacy, Duke y Briggita representan el 49% de la superficie plantada en Chile, “una indicación de que deben seguir los esfuerzos de recambio varietal”, expresó Brazelton, agregando que en los últimos dos años se ha visto un aumento más importante en la participación de nuevas variedades en el total de arándanos exportados.

“Chile acaba de entrar a una época de oportunidades, con una oferta más amplia de variedades nuevas de todos los niveles de rendimiento de frío, que puede resultar en un cambio bastante importante. No solo en el nivel competitivo, con mejor calidad, pero también en el costo de cosecha, rendimientos y las tendencias post cosecha”, afirmó el experimentado gerente.

Según los datos entregados, durante la temporada 2021-2022 las variedades nuevas representan un 25% de la exportación, a lo que Brazelton concluyó: “La estrategia para ganar como país es posicionarse con calidad premium, con alta firmeza y con vida postcosecha larga, para mantener la competitividad”.

Su análisis culminó resaltando la ventaja de Chile para acceder a muchos mercados, enfatizando que la ventana comercial estratégica debe suceder entre diciembre hasta las primeras semanas de febrero. Finalmente, el equipo de Brazelton aconsejó fijarse en la preparación de los sitios en casos de recambio varietal, y continuando con la necesidad de renovación, llamaron a prestar atención a los nuevos sistemas de producción en sustrato.

Para aprender más sobre el actual estado de la industria marroquí y sus oportunidades comerciales, asiste al próximo XXI Seminario Internacional de Blueberries Marruecos 2022, a realizarse el 9 de junio en el Hotel Hyatt Regency Casablanca.

Fuente
Catalina Pérez Ruiz- Blueberries Consulting

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