La importancia de las raíces del arándano en su cultivo: la experiencia del Dr. Gerardo Núñez

El investigador de la Universidad de Florida será parte del próximo XXII Seminario Internacional de Blueberries México 2022.

Siempre se ha hablado de la particularidad de las raíces del arándano. Sin embargo, existe muy poca información acerca de cómo el estado de desarrollo de las raíces afecta la absorción de nutrientes y la productividad del cultivo.

Es esta razón la que motivó a Gerardo Núñez a comenzar su investigación. El Doctor en Horticultura y profesor de la Universidad de Florida se encuentra próximo a publicar los resultados de una primera etapa de investigación sobre las raíces del arándano, un avance que puede entregar pistas sobre las más eficientes estrategias de aplicación para productos nutricionales o agroquímicos.

Con las raíces de protagonistas, el investigador será parte del próximo XXII Seminario Internacional de Blueberries México 2022, este 25 y 26 de mayo en la Expo Guadalajara. Participará durante ambos días; la primera jornada con el tema “¿Cómo crear condiciones óptimas para las raíces de arándanos en el sustrato?” y en el segundo día exponiendo sobre “La importancia de la nutrición del arándano por etapa fenológica”.

Durante su participación en el seminario organizado por Blueberries Consulting en Lima, Gerardo Núñez pudo realizar una gira técnica en fincas de Ica, en donde conversó sobre la importancia del estudio de las raíces en la academia y la relevancia de sus resultados para la comercialización del fruto.

¿Por qué los académicos no han puesto su atención en las raíces de los arándanos durante sus investigaciones?

A veces, tanto los académicos como los productores, se olvidan que la planta crece de abajo hacia arriba. Muy pocas veces se hacen estudios de raíz, incluso cuando los tratamientos son de raíz. Pienso que la razón es porque estudiar raíces es más difícil que estudiar otras partes de la planta. El arándano está en una familia botánica que tiene las raíces más finas de todo el reino de las plantas. Entonces, estudiar esas raíces toma mucho poder óptico y mucha resolución en cámaras, además de gran poder de procesamiento en computadores y mucho tiempo.

 ¿Cómo el estudio de las raíces puede ayudar en la producción de arándanos?

Para mi gusto es un estudio holístico; quienes estudian la raíz tratan de incorporar la planta completa. Mi interés en estudiar las raíces del arándano es encontrar mecanismos, porque desafortunadamente cuando hacemos aplicaciones y sólo medimos calidad de fruto -que entiendo es lo lógico para un fin comercial- no tenemos claro cuál es el mecanismo mediante el cual la planta está respondiendo. Mientras sigan saliendo nuevas variedades, si no conoces el mecanismo mediante el cual la planta responde, todo el tiempo se tendrá que continuar haciendo pruebas, variedad por variedad y agroquímico por agroquímico. Y eso no es algo que está a disposición de la mayoría de granjas. Por ello me parece que estudiar los mecanismos de respuesta de las raíces nos ayuda a entender un poco mejor las respuestas que observamos en la planta.

 

En este sentido ¿Qué descubrimientos han hecho en su laboratorio que puedan ayudar a mejorar las estrategias de aplicación de productos?

Estamos preparando una publicación que describe la ubicación y la abundancia relativa de las raíces del arándano durante el año. Pienso que esto tiene mucho impacto en el riego y la fertilización. La ubicación de las raíces afecta la duración de los eventos de riego, el número de pulsos, cuánto dura cada pulso. Además, la abundancia de las raíces afecta las tasas de fertilización y cuando se fertiliza. La idea es llegar a un punto en el que cada gramo de fertilizante que se compra sea un gramo que es bien aprovechado por la planta. Y pienso que en el arándano todavía estamos lejos de ese objetivo.

La idea es llegar a un punto en el que cada gramo de fertilizante que se compra sea un gramo que es bien aprovechado por la planta. Y pienso que en el arándano todavía estamos lejos de ese objetivo.

Entonces, el estudio de las raíces es para perfeccionar el conocimiento sobre cómo funcionan los productos sobre los arándanos…

Exacto. Primero, crear una base o un marco teórico para luego entender cómo las diferentes aplicaciones de productos, fertilizantes o de agua afectan la respuesta de la planta. Pero no puedes describir un efecto en algo que nadie ha visto antes. Entonces, por eso, el primer paso para nosotros fue describir dónde están, cómo son las raíces. A veces, tuvimos incluso que crear los protocolos para estudiar este sistema radicular. Y ahora que felizmente tenemos eso, sí vamos a dedicarnos a probar diferentes aplicaciones.

¿Cómo directamente el estado de una raíz puede afectar al fruto de arándano?

El ideal para el arándano es una raíz profunda y barata. La idea es que estas raíces crezcan a buena profundidad para anclar la planta y que tengan ángulos grandes porque eso aumenta la absorción de agua y nutrientes. Además, las raíces ideales consumen poca energía para que la planta no invierta mucha azúcar de la fotosíntesis ni muchos minerales del fertilizante para crear este sistema radicular.

De esa manera, una raíz de bajo consumo es lo mejor que le puede pasar al fruto, porque lo que hace es que le quita un competidor. Se asegura de que todo el azúcar va a terminar en el fruto, que todos los minerales y el agua, van a terminar en el fruto.

¿Puede un productor saber el estado de sus plantas, por ejemplo, o las posibles características de sus frutos, solamente observando las raíces?

Lamentablemente, no hay indicadores generales que conecten las raíces directamente con la cosecha o la calidad del fruto. Suena ilógico, pero lo que se busca es tener una planta madura con un sistema radicular joven. La mejor analogía que le hago a la gente, es cómo los seres humanos pensamos acerca de nuestra piel. Queremos un adulto con piel joven. A sí mismo, lo que buscas es una planta de arándano de la talla completa, con el follaje de una planta madura, pero con un sistema radicular joven. Porque este sistema radicular joven es más eficiente.

¿Cómo se puede mantener el sistema radicular joven?

Sabemos que cualquier factor que estresa la raíz hace que esta envejezca más rápidamente. Lo que tratamos es de limitar el estrés a nivel radicular optimizando pH, la alcalinidad en el agua y su conductividad eléctrica. Además, hay factores genéticos que afectan el sistema radicular. Se han hecho varias investigaciones en la Universidad de Florida para llegar a tener mejores cultivares con mejores raíces.

Para aprender más sobre la importancia de las raíces en el cultivo de los arándanos, y los cuidados que se pueden tomar desde las fincas, no te pierdas el próximo Seminario Internacional de Blueberries México 2022, ha realizarse el 25 y 26 de mayo en Expo Guadalajara.

Fuente
Catalina Pérez Ruiz - Blueberries Consulting

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