A importância das raízes de mirtilo em seu cultivo: a experiência do Dr. Gerardo Núñez

O pesquisador da Universidade da Flórida fará parte do próximo XXII Seminário Internacional de Mirtilos México 2022.

A particularidade das raízes de mirtilo sempre foi falada. No entanto, há muito pouca informação sobre como o estágio de desenvolvimento da raiz afeta a absorção de nutrientes e a produtividade das culturas.

É por isso que motivou Gerardo Núñez a iniciar sua investigação. O doutor em Horticultura e professor da Universidade da Flórida está prestes a publicar os resultados de uma primeira etapa de pesquisa sobre raízes de mirtilo, um avanço que pode fornecer pistas sobre as estratégias mais eficientes de aplicação de produtos nutricionais ou agroquímicos.

Com raízes de protagonistas, o pesquisador fará parte do próximo XXII Seminário Internacional de Mirtilos México 2022, nos dias 25 e 26 de maio na Expo Guadalajara. Você participará durante os dois dias; o primeiro dia com o tema “Como criar condições ideais para raízes de mirtilo no substrato?” e no segundo dia expondo sobre “A importância da nutrição do mirtilo por estádio fenológico".

Durante sua participação no seminário organizado pela Blueberries Consulting em Lima, Gerardo Núñez pôde fazer uma tour técnico em fazendas de Ica, onde falou sobre a importância do estudo das raízes na academia e a relevância de seus resultados para a comercialização do fruto.

Por que os estudiosos não prestaram atenção às raízes de mirtilo durante suas pesquisas?

Às vezes, acadêmicos e produtores esquecem que a planta cresce de baixo para cima. Raramente são feitos estudos de raiz, mesmo quando os tratamentos são de raiz. Acho que a razão é porque estudar as raízes é mais difícil do que estudar outras partes da planta. O mirtilo está em uma família botânica que tem as melhores raízes em todo o reino vegetal. Portanto, estudar essas raízes exige muito poder óptico e muita resolução em câmeras, bem como muito poder de processamento em computadores e muito tempo.

 Como o estudo das raízes pode ajudar na produção de mirtilos?

Para o meu gosto é um estudo holístico; quem estuda a raiz tenta incorporar a planta inteira. Meu interesse em estudar raízes de mirtilo é encontrar mecanismos, porque infelizmente quando fazemos aplicações e apenas medimos a qualidade do fruto - o que entendo ser lógico para fins comerciais - não temos clareza sobre o mecanismo pelo qual a planta está respondendo. Enquanto novas variedades forem surgindo, se você não souber o mecanismo pelo qual a planta responde, o tempo todo você terá que continuar testando, variedade por variedade e agroquímico por agroquímico. E isso não é algo que está disponível para a maioria das fazendas. Por isso, parece-me que estudar os mecanismos de resposta das raízes nos ajuda a entender um pouco melhor as respostas que observamos na planta.

 

Nesse sentido, quais descobertas você fez em seu laboratório que podem ajudar a melhorar as estratégias de aplicação dos produtos?

Estamos preparando uma publicação descrevendo a localização e abundância relativa de raízes de mirtilo ao longo do ano. Acho que isso tem muito impacto na irrigação e na fertilização. A localização das raízes afeta a duração dos eventos de irrigação, o número de pulsos, a duração de cada pulso. Além disso, a abundância de raízes afeta as taxas de fertilização e quando fertilizar. A ideia é chegar a um ponto em que cada grama de fertilizante comprado seja um grama bem aproveitado pela planta. E acho que em mirtilos ainda estamos longe desse objetivo.

A ideia é chegar a um ponto em que cada grama de fertilizante comprado seja um grama bem aproveitado pela planta. E acho que em mirtilos ainda estamos longe desse objetivo.

Assim, o estudo das raízes é para refinar o conhecimento sobre como os produtos funcionam nos mirtilos…

Exato. Primeiro, crie uma base ou estrutura teórica para entender como as diferentes aplicações de produtos, fertilizantes ou água afetam a resposta da planta. Mas você não pode descrever um efeito em algo que ninguém viu antes. Então, por causa disso, o primeiro passo para nós foi descrever onde estão as raízes, como elas são. Às vezes até tivemos que criar os protocolos para estudar esse sistema radicular. E agora que felizmente temos isso, vamos nos dedicar a testar diferentes aplicativos.

Quão diretamente o estado de uma raiz pode afetar o fruto de mirtilo?

O ideal para o mirtilo é uma raiz profunda e barata. A ideia é que essas raízes cresçam o suficiente para ancorar a planta e que tenham grandes ângulos porque isso aumenta a absorção de água e nutrientes. Além disso, as raízes ideais consomem pouca energia para que a planta não gaste muito açúcar da fotossíntese e muitos minerais do fertilizante para criar esse sistema radicular.

Assim, uma raiz de baixo consumo é a melhor coisa que pode acontecer com a fruta, porque o que ela faz é tirar um concorrente. Garante que todo o açúcar vai parar na fruta, que todos os minerais e água vão parar na fruta.

Um produtor pode saber o estado de suas plantas, por exemplo, ou as possíveis características de seus frutos, apenas olhando as raízes?

Infelizmente, não existem indicadores gerais que conectem as raízes diretamente com a colheita ou a qualidade do fruto. Parece ilógico, mas o que você procura é ter uma planta madura com um sistema radicular jovem. A melhor analogia que faço com as pessoas é como nós, seres humanos, pensamos sobre nossa pele. Queremos um adulto com pele jovem. Por si só, o que você está procurando é uma planta de mirtilo em tamanho real, com a folhagem de uma planta madura, mas com um sistema radicular jovem. Porque este sistema radicular jovem é mais eficiente.

Como você pode manter o sistema radicular jovem?

Sabemos que qualquer fator que estressa a raiz faz com que ela envelheça mais rápido. O que tentamos fazer é limitar o estresse no nível da raiz, otimizando o pH, a alcalinidade da água e sua condutividade elétrica. Além disso, existem fatores genéticos que afetam o sistema radicular. Várias investigações foram feitas na Universidade da Flórida para obter melhores cultivares com melhores raízes.

Para saber mais sobre a importância das raízes no cultivo de mirtilos e os cuidados que podem ser tomados nas fazendas, não perca a próxima Seminário Internacional de Mirtilo México 2022, será realizado nos dias 25 e 26 de maio na Expo Guadalajara.

fonte
Catalina Pérez Ruiz - Consultoria Mirtilos

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