El Instituto de Extensión de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida recibe $2,7 millones para actualizaciones tecnológicas

CONDADO DE LAKE, Fla. — Más de $2 millones en fondos llevarán software de inteligencia artificial a las oficinas del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida en todo el estado, incluida la Florida Central.

UF/IFAS recibió recientemente $2,7 millones en fondos para actualizar la tecnología en sus oficinas de extensión en los 67 condados del estado. Ofrecen clases agrícolas, eventos y capacitación al público, y los agentes de extensión también utilizan investigaciones y datos para encontrar prácticas agrícolas eficientes y soluciones para compartir con los productores locales.

Las nuevas actualizaciones tecnológicas incorporarán software de inteligencia empresarial en las oficinas de extensión de cada condado.

“La tecnología utilizará inteligencia artificial (IA) para recopilar, almacenar y analizar datos producidos por agentes y programas de extensión”, dijo la UF/IFAS.

La subvención para las actualizaciones tecnológicas proviene de la oficina del presidente de la Universidad de Florida, Ben Sasse, a través de fondos que la universidad recibió de la Legislatura de Florida este año.

Christian Christensen, director del Centro de Extensión Agrícola y de Inteligencia Comercial de Extensión de Hastings, dijo que las actualizaciones tecnológicas permitirán a los agentes de extensión brindar soluciones e investigaciones más rápidas a los productores locales.

«Uno de los mayores activos que surgirá de esta iniciativa es que nuestros profesores y agentes del condado tendrán acceso móvil en tiempo real a datos críticos que necesitan para implementar soluciones adoptables para nuestras partes interesadas y nuestros ganaderos». dijo Christensen.

En Florida Central, Matt Smith es el agente de extensión de sistemas alimentarios y producción de cultivos comerciales para los condados de Lake y Orange. Dijo que una de las formas en que se puede utilizar la IA en la agricultura es prediciendo cuándo los cultivos están listos para ser cosechados.

“Utilizando datos de campo durante todo el año, combinados con modelos climáticos, UF/IFAS está tratando de predecir el mejor momento para cosechar cultivos en todo el estado de Florida”, dijo.

Smith dijo que la cosecha es una de las épocas más caras del año para los productores debido a la mano de obra, por lo que predecir con precisión las cosechas puede ayudar a reducir los costos.

Uno de los productores con los que trabaja Smith en el condado de Lake es Ryan Atwood, uno de los propietarios de H&A Farms  , una granja independiente en Mount Dora que cultiva más de 10 millones de arándanos cada año y alberga la empacadora más grande de Florida.

Atwood dijo que está empezando a usar IA para ayudar a predecir cuándo estarán listos sus arándanos para ser recolectados. Con las proyecciones, dijo que tendrá un mejor conocimiento de cuándo necesitará contratar mano de obra y cuánta fruta puede proporcionar a los comercializadores.

«Cuanto mejor se pueda hacer para ofrecer proyecciones buenas y precisas, se favorecerá el marketing y la venta de la fruta», afirmó Atwood. “Ayuda a tu situación laboral, con cuándo los traes y cuántos tienes y todo eso. Básicamente, optimiza la productividad y la eficiencia de su operación”.

En general, tanto Atwood como Smith dijeron que la IA puede ayudar a optimizar la recolección.

A medida que comienza la temporada de recolección de arándanos en Florida, Atwood dijo que espera una temporada ocupada y tiene esperanzas de lo que los modelos predictivos de IA y la tecnología pueden aportar al negocio en el futuro.

«Es una victoria en todos los sentidos», dijo Atwood. “Vas a ahorrar tu propio trabajo. Vas a ser más eficiente con la mano de obra que contratas para que te ayude y vas a aumentar el valor de tu cosecha”.

Smith dijo que espera continuar trabajando con productores como Atwood y realizar actualizaciones tecnológicas para brindar más soluciones a los productores.

“Todo lo que podamos hacer como universidad para ayudarlos a lograr sus objetivos, ser más eficientes y producir mejores frutas solo será mejor para los agricultores de Florida y realmente creo que Florida en general”, dijo Smith.

UF/IFAS dijo que las actualizaciones tecnológicas y los programas de extensión de la oficina de Extensión “podrían conducir a rendimientos agrícolas optimizados, mejores prácticas agrícolas y mayores retornos económicos para agricultores y ganaderos”.

Para encontrar su oficina local de Extensión de UF/IFAS y sus servicios, visite el mapa estatal del instituto .

A medida que comienza la temporada de recolección de arándanos, H&A Farms ofrece dos ubicaciones «U-Pick» en sus Amber Brooke Farms en Eustis y Williston. Este sábado también comienza la Fiesta del Arándano de las fincas .

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