El plan para que Europa tenga arándanos propios todo el año

“Vamos a revolucionar el mercado del arándano, porque el 80%, o el 90% de esta fruta que se comercializa en la actualidad va a desaparecer, por lo que se tendrán que plantar nuevas variedades”

La empresa productora y exportadora de fruta de Huelva, Onubafruit, inició en 2013 un programa de investigación para generar sus propias variedades de plantas de arándanos. El proyecto ya está dando sus primeros resultados y en el corto plazo la empresa cooperativa española sacará al mercado seis variedades exclusivas que le permitirán ampliar su oferta y extender el periodo de comercialización de su fruta en Europa desde noviembre en adelante, durante nueve meses de manera continua hasta julio o agosto.

Europa autoabastecida

Francisco Sánchez, gerente de la cooperativa onubense, compuesta por Coophuelva, Cobella, Cartayfrés, Freslucena y SAT Condado, además de pequeños productores de diversas frutas, en declaraciones a agrodiariohuelva.es, ha explicitado que “hasta ahora, durante el otoño y el invierno todo el arándano que llegaba a los mercados europeos procedía de países muy lejanos, como Chile, Sudáfrica, Argentina y Perú. Con estas nuevas variedades lo que pretendemos es cubrir una ventana que antes no podíamos abarcar desde Huelva, así como facilitar a nuestros clientes que puedan abastecerse de arándanos europeos durante todo el año, ya que una vez que concluya nuestro periodo de producción podrán acceder a las cosechas locales que tienen países como Alemania, Holanda e Inglaterra, entre otros”.

La nueva oferta contempla variedades ultratempranas, tempranas, de media estación y tardías, lo que va a significar una potente ventaja competitiva frente a los demás actores y será un gran salto “tanto cualitativo como cuantitativo en la comercialización de arándanos, no ya en Europa sino en el resto del mundo” asegura el directivo.

Una comercialización “a la carta”

La superficie plantada se extenderá desde las 1200 hectáreas actuales a 2000 hectáreas en el corto plazo por parte de los socios productores de Onubafruit, “si las nuevas variedades cumplen las expectativas”. La expansión será gradual porque “no podemos pasar de recolectar 15.000 toneladas de unas variedades a producir otras 15.000 toneladas de otras distintas de una campaña a otra” comenta Sánchez y explica que el plan contempla que durante la actual campaña de 2020 se pueda contar con unas 30.000 plantas de las nuevas variedades. En la campaña 2020/2021 la apuesta subirá a la utilización de unas 250.000 plantas, y en la 2021/2022 se llegaría a la importante cifra de 1 millón de plantas. “A partir de la campaña 2022/2023, con unos diez millones de plantas, intentaremos llevar a cabo una comercialización a la carta” asegura.

“Vamos a revolucionar el mercado del arándano, porque el 80%, o el 90% de esta fruta que se comercializa en la actualidad va a desaparecer, por lo que se tendrán que plantar nuevas variedades” vaticina Sánchez.

Planes 2020

Para este año, los planes de Onubafruit en lo que respecta a volumen de facturación es llegar hasta los 235 millones de euros, lo que supone un aumento de un 10% con respecto a la temporada de exportaciones del año pasado, en que se vendió un total de 82.000 toneladas de fruta en fresco, lo que significó un 20% por encima de la campaña anterior, en que se comercializaron 68.000 toneladas.

La mayor producción se concentra en los frutos rojos, en donde la fresa mantiene el liderazgo dentro del grupo de empresas que integran la cooperativa, aumentando sus envíos en un 18%. Los arándanos se mantienen en segunda posición al alcanzar las 15.000 toneladas en 2019, lo que significó un aumento de 23% más que en 2018, y que de acuerdo con el nuevo plan se podría doblar esta cantidad.

Francisco Sánchez aclara que si bien se ha invertido mucho en I+D, esta ha sido una inversión estratégica debido a que “la investigación va a comenzar a dar sus frutos. Ya tenemos variedades propias de frambuesas, ahora de arándanos y en breve sacaremos variedades propias de fresas, que también van a dar que hablar en su momento”, finaliza el directivo.

Fuente
Martín Carrillo O. – Blueberries Consulting

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