España: Mano de obra y Brexit, aspectos decisivos

Al cierre de esta edición, dos aspectos de vital importancia para el sector de los berries onubenses siguen imprecisos

La campaña de fresa arranca en pocas semanas y, a mediados de diciembre, la suficiente disponibilidad de mano de obra sigue estando en el aire. Las primeras temporeras marroquíes llegarán en cuentagotas. Se prevé que en enero lleguen unas 4.000.

Las gestiones y tramitación administrativas para el contingente de contratación en origen procedente de Marruecos se iniciaron en tiempo y forma, pero a mediados de diciembre, las circunstancias de incertidumbre generadas por la pandemia mantienen al sector en vilo. “Las primeras temporeras deberían llegar en enero y esperemos que así sea. Todas ellas estarán avaladas por un test PCR, tal y como se obliga al resto de ciudadanos que entran en territorio español,” explica Rafael Domínguez, gerente de Freshuelva.

“Además de las trabajadoras marroquíes esperamos contar con mano de obra del entorno comunitario y es probable, que recibamos exempleados del sector turístico o de la restauración,” remarca Domínguez.

Además de las trabajadoras marroquíes esperamos contar con mano de obra del entorno comunitario y es probable, que recibamos exempleados del sector turístico o de la restauración,” remarca Domínguez. En cualquier caso, como comenta un exportador “la disponibilidad de mano de obra es un asunto que no deja dormir a muchos de nosotros y se perpetua campaña tras campaña porque nunca existen suficientes trabajadoras”.

Por otro lado, las decisiones finales en las negociaciones con el Reino Unido pueden ser claves en el desarrollo de la campaña 2020-21. Gran Bretaña constituye el tercer mercado en volumen para las berries onubenses que, sin un acuerdo explícito entre las partes, deberían pagar aranceles del 11% en fresas y del 9% en frambuesas, arándanos y moras.

Si este hecho se produjera, causaría un grave perjuicio al sector en su totalidad que vería reducidas su competitividad, al tiempo que podría haber un excedente de producto en el mercado continental. Durante el periodo transitorio, que finaliza el 31 de diciembre, el Reino Unido ha firmado acuerdos preferenciales con terceros países (del Mediterráneo y Sudamérica) que pondrían en suelo británico producto con arancel cero, hecho que da una clara desventaja al producto procedente de España.

Fresa estabilizada y arándano al alza

Tal y como viene aconteciendo en los últimos años, el cultivo de la fresa se encuentra estabilizado entorno a unas 6.000 hectáreas (en concreto este año se baraja un descenso de un 2%, que significa unas 6.105 hectáreas de cultivo), mientras que el de arándano subirá un 7,2 % y llega a las 3.310. La frambuesa es la más afectada por el descenso con una caída del 10% y una reducción de 300 hectáreas de producción. La producción de mora se mantiene estable en torno a las 145 hectáreas. La fresa, el cultivo más importante con diferencia, tiende a aumentar sus plantaciones más tempranas.

Respecto al divergente comportamiento entre las producciones de arándanos y frambuesas, fuentes del sector explican que “la fuerte competencia de Marruecos con la frambuesa está provocando que la producción se deslocalice y muchos empresarios andaluces prefieran producir en el país africano donde hay abundante mano de obra y barata. El arándano de Huelva, sin embargo, sigue siendo competitivo.”

La incidencia de la pandemia se ha visto reflejada  en un descenso en las exportaciones de frutos rojos en casi un 6% respecto a la campaña anterior, sin embargo la facturación ha sido muy similar, con una bajada de apenas el 0,6%, debido a que el incremento en la facturación del arándano en un 14,3% ha contrastado con el descenso del 3,7% de la fresa, del 6,63% de la frambuesa y del 40,7% de la mora.

Incorporación de nuevos mercados

Freshuelva, junto con Fepex y el Ministerio, avanza en su consolidación de nuevos mercados fuera de Europa. Brasil podría ser el próximo destino en expansión para los arándanos onubenses después de la visita que realizaron delegados cariocas a la provincia para ver in situ las explotaciones.

Desde el punto de vista de las infraestructuras, el puerto de Huelva, el más grande en superficie de España, está realizando gran esfuerzo inversor para mejorar sus infraestructuras y las conexiones viarias y ferroviarias con su hinterland, gracias a una inversión superior a los 120 millones de euros.

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