Eventos actuales “remodelando” el negocio de la fruta fresca

Freshfel dice que el sector de productos frescos está buscando nuevas perspectivas a la luz de la actual agitación geopolítica.

Freshfel Europe ha destacado las actuales “condiciones comerciales sin precedentes” en las que opera actualmente el sector de productos frescos, destacando la presión que el Covid-19 y la guerra en Ucrania ejercen sobre el negocio.

Estos desarrollos estaban “remodelando por completo el entorno comercial global para los productos frescos”, dijo Freshfel.

“Dentro de un sector de frutas y hortalizas interconectado e internacional, los pensamientos y la solidaridad van del sector europeo de frutas y hortalizas a quienes sufren la violencia y la libertad robada de esta situación”, dijo la asociación.

Si bien el sector demostró su resiliencia durante los dos años de la pandemia de Covid-19, la salida de la situación pandémica había llevado a un “aumento sin precedentes” de los costos en toda la cadena de suministro, alcanzando un “nivel insostenible” para el sector. Freshfel continuó.

A principios de enero, el sector se vio aún más afectado por el embargo bielorruso, que fue el preludio de la invasión rusa de Ucrania.

Implicaciones de largo alcance

Desde la perspectiva de los productos frescos, los últimos desarrollos tienen implicaciones de gran alcance para el sector que Freshfel Europe está coordinando estrechamente con sus miembros y con la Comisión Europea.

En este sentido, Freshfel Europe ha sido nombrada miembro del nuevo Grupo de Expertos en Preparación para Crisis y Seguridad Alimentaria Europea de la Comisión Europea para los mercados agrícolas.

Freshfel Europe dijo que estaba coordinando de cerca la perspectiva del sector para los Observatorios de Mercado y los Grupos de Diálogo Civil de la Comisión Europea para expresar las preocupaciones del sector europeo de frutas y verduras frescas.

La asociación también participa activamente en la coalición global recién creada de las principales asociaciones de productos frescos de todo el mundo para abordar los costos crecientes y la cadena de suministro interrumpida.

En los últimos meses, a medida que la economía se reanudaba después de la pandemia, los crecientes costos de los insumos de producción, la energía y la logística se convirtieron en una preocupación prioritaria y afectaron gravemente la competitividad de la producción.

Esta es una de las “preocupaciones dominantes”, destacó Freshfel, considerando que aún se esperan más aumentos en los próximos meses, particularmente para energía y fertilizantes.

“A principios de este mes, Freshfel Europe estimó que los crecientes costos de producción aumentaron en el último año hasta 0,1 € por kg”, dijo el delegado general de Freshfel Europe, Philippe Binard. “Esta estimación incluye una amplia gama de aumentos de producción (planta productos de protección, fertilizantes), pero también palets, transporte y embalaje de consumo, costes de infraestructura, mano de obra y servicios de consultoría, costes bancarios y de seguros.

“Para el sector de las frutas y hortalizas frescas, los efectos combinados de estos incrementos suponen un coste adicional cercano a los 10.000 millones de euros al año”, continúa. “Además de esto, los costos de logística, para la distribución local, para el intercambio dentro de la UE, así como para el transporte marítimo o aéreo de larga distancia también aumentan significativamente los costos de los productos.

“Freshfel Europe está estimando el cargo adicional logístico total de cerca de 4.000 millones de euros para el sector europeo de productos frescos. Esto no incluye otras consecuencias logísticas colaterales de los retrasos o simplemente la falta de disponibilidad de contenedores que conducen a la pérdida de oportunidades comerciales”.

Según Freshfel Europe, el aumento de los costos continuará dado que se espera que el estallido de la guerra en Ucrania afecte aún más los costos de energía.

Además, aspectos financieros como la inflación y la evolución de los tipos de cambio también están afectando al sector, con la devaluación del euro y otras monedas europeas frente al dólar estadounidense hasta el momento en torno al 10 %, lo que es perjudicial para las compras en euros de dólares materiales y energía.

Una década de perturbación del comercio

Por el lado comercial, Freshfel dijo que durante la última década el sector hortofrutícola ha sido “reiteradamente rehén de las consecuencias de las disputas geopolíticas”.

Se han suspendido varios mercados de exportación cruciales, incluidos Rusia en 2014, Argelia en 2016, Bielorrusia en enero de 2022 y ahora Ucrania.

“Para las frutas y hortalizas, son más de 3.000 millones de euros de negocio los que están en juego cada año bajo estos embargos, una facturación que debe reposicionarse”, explicó Binard.

“Hoy, si bien las consecuencias del embargo ruso aún no se han absorbido por completo, la situación se ve agravada aún más por los nuevos desarrollos. Dadas las inversiones a largo plazo en huertos y el proteccionismo de acceso al mercado de muchos países, el desafío de reposicionar la producción en nuevos mercados puntos de venta es complejo, oportuno y costoso”.

Freshfel dijo que su análisis demostró que a medida que el sector de productos frescos de la UE absorbió la mayor parte de los embargos, varios destinos, incluidos aliados en la inestabilidad geopolítica como EE. UU., Japón, Australia, Corea del Sur, Turquía y Perú, además de países con UE Los Tratados de Libre Comercio- permanecieron “herméticamente cerrados” para los productos frescos europeos, mientras que el acceso a destinos como México o Chile se mantuvo muy limitado y en condiciones excesivas.

India y el sudeste asiático siguieron siendo mercados con cierto potencial de crecimiento, a pesar de las “condiciones de acceso al mercado a veces discriminatorias”, como los requisitos de tratamiento en frío de Vietnam.

Desde principios de marzo, las incertidumbres también han estado saliendo de Egipto con la introducción del esquema de carta de crédito, que podría limitar los envíos que hoy alcanzan las 300.000 toneladas.

Las nuevas reglas SPS para Gran Bretaña el 1 de julio también siguen siendo un punto de preocupación, dijo la asociación, con la próxima introducción del control fito combinado con la renuencia de la Comisión Europea a eliminar el certificado estándar de comercialización redundante.

Más allá del acceso al mercado, las perspectivas de exportación de todos los productos frescos europeos también están en juego dadas las actuales limitaciones logísticas con la escasez de contenedores y los altos precios.

Preocupaciones por la estabilidad del mercado

La agitación internacional en la vecindad de Europa del Este también genera serias preocupaciones sobre la estabilidad del mercado en la Unión Europea, lo que podría ejercer más presión sobre los precios del mercado mientras los costos seguirán aumentando.

“Si bien el suministro de la UE ya estaba prohibido hace casi diez años en Rusia, luego en Bielorrusia y Ucrania, esos países aún importan anualmente entre 8 y 9 millones de toneladas de frutas y verduras”, destacó Binard. “Con la introducción de sanciones y restricciones bancarias, así como la suspensión del tráfico de transportes de contenedores más grandes, probablemente casi cancelará la mayor parte del negocio internacional de productos frescos con estas regiones.

“La devaluación del 45 por ciento del rublo y las incertidumbres económicas en Rusia harán que los negocios sean poco fiables e impredecibles para aquellos terceros países que todavía tienen como objetivo abastecer el mercado ruso. Por lo tanto, existe una gran preocupación por el desvío del volumen a Europa, inicialmente planificado para estos destinos del este. .”

Freshfel dijo que era importante que los volúmenes que llegaran a la UE cumplieran con las especificaciones de calidad europeas para mantener relaciones comerciales bien establecidas.

“Los productos destinados al mercado europeo deben ir a destinatarios de mercado identificados con productos cultivados y etiquetados de conformidad con las expectativas de seguridad y calidad de la UE y los requisitos del cliente”, confirmó la asociación. “Dados los costos crecientes de los insumos de producción y la logística, nadie puede soportar la inestabilidad del mercado debido al exceso de oferta y la disminución de los precios como resultado de los cambios de ruta.

Luchas del consumidor

Esta temporada está exponiendo de lleno al sector hortofrutícola a las consecuencias de la situación económica para los ciudadanos europeos.

El sector ya ha notado el poder adquisitivo de los consumidores europeos, ya que los consumidores se ven obligados a equilibrar cuidadosamente los presupuestos domésticos entre un aumento en las facturas de energía y el presupuesto para alimentos.

“En los últimos meses, esto ya se ha traducido en una desaceleración drástica del consumo de productos frescos en toda Europa”, dijo Binard. “En algunos estados miembros, el consumo ya mostraba una disminución de hasta un 10 por ciento. Esto es particularmente preocupante y el debate de la Estrategia Farm to Fork estaba generando expectativas para cambiar los hábitos alimenticios hacia una dieta más basada en plantas”.

La situación actual hace que en algunos puntos los precios de las frutas y hortalizas tengan que aumentar a nivel del consumidor para compensar a los productores que se ven obligados a vender por debajo de los costes de producción.

“Hay que recordar que en el surtido a nivel minorista, las frutas y verduras siguen siendo la opción dietética más barata, con un precio medio por kg a menudo inferior a 2 €, mientras que otras categorías de alimentos están muy por encima de 10 € o incluso 20 € por kg”, Binard señalado.

Freshfel dijo que estaba explorando una amplia gama de soluciones para acompañar a los productores, comerciantes y minoristas en un “entorno de mercado complejo sin precedentes”.

“Freshfel Europe está bien posicionada para remodelar la perspectiva comercial del sector y brindar una nueva perspectiva y prioridades para el sector en este entorno cambiante”, dijo Stephan Weist, presidente de Freshfel Europe. “Necesitamos encontrar un nuevo equilibrio que combine competitividad y estabilidad financiera para un sector esencial con beneficio para el planeta y la salud de los ciudadanos, manteniendo el atractivo y la asequibilidad de los productos para los consumidores.

“Esto es muy desafiante, pero Freshfel Europe con sus miembros está bien posicionado para buscar soluciones a medida internamente en la cadena de suministro y externamente con las autoridades europeas”.

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