La industria sudafricana del arándano va por buen camino a pesar de la difícil temporada

La campaña no estuvo a la altura de las expectativas, pero todavía está en juego un mayor acceso a la fruta cultivada en Sudáfrica. Las exportaciones de arándanos de Sudáfrica no cumplieron con las expectativas en 2023, pero los líderes de la industria han dicho que el negocio en rápida expansión todavía está en camino de seguir creciendo. Durante la temporada pasada, Sudáfrica exportó poco más de 22.000 toneladas de arándanos, menos de las 25.000 toneladas previstas inicialmente.

«Tuvimos algunas condiciones difíciles durante la cosecha que ralentizaron la recolección y el embalaje», dijo Brent Walsh, director ejecutivo de Berries ZA. ”También estamos en una fase de introducción de nuevas variedades que nos posicionan para un crecimiento a largo plazo.

«Nuestra previsión a largo plazo sigue siendo la de un crecimiento considerable y por eso queremos acceder a los mercados de consumo del Este, y la India es un ejemplo», explicó.

Según Walsh, Sudáfrica está muy avanzado en sus esfuerzos por conseguir acceso para sus arándanos en la India.

Ahora se esperan los comentarios finales de las autoridades indias y la industria espera avanzar en la materia durante Fresh Produce India en marzo.

El país tiene una industria de arándanos en crecimiento y en los últimos años ha registrado un crecimiento sustancial en la producción.

La menor cosecha del año pasado fue decepcionante, sobre todo porque había una fuerte demanda y buenos precios en los mercados tradicionales.

“Nuestros competidores en Perú también se vieron afectados y eso se reflejó en la fortaleza del mercado”, esbozó.

Mientras la industria mira hacia el futuro, se espera que Sudáfrica pueda realizar sus primeros envíos a la India a medida que la nueva temporada cobre impulso en julio.

«Esto supone que los acuerdos finales estén en vigor para entonces», confirmó Walsh.

«Podemos atender el mercado indio tanto por aire como por mar, y algunos de nuestros productores están en el norte del país y pueden enviar su fruta desde los puertos de la costa este».

En términos globales, la producción de arándanos de Sudáfrica es todavía muy pequeña. Sin embargo, en los últimos años los productores de muchas partes del país han invertido en nuevas plantaciones.

El Cabo Occidental sigue siendo la principal región de producción y la mayor parte de la fruta se envía en contenedores desde Ciudad del Cabo o se exporta por vía aérea cuando es necesario.

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