Juan Pablo Bentín: “En las dunas de Pisco el arándano se ha desarrollado muy bien, con una alta productividad”

Las plantaciones de arándanos en los campos de Pisco son gigantescas alfombras verdes que se extienden ondulantes sobre las dunas. Son miles y miles de plantas que emergen vigorosas desde la arena caliente, luchando contra la alta radiación y el viento, entre otros desafíos…

Juan Pablo Bentín, a pesar de su juventud, es uno de los pioneros en el cultivo del arándano en Perú y no solo eso, sino que además es pionero en desarrollar el cultivo en un suelo compuesto por 99% de arena, en las dunas de la zona de Pisco, al sur de Lima.

El proyecto MBO

Actualmente, sin abandonar los cultivos originales de Biloxi y otras variedades, Juan Pablo Bentín está desarrollando un proyecto con nueva genética en las dunas de la zona de Pisco, al sur de Lima. Se trata de un gran proyecto que contempla la siembra de 400 hectáreas con variedades de la australiana Mountain Blue Orchards (MBO).

  • ¿Cómo se gestó este proyecto?

Por cosas de la vida llegamos a contactar, casi por casualidad, con Family Tree Farms, una empresa estadounidense, de propiedad de la familia Jackson. Cuentan con operaciones de arándanos en variedades MBO en Perú, México, California y África.

En esa coincidencia que nos conocimos congeniamos rápidamente en una especie de engranaje, porque las necesidades de ambos lados se complementaron muy bien. Los conocimos el 2019 y el mismo año ya estábamos estrechando manos para iniciar operaciones. Nos conocimos porque ellos nos visitaron, les gustó mucho nuestra operación, cómo hacíamos las cosas y nos llevamos bien como personas y congeniamos, y a partir de allí avanzamos rápidamente.

Nuestra empresa para este proyecto se llama Family Farms Perú, que es producto de la sociedad entre Valle y Pampa y Family Tree Farms.

  • ¿En qué consiste el proyecto?

El proyecto de arranque contempla una superficie de 400 hectáreas con variedades MBO, con crecimientos anuales de 100 hectáreas, es decir que para el 2023 deberíamos tener las 400 hectáreas sembradas. En esa línea, a noviembre 2021 hemos completado ya 200 hectáreas y nos encontramos en proceso de desarrollo de la tercera etapa este 2022.

Las variedades MBO empiezan a producir el primer año, como todo en Perú, sobre todo si se siembran en primavera, porque esto produce una mejor adaptación de la planta, ya que el clima es más apropiado.

  • ¿Ya tienen producción entonces?

Tenemos una producción incipiente porque la primera siembra fue tardía, ya que recién hemos empezado a sembrar en enero de este año, por lo que la experiencia con las variedades no es extensa, pero no hemos tenido problemas ni en la conducción ni en la respuesta de las variedades, de hecho en términos comparativos con otras variedades el resultado viene siendo mejor a lo esperado.

  • ¿Están plantadas en macetas?

Están plantadas en suelo, en el desierto Pampa California, de suelos arenosos, con un 95% a 100% de arena incorporando sustratos de alta calidad, con riego por goteo automatizado. En las dunas las plantas se han desarrollado muy bien, estamos bastante contentos.

  • ¿Este proyecto puede seguir creciendo según los resultados?

No se ha descartado crecer más, por el momento las 400 hectáreas van sí o sí.

Juan Pablo Bentín junto a su hermano y su familia crearon la empresa Valle y Pampa, que es la empresa madre, bajo la cual crearon otras dos operaciones, la de Agrícola San Gallán, que es la operación original de Valle y Pampa y la de Family Farms Perú, que es con la que desarrollan el proyecto MBO.

Valle y Pampa es responsable junto a otras grandes empresas peruanas de la creación y desarrollo de la poderosa industria arandanera en ese país, la que en el último tiempo lidera sin contrapeso la industria exportadora mundial del arándano.

  • Trabajan con variedades generadas solo en Perú?

En Agrícola San Gallán, Inkasberries nos provee de Biloxi, y con ellos estamos haciendo pruebas de la variedad Salvador, que es una variedad peruana desarrollada por ellos.

Juan Pablo Bentín relata que en los cultivos antiguos están logrando muy buena producción. “Hemos estado ganando mucha experiencia y consiguiendo muy buenos resultados, lo que nos ha permitido involucrarnos con mucha seguridad en este proyecto de variedades premium como son las MBO”.

Bentín comenta que están logrando romper un poco los mitos, “porque tenemos campos muy longevos y el mito es que en Perú por ser de cultivo siempre verde la vida útil del cultivo iba a ser mucho más corta que en otras regiones de climas templados, y eso sin embargo no se está viendo, creo que está descartado, es cierto que la planta no descansa, pero al mismo tiempo tiene mayor capacidad para rejuvenecer”, explica.

  • ¿Por qué razón?

Por el hecho de que las campañas sean largas y que la producción venga de material obtenido el mismo año. Eso te fomenta que si al final de la campaña, cuando tú vas a la poda, tengas un nivel de renovación de planta que en nuestro caso alcanza al 30% de material vegetativo, entonces es en esa proporción en que la planta rejuvenece con material vigoroso, listo para producir al año siguiente…

Asegura que tienen la plantación más antigua de Biloxi en el sur del Perú. “Hace 10 años tenemos Biloxi y seguimos con ella. Conocemos a otros productores que se resisten a cambiarla. Nosotros lo estamos evaluando constantemente. Tiene buenas características, rica de comer, pero si existe la posibilidad de cambiarnos de la Biloxi a otra variedad sería por mayor productividad y eficiencia. Actualmente estamos produciendo entre 25 y 32 toneladas por hectárea de Biloxi con las mismas plantas de hace 10 años plantadas en suelo”.

  • Se podría decir que son expertos en Biloxi…

Sí, el hecho que la hayamos hecho producir bien en el suelo, en la arena, en una zona no tan propicia, que no es tan buena como el norte según la teoría, según el papel…pero sin embargo nos ha ido muy bien en Pampa California, en Pisco.

Valle y Pampa es una de las pioneras en el cultivo del arándano en Perú de manera comercial, aplicando tecnología de última generación, profesionalizando todas las áreas de la producción y asesorándose con los mejores especialistas y asesores internacionales, lo que explica no solo el éxito de producir arándanos en pleno desierto, sino que el gran nivel de calidad de su fruta, lo que les ha permitido comercializarla en los más importantes mercados internacionales, planificando estratégicamente los envíos para aprovechar las ventanas comerciales más ventajosas y por ende obtener los mejores precios para su fruta.

Futura visita a la zona

Las plantaciones de arándanos en los campos de Pisco son gigantescas alfombras verdes que se extienden ondulantes sobre las dunas. Son miles y miles de plantas que emergen vigorosas desde la arena caliente, luchando contra la alta radiación y la salinidad del agua, entre otros desafíos que el equipo y asesores de Juan Pablo Bentín han sabido vencer con éxito.

Sin lugar a duda la experiencia de visitar los campos de arándanos de Juan Pablo Bentín en la zona de Pisco es única e inolvidable, de una gran riqueza para cualquiera que se interese en el conocimiento del cultivo del arándano en el mundo. Experiencia que será compartida con ocasión de la realización de una Gira Técnica a la zona el 8 de marzo próximo, en el contexto del XIX Seminario Internacional de Blueberries que se realizará el 9 y 10 de marzo en The Westin Lima Hotel & Convention Center.

De los arándanos de variedades MBO y de las demás variedades que se cultivan en la zona de Pisco, incluyendo la antigua Biloxi, conversamos largamente con Juan Pablo Bentín, lo que quedó plasmado en una extensa entrevista que publicaremos completa en la próxima edición de la Revista Blue Magazine.

Fuente
Martín Carrillo O. - Blueberries Consulting

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