La agricultura regenerativa debe escalar o morir

Mientras que el interés en la agricultura "sostenible" se desvanece lentamente, el interés en la agricultura "regenerativa" va en aumento.

Tendencias de búsqueda de 10 años para la agricultura regenerativa y sostenible CRÉDITO: TRENDS.GOOGLE.COM

Semánticamente, «sostenible» puede ofrecer supervivencia, pero «regenerativo» invoca esperanza y, por lo tanto, inspira una visión más positiva. En la práctica, la agricultura regenerativa se basa en un conjunto de principios agrícolas que buscan trabajar con la naturaleza para ayudarla a prosperar en lugar de simplemente reducir sus pérdidas. El enfoque central es la agricultura de una manera que mejore la salud del suelo, porque eso es lo que permite que el proverbial ganso continúe poniendo aún más y mejores huevos a largo plazo.

La agricultura regenerativa tiene múltiples beneficios colaterales que incluyen una mayor rentabilidad agrícola, secuestro de carbono del suelo, restauración del hábitat, resistencia a la sequía y las inundaciones, una mayor densidad de nutrientes y una reducción de la erosión y la escorrentía tóxica. A menos que sea el vendedor de productos químicos, hay muchas cosas que le gustan.

En mi experiencia, los beneficios de la agricultura regenerativa son reales, pero hay un problema real y fundamental: unas pocas flores silvestres bonitas no se hacen en una pradera. Aunque algunos confunden el estado actual de las cosas con su límite, en mi opinión, los críticos apuntan a la pregunta correcta: ¿puede la agricultura regenerativa realmente escalar?

Técnicamente, no es un problema. Ecosistemas integrados de plantas y animales que mejoran cada vez más en la captura de energía solar mientras cultivan suelo vivo es lo que la vida en la tierra ha estado haciendo durante al menos 540 millones de años. Incluso podríamos decir que tales sistemas regenerativos son lo único que sabemos con certeza que funcionan a escala planetaria. Pero el esfuerzo de producir alimentos y fibra por y para los humanos es más complicado.

Cada vez más agricultores están aprendiendo sobre estos principios , pero conectarse a los mercados sigue siendo un desafío. Los mercados de agricultores que conectan directamente a los consumidores reflexivos con los agricultores regenerativos son maravillosos. El mundo estaría mejor con más de ellos. Pero hay buenas razones por las que las personas activas en un mundo ajetreado compran la mayor parte de sus alimentos en las tiendas de comestibles. Las tiendas de comestibles son el punto de distribución final para las cadenas de suministro de alimentos industriales globales de hoy que se han ensamblado durante décadas. Detrás de cada estante hay un sistema de camiones, almacenes y plantas de procesamiento que han evolucionado para ofrecer un producto consistente a precios asequibles para los consumidores de todo el mundo.

Pero no hace mucho tiempo, se podría haber dicho lo mismo sobre las centrales eléctricas de carbón y la red monolítica que las conectaba a la toma de corriente de su pared.

Desde mi perspectiva, la agricultura regenerativa es ahora donde estaba la industria de las energías renovables hace más de 25 años. En aquel entonces, vagones de carbón atravesaban el país, y la única persona con un panel solar en el techo era tu loco tío Harry en Idaho, que solo quería vivir fuera de la red.

WESTHAMPTON, NJ – 15 DE JULIO: Empleados de SunEdison instalan paneles solares fotovoltaicos en el techo de un Grandes almacenes Kohl’s el 15 de julio de 2008 en Westhampton, Nueva Jersey. (Foto de Robert Nickelsberg / Getty Images)

Pero luego aparecieron los empresarios.

Estos empresarios introdujeron en el mercado nuevas tecnologías, como   paneles solares más eficientes  o  más baratos y  turbinas eólicas más grandes . También inventaron nuevos modelos de negocio que ofrecían opciones tanto a los inversores como a los consumidores para poner su dinero donde estaba su boca.

Los emprendedores pioneros como Sun Edison comenzaron a construir proyectos solares a mayor escala, y compañías entonces jóvenes como Green Mountain Power comenzaron a diferenciar presuntos productos básicos para un gran número de consumidores exigentes. Incluso en medio del éxito mixto a largo plazo de tales pioneros, estas empresas emprendedoras fueron catalizadores del cambio a escala, de modo que ahora las  energías renovables son competitivas en costos con los combustibles fósiles en muchas partes del mundo , y la próxima generación de innovadores lleva adelante la transición.

Con la agricultura regenerativa ahora ampliamente probada a pequeña escala, es hora de que los empresarios e inversores con visión de futuro también den un paso al frente y ayuden al sector a ampliar su alcance. Sin escala, los beneficios de la agricultura regenerativa seguirán siendo un sueño. Solo la escala puede reducir los costos y aumentar el alcance hasta el punto en que los alimentos regenerativos se conviertan en alimentos cotidianos que conecten más bocas con más acres en un sistema alimentario que en realidad crea un impacto positivo en su conjunto.

Pastoreo regenerativo a gran escala en Birdwell & Clark Ranch en Henrietta, TX. CRÉDITO: RUSS CONSER

La tecnología puede ayudar, pero no es una solución milagrosa. En la agricultura regenerativa, el papel de la nueva tecnología no es reemplazar o luchar contra la naturaleza, sino comprenderla y ayudarla. La tecnología puede ayudarnos absolutamente a hacer cosas como contar y rastrear el carbono (por ejemplo,  Regrow Ag ), mover vacas (por ejemplo,  Vence ), rastrear la producción (por ejemplo,  AgriWebb ) y medir nutrientes (por ejemplo,  BFA ). Pero la tecnología por sí sola no es suficiente.

En mi opinión, los modelos comerciales nuevos y escalables representan la mayor oportunidad para la innovación catalítica. Se necesitarán modelos comerciales novedosos para llevar más productos diferentes a más personas y lugares a lo largo de diferentes rutas de suministro. De la misma manera que las empresas como Uber interrumpieron el transporte urbano con una forma diferente para que coincida con los jinetes con los conductores, nuevos modelos de negocio pueden agregar la oferta y la demanda de alimentos mientras se opera más diversas y flexibles redes de suministro y distribución (por ejemplo  Barn2Door ,  CrowdCow ). Los modelos comerciales novedosos también pueden tener un papel especialmente importante que desempeñar en la fijación de precios y la transacción de los beneficios asociados (por ejemplo  , Nori ,  Grass Roots Carbon ), e incluso podrían definir clases de activos completamente nuevas (por ejemplo, Grupo de intercambio intrínseco ). Al igual que Uber, Amazon y Tesla alguna vez fueron los nombres extravagantes de los modelos comerciales nuevos en el mundo, las complejidades de un nuevo sistema alimentario «del campo al tenedor» presentan una gran oportunidad para que las grandes marcas nuevas produzcan y entreguen nuevos y honestos promesas.

Un punto final para una claridad enfática: «escala» NO significa repetir la tragedia de  hacerse grande o salir que definió la agricultura del siglo XX. En la naturaleza, la escala no proviene necesariamente de unas pocas cosas grandes, más a menudo proviene de conectar las pequeñas y muchas. Después de todo, hay  más biomasa en hormigas que elefantes  en este planeta.

Del mismo modo, los grandes titulares todavía pueden jugar, pero sería inteligente recordar que fueron los dinosaurios más pequeños llamados «pájaros» los que se adaptaron y prosperaron cuando el mundo cambió. Sería prudente mantener sus ojos en los ágiles advenedizos que crean cadenas de suministro dinámicas, distribuidas y de múltiples escalas, en lugar de pesadas, centralizadas y monolíticas. Y aunque muchos intentarán simplemente imitar las apariencias externas, tampoco funcionará pegar algo de piel en sus pieles y pretender ser mamíferos. Se requiere una transformación real de un sistema alimentario degenerativo a uno regenerativo.

Aunque el camino es confuso, el objetivo es claro: ahora es el momento de convertir los jardines de flores silvestres en praderas. Es hora de que la agricultura regenerativa se escale o muera.

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