Las berries del sudeste sienten el clima frío con la competencia de importación

A principios de febrero , los trabajadores agrícolas comenzaron a llegar al estacionamiento desde el campo de fresa para almorzar en Parkesdale Farms , Dover, Fla.

Caminando por el estacionamiento, el productor Matt Parke dijo que se estaba preparando para una helada esa noche durante una temporada de cultivo que ha tenido un clima fresco durante un tiempo inusualmente largo, produciendo berries gruesas, de alta calidad, con alto contenido de azúcar, pero con un volumen de aproximadamente la mitad que el mismo tiempo el año pasado.

Los productores de berries de Florida, Georgia y Carolina del Norte están lidiando con el clima, las regulaciones, los costos laborales y la competencia de importación a medida que avanzan a toda velocidad para su temporada alta.

“Ahora tengo berries del tamaño de mi mano, y mi mano es bastante grande. Están ahí tratando de madurar y les está tomando una eternidad y un día ”, dijo Parke. “No hemos pasado los 80 (grados Fahrenheit) en un mes. Si se mantiene así, frío, con suerte, el mercado prevalecerá ”.

El 12 de febrero, justo antes del Día de San Valentín, la demanda de fresas en Florida Central superó la oferta y el mercado se mantuvo estable, oscilando entre 16 y 18,90 dólares para los envases planos de ocho envases de 1 libra con tapa, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. Los productos orgánicos de la región costaban entre 30 y 32 dólares.

La demanda fue bastante buena con un mercado estable para las fresas provenientes de los cruces de México a través de Otay Mesa, a $ 16-18 para los planos, aunque la mayoría de los envíos fueron de compromisos anteriores porque la cosecha se vio limitada por la lluvia y los campos húmedos y la calidad varió mucho, según la USDA.

El clima fresco ha mantenido las fresas en la planta por más tiempo, haciéndolas más dulces y más grandes, algunas incluso tan grandes como la mano del productor de Parkesdale Farms de Dover, Florida, Matt Parke. (Foto cortesía de Matt Parke de Parkesdale Farms)

Las fresas de Oxnard, California, vieron condiciones climáticas similares el 12 de febrero, con un suministro bastante ligero y precios de $18-22 para las convencionales y $26-28 para las orgánicas.

Para esa misma fecha del año pasado, la demanda de fresas de Florida Central fue «bastante buena a precios mucho más bajos», que oscilaron entre $ 10,90 y 14,90 con la mayoría de los envíos de compromisos anteriores, según el USDA. Los orgánicos estaban en el rango de $ 32.90-36.90, el mercado de los convencionales era mucho menor mientras que los orgánicos se mantenían estables.

Para los cruces de México a través de Otay Mesa, el convencional costaba entre $16 y 18 y el orgánico entre $ 26 y 32. Para Oxnard, fue de $16-18.

Parkesdale Farms comenzó a recolectar en noviembre y continuará hasta marzo, posiblemente hasta abril.

Ese día, a principios de febrero, los trabajadores del campo de Parkesdale Farms recogieron frutas de tallo largo para el Día de San Valentín, así como las berries normales para las conchas de una libra. Parke esperaba suministrar a los minoristas entre 75.000 y 100.000 planos de tallos largos.

Bobalu Berry Farms , con sede en Oxnard, California, obtiene algunas fresas de Florida a principios de temporada, dijo Cindy Jewell, quien maneja el programa de marketing de la compañía.

Las fuertes lluvias y los fuertes vientos en el norte de California disminuyeron el suministro de fresas para las promociones de San Valentín y el uso de fuentes alternativas no restauró por completo el volumen más bajo, dijo.

Wish Farms, Plant City, Florida, también ha experimentado un clima frío y problemas de menor volumen para sus fresas de Florida, dijo Nick Wishnatzki, gerente de relaciones públicas. Sin embargo, la calidad es excelente. La compañía es un proveedor durante todo el año de fresas, arándanos, moras y frambuesas, que se abastecen de América del Sur a Canadá.

La fresa Sweet Sensation sigue siendo la variedad preferida en Wish Farms por su sabor, tamaño y aroma, dijo Wishnatzki.

Tanto Parke como Wishnatzki han plantado unos pocos acres de una fresa blanca, las piñas Pink-A-Boo, que tienen un toque de dulzura similar a la piña. Con base en el entusiasmo en torno a estas pálidas especialidades, esperan aumentar la superficie el próximo año.

“A juzgar por el rumor general que escuchamos de los consumidores y clientes, somos muy optimistas sobre sus perspectivas de futuro”, dijo Wishnatzki. “Los compradores siempre buscan algo nuevo y emocionante en el pasillo de productos. En la categoría de berries específicamente, hay mucho espacio para el crecimiento y la diversificación «.

Arándanos, moras

Los arándanos lo han tenido un poco mejor últimamente, dijo Chris Barnhill, propietario de Blueberry Hill Farms, Ivanhoe, NC, y presidente ejecutivo del Highbush Blueberry Council de EE. UU.

“Muchas horas de frío y mucha humedad en el suelo. Las temperaturas son normales para variar. No hemos visto este tipo de clima en los últimos cuatro años ”, dijo Barnhill. El conjunto de brotes se ve bien, dijo.

El sureste bombeará los orbes azules en primavera y en pleno verano, con la temporada de arándanos de Florida de marzo a mayo, de abril a junio de Georgia y de mayo a julio de Carolina del Norte.

Hay mucha competencia durante ese período, principalmente de California, Chile, México y Perú.

Pero el 11 de febrero, la Comisión de Comercio Internacional de EE.UU determinó que los volúmenes de arándanos importados no son tan altos como para causar «una causa sustancial de daño grave o amenaza de daño grave» a los productores estadounidenses.

La determinación se tomó después de que se iniciara una investigación el 29 de septiembre a solicitud del Representante Comercial de Estados Unidos. Los detalles del informe de la comisión estarán abiertos al público en algún momento después del 29 de marzo, cuando se entregue al presidente Joe Biden.

Al Finch, presidente de Florida Classic Growers , Dundee, Florida, es uno de varios productores que no está de acuerdo con esa conclusión, específicamente sobre la competencia mexicana.

“Cada año cruzan la frontera más libras. Realmente se están convirtiendo en una amenaza para los productores de arándanos de Florida ”, dijo Finch.

Anteriormente, la comisionada de Agricultura de Florida, Nikki Fried, había testificado ante la comisión que la participación de mercado de los arándanos en México se había disparado un 2,100% desde 2009, mientras que la participación de mercado de Florida disminuyó un 38% desde 2015, lo que, dijo, indica un daño económico grave.

Independientemente, la perspectiva de producción de arándanos de Florida para 2021 es buena, sin eventos climáticos importantes hasta ahora a mediados de febrero, dijo Brittany Lee, vicepresidenta y gerente de granja de Florida Blue Farms, Gainesville, Florida. También es directora ejecutiva de la Asociación de Productores de Arándanos de Florida y miembro suplente del consejo de productores de Florida del US Highbush Blueberry Council.

«Tuvimos una buena cantidad de frío en el momento adecuado, así que esperaría uno de nuestros mejores años», dijo Lee.

La demanda de arándanos ha estado creciendo en los últimos años, y aún más desde que la pandemia ha puesto un mayor interés en los antioxidantes y otros beneficios de las bayas que aumentan la inmunidad, dijo Finch.

Chile debería terminar su temporada de arándanos antes de lo normal, creando una brecha, ya que los arándanos de Florida Central pueden comenzar aproximadamente una semana más tarde de lo normal, a menos que los arándanos mexicanos se incorporen.

Crystal Valley Foods, Miami, espera comenzar a enviar arándanos de Georgia a fines de abril y moras de Georgia a principios de junio, dijo Katiana Valdés, directora de marketing y desarrollo comercial.

Luego, la compañía obtendrá arándanos de Alabama a fines de junio.

“Ha habido un clima más frío de lo normal en la región, por lo que esperamos que Georgia comience una semana o dos más tarde que en años anteriores”, dijo Valdés.

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