Manuel Alcaino, presidente de Decofrut: “Los peruanos tienen condiciones que hoy los chilenos no tenemos”

El fundador de Decofrut, Manuel Alcaino, sostiene que la posibilidad que la industria peruana se convierta en la principal exportadora de arándanos en el mundo, superando a Chile en un corto plazo, es totalmente cierta, debido a que los peruanos tienen condiciones que hoy día los chilenos no tienen. “Disponen de franjas de terrenos de 400, 500 a 1000 hectáreas con agua y eso en Chile no se encuentra, tienen esa virtud, con un clima bastante privilegiado también, y han ido mejorando mucho su capacidad empresarial. Ha sido un gran salto que han dado ellos y ciertamente este año van a empatar a Chile o van a llegar muy cerca del volumen chileno”, reconoce.

“El producto que ellos tienen es mayoritariamente Biloxi, que es una variedad muy grande, que se conserva muy bien, que tiene buena cosecha. No tiene un gran sabor porque no tiene mucha azúcar, y eso le baja un poco la perspectiva, pero en un mercado en donde lo visual es mayoritariamente importante, como en EE. UU. o en gran parte de Europa, tienen una gran posición”, explica el experto, pero advierte también que “en mercados en donde el consumidor mira, y si le gusta lo prueba, y si le gusta lo que prueba lo compra, tienen menos proyección, como es el caso de China. Los chinos optan por una fruta un poquito más chica como la chilena, que tiene un mejor sabor”. 

Alcaino advierte que esto es algo que está enfocado o radicado en la genética, y ya los peruanos están plantando otras variedades, y no depender tanto de la Biloxi, para producir una fruta de buen tamaño pero de mejor sabor, y de ahí entonces se desprende el mensaje del experto para la industria chilena, para que comience a mirar seriamente la nueva genética disponible. “Ya tenemos que salirnos de las variedades que tiene Chile, que basa del orden del 80% en su producción en 4 variedades que no son malas, llegan bien, son sólidas, pero les falta tamaño y ahí es donde Chile tiene que invertir”, sostiene.

En el caso de Perú, el experto asegura que hay mucha inversión extranjera para financiar nuevas plantaciones, lo que les permite tener proyectos de 1000 hectáreas de arándanos, y más también. “En Chile la plantación más grande debe ser de 200 o 300 hectáreas”, puntualiza Alcaino. De estos grandes proyectos peruanos no sólo hay uno, sino que hay varios megaproyectos que tienen ese tamaño, lo que es una ventaja competitiva indudable.

Paralelamente, el mercado del arándano ha ido creciendo. El producto es muy atractivo por sus condiciones saludables y se han incorporado nuevos consumidores. El consumo per cápita en los mercados consolidados ha ido incrementándose permanentemente, por lo que también se han incorporado nuevos productores en distintos puntos del planeta, convirtiendo al arándano en un producto de producción y de consumo global.

“Hoy, el arándano es un producto que está en el mercado las 52 semanas. Antes estaba la oferta americana en EEUU, luego había dos o tres meses sin abastecimiento, después venía la oferta chilena que abarcaba como 2 o 3 meses más, y esos eran los períodos de venta. Hoy día está México, que cubre la parte tardía de Chile. Está Perú, que cubre la parte temprana de Chile en EEUU, y en Europa pasa lo mismo con Marruecos, con España, en fin, actualmente hay un abastecimiento internacional parejo en las 52 semanas, que obviamente a Chile no le conviene, le conviene a la industria en general, pero al productor chileno no le conviene. Esa situación de exclusividad que tenía el productor chileno hoy día la perdió y eso es una realidad innegable que no va a cambiar”, concluye Manuel Alcaino. 

Manuel Alcaino es fundador de Decofrut, empresa que cuenta con oficinas en 15 puertos de tres continentes, dedicándose a la recepción de fruta y a la certificación de calidad. 

Decofrut cuenta con el Departamento de Estudios con más trayectoria en el hemisferio sur, publicando reportes sobre los movimientos de los mercados frutícolas en Asia, Europa, Latinoamérica y Estados Unidos.

Fuente
Martín Carrillo O. – Blueberries Consulting

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