Marcela Zúñiga, de Viveros Sunnyridge: Los productores que todavía tienen ONeal deberían hacer un esfuerzo, renovarse y comprar nuevas variedades para poder ser rentables

Marcela Zúñiga Lara es Ingeniero Agrónomo y Gerente de Viveros Sunnyridge Chile, y en el marco del “Primer Seminario de Blueberries: Nuevas tendencias técnicas y de comercialización de la industria” realizado el pasado 28 de agosto en el Centro de Conferencias Monticello, conversó con Blueberrieschile.cl sobre los nuevos desafíos en cuanto a las variedades de plantas, las patentes y las cualidades de las nuevas variedades.

“Tenemos la licencia en distintos países como Brasil, México, Chile y ahora recientemente en Perú. Nuestras variedades son las mejores variedades tempranas que hay en este momento y son todas creadas, seleccionadas, certificadas y patentadas por la Universidad de Florida. Son variedades protegidas y están probadas en más de veinte condiciones superiores a las características de las variedades antiguas y por lo tanto, representan ser muy ventajosas para los productores” asegura la Gerente de Sunnyridge.

Globalización

Marcela Zúñiga nos explica que sus plantas son variedades de bajo requerimiento en frío, que son principalmente para lugares de pocas heladas y asegura que son las mejores variedades tempranas. “Básicamente donde hubo O`Neal se puede poner Emerald” nos comenta, y argumenta que esta variedad tiene un potencial muy alto de producción y se está importando mucho a nuestro país. Actualmente su plantación se extiende desde Los Ángeles, VIII región, hasta Perú, incluyendo todo el norte chileno.

Estamos en un mundo más globalizado y el productor chileno entiende de las nuevas variedades, pero también existen algunos sectores en donde hay falta de información y no entienden de la propiedad intelectual, desconocen todo este tema de la protección y la propiedad de las variedades” relata, y destaca las cualidades de las plantas tratadas genéticamente aplicando la ciencia y la tecnología. Opina que es necesario desarrollar variedades de plantas de arándanos exclusivas para Chile, aunque destaca las suyas como las que más se acercan a estos requerimientos.

La mejor variedad para Chile

“Una buena alternativa de variedad para Chile tiene que adaptarse a suelos más pesados, a salinidades de suelos más altas, a malos drenajes, porque en Chile no tenemos suelos arenosos, como sí los hay en España o en Perú. Una buena variedad para Chile debe ser tolerante a PH más ácidos, tolerante a la Botritys, deben ser variedades muy firmes y buenas viajeras, porque la fruta chilena recorre mucha distancia para llegar a los mercados y esas características las tienen las variedades de la Universidad de Florida, por ejemplo, Emerald que está probada como superior a cualquier otra variedad de Highbush. Yo creo que Emerald debería reemplazar todas las plantas O´Neal. Los productores que todavía en Chile tienen O´Neal deberían hacer un esfuerzo, renovarse y comprar nuevas variedades para poder ser rentables”.

La variedad Emerald tiene potencial de uso en huertos de mayor escala donde el problema de mano de obra es más crítico. Esta variedad permite intervalos de cosecha cada cuatro o cinco días sin problemas de firmeza en la fruta. Tiene mejor adaptación a suelos pesados o de mal drenaje por su mayor resistencia a Phytophthora y enfermedades de la madera. Su potencial productivo es de 28 a 30 toneladas por hectárea, con un calibre entre 18-20 mm. Además la variedad de arándano Emerald tiene muy buena aptitud para manejo orgánico por su gran vigor y productividad.

Historia e internacionalización

La empresa Viveros Sunnyridge nació en Abril del año 2006 con la finalidad de producir en Chile nuevas variedades de arándano y de alta calidad. Esta empresa es un producto de la unión de la empresa chilena Agrícola Doña Javiera, ubicada en Melipilla, y la estadounidense Sunnyridge Farm Inc. de Florida, EEUU.

La estadounidense Sunnyridge Farm Inc. es la principal productora de arándanos en Florida y por más de veinte años trabaja con la Universidad de Florida probando selecciones avanzadas del programa de mejoramiento de esa Universidad en sus campos. Desde el año 2012, Sunnyridge Farm Inc., es Dole Berries, quienes han continuado y han seguido desarrollando esta industria incorporando nuevos productos, mercados y desafíos.

En Chile, Viveros Sunnyridge comercializa tanto variedades tradicionales de arándanos como también las producidas en la Universidad de Florida, mejorando así la competitividad de estos frutos en el país.

Viveros Sunnyridge tiene dos centros productivos: la casa matriz ubicada en Melipilla, Región Metropolitana, y el que se encuentra emplazado en Virquenco, Los Ángeles, Región del Bío Bío. Ambas instalaciones productivas se encuentran inscritas en el Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) y cuentan con la capacidad para abastecer de plantas tanto al mercado nacional como al internacional. Además, se certificó la empresa para la producción orgánica de plantas, lo cual les ha permitido ingresar al reducido grupo de viveros frutales certificados como orgánicos.

En los últimos años, la empresa ha desarrollado un plan de internacionalización que la ha llevado a exportar plantas a España y México, creando así, filiales en otros países y mercados.

A partir del 2009, se crea Viveiros Sunnyridge Brasil con la finalidad de abastecer de plantas de berries al mercado brasileño. Es así como Viveiros Sunnyridge Brasil está instalado en Holambra, Sao Paulo, Brasil, y en año 2013, Viveros Sunnyridge arribó a Perú, continuando con su plan de internacionalización.

 

Fuente: Blueberrieschile.cl

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