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Carolina do Sul, EUA: Perda quase total para os agricultores de mirtilo após temperaturas inesperadas

 Um inverno ameno com fortes geadas de primavera deixou as fazendas de mirtilo locais devastadas.

“Morangos e mirtilos estavam à frente do jogo. Estávamos colhendo morangos no final de janeiro”, disse Michael Parker, da Hickory Bluff Berry Farm. “Deveríamos colher frutas em março e abril, e os mirtilos chegaram muito cedo este ano. “Depois tivemos dois dias de geada e ventos fortes e provavelmente resultou em uma perda de 90% em nossos mirtilos.”

Eles conseguiram salvar os morangos cobrindo-os, mas devido ao vento era impossível cobrir as fileiras de arbustos altos de mirtilo.

“Realmente não houve manutenção preventiva que pudéssemos ter feito para salvar a colheita de mirtilo”, disse Parker.

A fazenda Holly Hill não foi a única a perder grandes quantidades de frutas no mês passado.

Em Ravenel, um campo de mirtilo Champney se saiu um pouco melhor, relatando perdas de 75 a 85%. Emery Tumbleston atribui isso ao fato de estar localizado perto de um rio, o que mantém a área um pouco mais quente.

“Em uma fazenda próxima, a Newton's Blueberry Farm, eles experimentaram uma temperatura mais baixa. Estava em torno de 24 graus”, disse Tumbleston. “Eles até perderam um novo crescimento em seus caules. Suas folhas foram até queimadas.”

Tumbleston diz que eles têm cerca de 10 acres de fazenda da família, todos dedicados a mirtilos. Ela diz que é uma perda devastadora e que eles não tinham controle.

"Nós sempre dizemos que o jogador de Vegas não tem nada a ver com o fazendeiro americano, porque você está basicamente tentando vencer todas as probabilidades", disse Tumblerson. “Estatisticamente, não deveria funcionar. Não há razão para alguém passar por todos os elementos apenas para um pequeno retorno como este, mas ainda fazemos isso e adoramos”.

Champney's é uma fazenda sazonal de mirtilos e, apesar das perdas, eles tentarão tirar o máximo possível dos arbustos e permitir que as pessoas entrem e colham o que puderem.

"Adoramos poder produzir algo da Terra", disse Tumbleston. “Quando você pode colocar algo no chão e vê-lo crescer e saber que você o fez e então está ajudando a alimentar uma comunidade, é muito gratificante fazer algo assim”.

Enquanto isso, a fazenda da família em Hickory Bluff pode enfrentar a tempestade diversificando suas plantações e dobrando o agroturismo. Parker diz que as pequenas fazendas devem investir em agroturismo para se manterem competitivas, especialmente quando as colheitas fracassam.

“Se esta é a única coisa em que você confia, então não há backup”, disse Parker. “A agricultura é o que fez Hickory Bluff, não há dúvida sobre isso. . .mas o agroturismo é o que nos mantém à tona. Eu realmente acredito que se não permitirmos que o público venha aqui e veja nossa fazenda e experimente nossa fazenda como ela é, então se algo acontecer, então acabou."

Além de colher mirtilos, amoras e morangos, Hickory Bluff tem um centro de jardinagem, um food truck e organiza eventos comunitários em feriados como Páscoa e 4 de julho.

“Contanto que possamos fazer com que a comunidade nos apoie, nós conseguiremos”, disse Parker.

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