Sam Ahilan, CEO da FD Berries:

“Espera-se uma forte demanda por nossas frutas mexicanas durante fevereiro-abril, com concorrência limitada”

O crescimento estelar da FD Berries no México continua com planos de expansão para atingir pouco mais de 750 acres (303 hectares) em março, enquanto preparam o terreno em Sebring, Flórida, EUA, para 100 acres (40 hectares) de mirtilos. Sam Ahilan, CEO da FD Berries, diz que sua intenção sempre foi ser produtores americanos/mexicanos. Eles também estão focados em testar uma série de variedades de bagas com parceiros comerciais e universidades, incluindo amoras-pretas.

“Nossa intenção sempre foi ser um produtor americano/mexicano. El año pasado se creó FD Berries USA LLC y compró 200 acres de naranjales en Sebring Florida a fines de octubre de 2022. Plantaremos 100 acres (40 hectáreas) de arándanos en 2023. Estamos emocionados de ver los métodos de cultivo y cosecha de arándanos en América do Norte. Planejamos colher 4 a 5 milhões de libras de todas as frutas em nossas fazendas. Nossa safra de mirtilo deve atingir 2,8 a 3 milhões de libras este ano”, diz Ahilan.

O crescimento estelar da FD Berries é apoiado pela propriedade de Ahilan da empresa norte-americana FibreDust com fábricas na Índia, Sri Lanka e México, onde cultivam bagas nos substratos de mistura premium FibreDust-True Blue e sua instalação mexicana Costa Sur. “A chave do sucesso é uma parceria forte e a vontade de experimentar uma grande variedade de frutinhas a cada expansão. Isso inclui mirtilos, framboesas e amoras”, diz Ahilan.

“A FD Berries iniciou suas operações em maio de 2018 com um projeto de 100 acres (40 hectares). Desde então, embarcamos em várias expansões com uma nova fase de produção a cada trimestre, mas geralmente mais rápida! Os planos de expansão atuais terão FD Berries em mais de 750 acres (303 hectares) de bagas até o final de março de 2023. Muitas variedades de mirtilo são cultivadas na FD Berries. Estes incluem Biloxi, Ventura, Victoria, Bianca, Sekoya Pop e Beauty, bem como Atlas.

Além dos mirtilos, a FD Berries está cultivando muitas variedades de framboesas, incluindo Adelita, Enrosadira, Bella, Malu, Sarafina, Primalba e Rafiki. A FD Berries também está cultivando amoras com foco nas variedades Cado, Ouchita, Von e Sultana, bem como amoras da Universidade de Arkansas. Essas variedades estão sendo testadas para produção comercial. Nossa estratégia é focar em grandes empresas de marketing, como Northbay Produce, Alpine Fresh, Berry World, bem como nossa própria marca FD Berries”, explica Ahilan.

Ele diz que Jalisco dominará a qualidade das frutas frescas no mercado norte-americano pelas próximas 12 a 16 semanas. “Vamos embarcar mais de 3,5 milhões de libras de bagas para a América do Norte e volumes menores para a Europa, Japão e Cingapura. Esperamos uma forte demanda por nossas frutas durante o período de fevereiro a abril para todas as frutas com concorrência limitada. Para a safra 2022-2023, teremos cerca de 60% de mirtilos, 25% de framboesas e 15% de amoras”, diz Ahilan.

Enquanto a FD Berries continua a se expandir nos Estados Unidos, seu investimento em novas variedades continua sendo sua principal prioridade, juntamente com o atendimento a seus clientes. “Somos um dos poucos que investem em amoras de caule longo em parceria com a Northbay Produce e a University of Arkansas. Estamos investindo fortemente no teste de muitas variedades de framboesa, principalmente por meio de criadores europeus. Estaremos experimentando Sekoya Pop and Beauty em Sebring, juntamente com muitas outras variedades da Universidade da Flórida”, conclui Ahilan.

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