Raúl Olivares, Consultor Senior en Blueberries: “El mercado aumenta y no veo riesgo de saturación”

“Creo que la ventaja la tienen aquellas empresas integradas globalmente, que pueden entregar un producto homogéneo todo, o casi todo el año, cultivando nueva genética que ofrezca un producto atractivo al consumidor”.

El experimentado Consultor Senior en Arándanos, Raúl Olivares, con varias décadas en la industria, se refiere a diversos aspectos de la industria del arándano partiendo de la premisa que el arándano, junto con los berries en general, es la categoría de fruta fresca que más ha aumentado en su consumo a nivel global, según sus datos.

“Algunos estudios dicen que, si la mitad de los hogares que consumen frutillas también compraran arándanos, la demanda se multiplicaría en los próximos años. Desde esa perspectiva hay mucho espacio para crecer, pero indudablemente que esto debe ir acompañado de una excelente calidad, abastecimiento continuo y precios razonables”, sostiene.

Perú y Chile

En relación con la región, opina que el crecimiento de Perú es muy promisorio, apoyado por un clima que le permite producir todo el año, con rápido crecimiento de las plantas, y puede optar a las ventanas de mejores precios (septiembre a noviembre). Advierte, sin embargo, que su industria tiene que superar los desafíos logísticos que implican esta expansiva oferta, incluyendo tener la mano de obra necesaria, definir las variedades que realmente funcionan, y esperando que el contexto político no sea contraproducente.

En cuanto a Chile, manifiesta que su industria tiene sus mejores oportunidades en el espacio de queda cuando Perú baja (noviembre) y antes que México o Marruecos sean fuertes (marzo), “pero debe mejorar la calidad y diversidad de su oferta para ser competitivo y para que los mercados más exigentes no lo salten como proveedor”.

“La producción orgánica es uno de los puntos fuertes de Chile, especialmente en la zona sur, dadas sus condiciones naturales, con buenas producciones y costos razonables frente a la competencia”, destaca el experto.

La industria a futuro

Actualmente hay varias tesis que circulan en la industria. Hay quienes aseguran que la sobreoferta peruana no solo perjudica los precios, sino que puede saturar el mercado y degradarlo definitivamente. Hay otros, en cambio, que sostienen que el consumo del arándano aumenta, por lo que el aumento de oferta tiene espacio y se debe mantener. Y otros que están por cerrar la industria elevando los estándares de ingreso para asegurar la sostenibilidad del negocio, por lo que le preguntamos:

  • ¿Con cuál de estas miradas se siente más cercana?
  • Como dije anteriormente, el mercado aumenta y no veo riesgo de saturación. Evidentemente que habrá mucha competencia, entre distintas zonas productoras y también entre empresas de una misma zona. Creo que la ventaja la tienen aquellas empresas integradas globalmente, que pueden entregar un producto homogéneo todo, o casi todo el año, cultivando nueva genética que ofrezca un producto atractivo al consumidor. No creo que en el mundo actual se pueda “cartelizar” la producción, cerrando la entrada de nuevos miembros a la industria. Hay que competir con excelente calidad y costos sustentables, y en este escenario la ventaja la tienen quienes están más cerca de los mercados.

Finalmente, en el contexto actual de Chile, que cuenta con Tratados de Libre Comercio (TLC) con la mayoría de los países del mundo y beneficios preferentes para el ingreso de la fruta chilena a los más importantes mercados del planeta, le preguntamos:

  • ¿Usted cree que perjudica a la industria chilena agroexportadora el no aprobar el TPP-11?
  • El TPP-11 debiera ser aprobado a la brevedad. El interés que han mostrado Reino Unido y China por integrarlo es un indicador de su relevancia para el comercio mundial en los próximos años.

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