“Si no hay retrocesos, este año Huelva podría cosechar hasta un 50% más de arándanos”

Francisco Sánchez, gerente de Onubafruit: "Las ventas y los precios de la frambuesa se están recuperando"

La campaña de berries se encuentra actualmente en marcha en la provincia española de Huelva con la recolección y comercialización de frambuesas, cuya producción es menor este año, así como de las variedades más tempranas de fresa, cuya superficie se ha mantenido estable respecto al año pasado. En cuanto a los arándanos, se espera que los volúmenes crezcan significativamente, tras la caída de la producción del año pasado. Todo esto lo informa Francisco Sánchez, gerente de Onubafruit.

“En la segunda quincena de noviembre los precios han estado más presionados por el hecho de que el mercado ha afrontado un pico de producción que ha coincidido con la presencia de frambuesas de otros orígenes. Los precios sufrieron y algunos productores se vieron obligados a vender fruta a la industria procesadora. Tras este revés, que no fue tan grave como en el mismo período del año pasado, la demanda ha vuelto a repuntar y los precios están subiendo a niveles elevados, pero razonables. Este año, como consecuencia de las dificultades que atravesó el sector de la frambuesa en la comercialización de la fruta, la plantación se redujo entre un 10 y un 15% respecto al año pasado. Esto ha ayudado a regular la oferta y la demanda. Anticipo que, aunque puede haber algunas fluctuaciones, las condiciones en el mercado de la frambuesa seguirán siendo buenas hasta abril.

En cuanto a las fresas, Francisco Sánchez dice que se ha plantado un poco menos que el año anterior. “La producción será similar a la de la temporada anterior, aunque esperamos mayor calidad y menos incidencias por escasez de mano de obra, como las provocadas por el brote de la pandemia de coronavirus. Sorprendentemente, los precios del año pasado estuvieron entre los más altos registrados, aunque la rentabilidad estaba en duda, ya que hubo algunos problemas de calidad y mucha fruta tuvo que ir a la industria de procesamiento. Esperamos una temporada de fresas más tranquila esta vez, aunque quizás con un precio más bajo ”. Onubafruit espera comercializar unas 33.000 toneladas de fresas en esta campaña 2020/2021.

En cuanto a los arándanos, la empresa produce alrededor del 25% de la producción total de Huelva, con unas 16.000 toneladas anuales. “El año pasado, el frío y las lluvias excesivas provocaron que la producción de arándanos se redujera en aproximadamente un 40% respecto a la temporada anterior; algo que fue compensado por mayores precios. Este año, si no hay adversidades climáticas, no solo las recuperaremos volúmenes, pero las plantaciones más nuevas también se volverán productivas con mayores rendimientos. Por lo tanto, esta temporada Huelva podría cosechar fácilmente alrededor de un 50% más que el año pasado, por lo que se espera que los precios estén bajo mucha presión. Cabe recordar que el mercado ya se estaba volviendo saturado el año pasado antes de que el clima hiciera caer la producción. En esta campaña habrá que hacer las cosas muy bien. Afortunadamente, estamos preparados para esto ”, dice Francisco Sánchez.

La superficie dedicada a los arándanos tempranos sigue creciendo en España, según el gerente de Onubafruit, que cree que podrían desplazar a Chile en el mercado europeo. “Vamos a competir cada vez más con los arándanos chilenos. Habrá que esperar a ver quién ofrece las mejores variedades y es más competitivo, pero creo que España juega con ventaja por su proximidad. En Huelva también hay planes para pasar a variedades más sabrosas y productivas en los próximos años ”, dice Francisco Sánchez.

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