Wian Mouton, de Fall Creek: “Sudáfrica puede convertirse en un nuevo polo de desarrollo de la industria global del arándano”

Wian Mouton, gerente comercial de Fall Creek para Sudáfrica, proyectó que el arándano en Sudáfrica seguirá en expansión hasta límites difíciles de predecir con exactitud.

Un nuevo polo global

El especialista aseguró que se proyecta un gran desarrollo y crecimiento de la industria debido a que hay muchos productores de la agricultura del cítrico y de otros frutales que están viendo la posibilidad de diversificarse, “y los arándanos son la alternativa preferida por ellos», por lo que proyectó que el arándano en Sudáfrica seguirá en expansión hasta límites difíciles de predecir con exactitud, pero que en 2021 ya alcanzará las 25.000 toneladas.

“Sudáfrica puede convertirse en un nuevo polo de desarrollo de la industria global del arándano, como lo ha sido Latinoamérica en los últimos años”, asegura Wian Mouton.

Fruta de calidad

  • ¿Cuál es la principal característica de la fruta de Sudáfrica?

El productor de arándanos sudafricano se centra en producir fruta de alta calidad. La calidad se mide principalmente en términos de sabor, nivel de madurez y firmeza, pero es igualmente importante asegurarse de que la fruta esté libre de plagas y enfermedades que pueden tener un impacto negativo en la calidad postcosecha. La fruta producida en Sudáfrica viaja durante 18 días o más a sus destinos en Europa, Reino Unido, mercados de Oriente Medio y otros lugares. Es de vital importancia que los productores manejen la fruta correctamente después de la cosecha, a través de las instalaciones de envasado y cámaras frigoríficas, para garantizar un período de conservación óptimo.

  • ¿Cuáles son los principales problemas que se enfrentan durante el cultivo en Sudáfrica?

El Covid-19 trajo nuevos desafíos a la industria y a la agricultura en general. Los productores de arándanos están acostumbrados a trabajar con una gran fuerza laboral para ayudar a cosechar todas las bayas y con tanta gente trabajando en estrecha proximidad los equipos de gestión de estas fincas tuvieron que proponer ideas innovadoras para cosechar la fruta, mientras que al mismo tiempo minimizar el riesgo para la salud de su gente.

En el plano de los desafíos, Mouton sitúa el acceso a genéticas nuevas y mejoradas para los productores de arándanos en Sudáfrica. “Estoy seguro de que Fall Creek South África desempeñará un rol para abordar este desafío con nuestro enfoque en el mejoramiento e introducción de nuevas variedades para Sudáfrica. Variedades como AtlasBlue® ‘FCM12-045’ y BiancaBlue® ‘FCM12-087’ son variedades con firmeza y sabores aromáticos, que realzan la experiencia de comer del consumidor”, destaca.

Genética e infraestructura

En su reflexión, Wian Mouton se detiene en la gran cantidad de información que tienen los nuevos consumidores, lo que ha elevado sus niveles de exigencia de una mayor calidad sobre los arándanos. “Creemos que la genética mejorada es la forma de abordar estas demandas del consumidor como productor y es por ello que Fall Creek se enfoca en introducir genética mejorada para todos los niveles de frío. Para el productor profesional en Sudáfrica y otras partes de África del Sur”.

Oportunidad de negocios

Otro desafío que destaca es el de la infraestructura, debido a que existen muchos pequeños agricultores, con huertos de 10 hectáreas o menos, lo que no justifica las inversiones para implementar últimas tecnologías e instalaciones de manejo, o infraestructura de enfriamiento moderna. Los pallets y contenedores se llenen lentamente, lo que a su vez crea desafíos para los equipos logísticos.

“En el lado positivo, este escenario genera una oportunidad para negocios independientes que deseen establecerse y proveer servicios de empaque y enfriamiento para productores muy cercanos entre sí”, comenta.

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