Hortifrut México quiere quintuplicar sus volúmenes de berries para el 2020-2021

La estrategia de la compañía para abastecer el mercado durante todo el año contempla nuevas variedades para los berries y aumentar la superficie plantada, mientras se enfrentan a los principales desafíos del sector, como, por ejemplo, el clima.

La empresa Hortifrut lleva a cabo su estrategia para abastecer el mercado de berries durante todo el año, mediante su producción en diferentes países. En esa misma línea, Hortifrut México realizó un cambio de enfoque para apostar por el crecimiento de nuevas variedades que ofrezcan mayor productividad y características que diferencien a los arándanos, fresas (frutillas), frambuesas y moras en cuanto a tamaño, sabor y textura.

Portal Frutícola conversó con Rigoberto Guerrero, director general de Hortifrut México para conocer el desarrollo de la campaña de berries mexicanos de Hortifrut, como también las estrategias de la compañía para potenciar la categoría en el país.

Guerrero explicó que el objetivo durante la última campaña fue “sentar las bases y trabajar mucho para vencer obstáculos con el fin de lograr un volumen cinco veces mayor al actual para el 2020-2021”.

El director general de Hortifrut México sostuvo que el dicho país “vive un boom en la producción de berries”, ya que la industria de arándanos mexicanos creció desde los 7,5 millones de kilos exportados a Estados Unidos – que corresponde a su principal mercado – durante la campaña 2013 – 2014 hasta los 21 millones de kilos al cierre de la temporada 2017 – 2018.

Según nuestros datos esta campaña cerrará con un volumen 20% mayor y estimamos siga creciendo a un ritmo de 30% hasta 15% por año para las próximas 4 campañas”, comentó Guerrero.

Por otra parte, el director general de Hortifrut México destacó la importancia del mercado estadounidense para los berries mexicanos: “Como empresa a nivel internacional, la diversificación de mercados es fundamental, ya que Estados Unidos es el consumidor número 1 de berries en el mundo, por lo que tiene sentido que la mayoría de nuestras exportaciones terminen ahí, sin embargo, no por esto dejamos de tener presencia y buscar crecer en otros destinos como Asia, Europa, Rusia, Sudamérica o Canadá”.

Lo interesante está en que, al tener una producción coordinada alrededor del mundo logramos mantener un abastecimiento en todos los mercados todo el año”, agregó Guerrero.

Respecto a los frutos que han experimentado un mayor crecimiento dentro de la categoría, el director general de Hortifrut México destacó que “el crecimiento es igual de importante en cualquiera de nuestras berries”.

Desde la temporada 2013-2014 hemos logrado crecer tres veces nuestros volúmenes de arándanos y frambuesas, mientras que en la temporada 2018 – 2019 el crecimiento mayor estará con nuestra zarzamora “Madeleine” en zonas como Irapuato y Michoacán sumándose a nuevas plantaciones de arándano en Jalisco, Sinaloa y Guanajuato”, detalló Guerrero.

En el arándano superamos los 21 millones de kilos de acuerdo a datos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) en la misma temporada 2016 -2017, esperando cerrar esta con un 20% más y un alza de un 30% estimado para la temporada 2018-2019. Dentro de los berries, esta es la que muestra actualmente un crecimiento con mayor velocidad debido a los altos retornos; aunque esto probablemente se vaya tranquilizando en los próximos 4-6 años”, explicó el representante de Hortifrut en México.

El clima amenaza a los berries

A pesar de las expectativas de crecimiento para todos los berries, las fresas se vieron afectadas por el clima durante la última campaña.

Es el segundo año consecutivo que los productores terminan con un saldo elevado como deuda en sus financiamientos a nivel industria. El frío esta temporada fue muy prolongado lo que afectó el tamaño del fruto, la producción se maduró con los frutos muy pequeños aún y muchos terminaron mandando a proceso un buen porcentaje de su cosecha. Los precios de mercado tampoco fueron suficientes para ayudar al productor a tener grandes ganancias”, explicó el director general de Hortifrut México.

En cuanto a los problemas en la producción a raíz del clima, Guerrero comentó: “Hemos tenido todo tipo de experiencias, hay casos de productores que han perdido prácticamente todo y tienen que podar después de sufrir granizadas o vientos fuertes constantes. Ha sido relevante la presencia de fruta pequeña por dichas condiciones climatológicas afectando la calidad y productividad de los campos”.

En esa misma línea, agregó que “como medidas de protección hemos implementado la instalación de túneles en la mayoría de nuestros campos y con productores terceros, además de tener un equipo de trabajo que está siempre al lado del productor para apoyarlos y juntos llegar a las metas”.

Expectativas para el mercado chino

Uno de los mercados que se ve interesante para los arándanos mexicanos es China, al cual se tuvo acceso durante el 2017, por lo cual Hortifrut está incursionando con Joint Ventures y producciones locales para posicionarse en ese país asiático.

En México fue muy emocionante el ver nuestra fruta llegar a China, las reacciones y comentarios positivos de clientes y consumidores. Ha sido todo gracias a un excelente trabajo en equipo, pero queda mucho por delante, China no cuenta con mucha experiencia en recibir frambuesas y zarzamora, por lo que ahí está el reto y a la vez la oportunidad de éxito”, destacó el director general de Hortifrut México.

Sin embargo, México tiene aranceles de un 25% para ingresar al mercado chino, por lo que Guerrero expresó que eso es un freno para los exportadores mexicano, pero que esperan que pronto se lleven a cabo acuerdos que permita beneficiar a los envíos a China.

Fuente: Portal Frutícola

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