Agronometrics en gráficos: Prospectos muy diferentes esperan a los arándanos del norte y sur de Florida esta temporada

En esta entrega de la serie ‘Agronometrics In Charts’, Sarah Ilyas estudia el estado de la Temporada de arándanos de Florida. Cada semana, la serie analiza un producto hortícola diferente, centrándose en un origen o tema específico y visualizando los factores del mercado que están impulsando el cambio.

La temporada de arándanos de Florida está en pleno apogeo desde principios de marzo hasta principios de mayo. Durante los últimos 20 años, la industria de arándanos del estado ha crecido rápidamente, con más de 5200 acres de tierra dedicada al cultivo de las bayas.Florida ocupa el octavo lugar en el país en términos de producción de arándanos y tiene los primeros arándanos producidos en EE. UU. en llegar al mercado nacional. La mayoría de los arándanos cultivados en Florida provienen de los condados de Hendry, Alachua y Putnam, así como de algunos condados del Panhandle.

La cosecha de arándanos está a solo unos días para algunos productores de Florida. La ubicación determinará cuándo los productores comenzarán a cosechar la fruta,cree Doug Phillips, coordinador de Extensión de arándanos del Instituto de Ciencias Alimentarias y Agrícolas de la Universidad de Florida (UF/IFAS). “Algunos lugares comenzarán a recoger a principios de marzo, dependiendo de la ubicación. Algunas de las granjas del sur de la Florida que no sufrieron muchos daños (el huracán Ian), por supuesto, por lo general son más tempranas en comparación con el resto del estado”, dijo Phillips.

Fuente: USDA Market News vía Agronometrics. (Los usuarios de Agronometrics pueden ver este gráfico con actualizaciones en vivo aquí)

 

La maduración de los arándanos se ha visto acelerada por las cálidas temperaturas registradas en las últimas semanas. “Con estas temperaturas cálidas que tenemos, está impulsando las cosas a un ritmo bastante bueno. Antes diría que los productores pensaban que tal vez tenían una semana y media o dos de retraso con respecto a la temporada típica. Pero creo que con estas temperaturas cálidas de mediados a altos de los 80 que estamos teniendo, las cosas han avanzado bastante bien. Depende de la continuación de las temperaturas cálidas. Por supuesto, en el sur de Florida (condados de Hardee, DeSoto y Highlands), las cosas pueden ser un poco más tarde de lo normal solo por algunos de los daños del huracán que hubo allí. Pero ahora veo mucha fruta verde en muchas variedades. Creo que va a ser una muy buena temporada solo mirando las flores que tuvimos y la fruta que veo ahora. Espero que termine siendo una temporada relativamente típica en términos de tiempo, con las temperaturas cálidas que estamos teniendo ahora”, dijo Phillips.

Por otro lado del espectro, David Zierden, climatólogo del estado de Florida en el Centro Climático de Florida en la Universidad Estatal de Florida, advierte que las altas temperaturas, especialmente en el norte de Florida, podrían ser preocupantes. “Es probable que alcancemos temperaturas cercanas o récord en algunas áreas del estado”.Florida ha estado en una tendencia de calentamiento durante los últimos 10 o 15 años., dice Zierden, por lo que estas temperaturas fuera de temporada en febrero siguen esa tendencia.Florida experimentó su quinto año más cálido en 2022, según NOAA. Zierden expresó su preocupación de que el estado pueda ver consecuencias negativas en los próximos meses debido a estas altas temperaturas.

“Estamos en medio de la estación seca de Florida, pero hemos estado más secos de lo normal, hemos tenido poca precipitación y viene poco”, dijo. La falta de precipitaciones puede acelerar el inicio de la sequía. Según el informe más reciente del U.S. Drought Monitor, el norte de Florida y una sección del suroeste de Florida están experimentando una sequía moderada. Junto con temperaturas anormalmente altas, una estación seca puede deshidratar las plantas y provocar incendios forestales. Se prevé una continuación de las precipitaciones por debajo del promedio durante los próximos meses. El estado recibió una gran cantidad de lluvia durante la temporada de huracanes de 2022, lo que hasta ahora ha evitado una sequía más severa. “Hidrológicamente hablando el estado no está mal. Pero estamos pasando por un invierno cálido y seco, por lo que si la temporada de lluvias de verano fuera menos robusta, podríamos comenzar a ver algunos problemas”, dijo Zierden.

La inflación a lo largo de la cadena de producción es uno de los obstáculos más importantes que enfrentan los productores de arándanos de Florida. “Las tarifas de mano de obra han aumentado un 16 %, para nuestras cuadrillas de cosecha, además de un aumento del 50 % en los costos de los fertilizantes, por lo que nuestros costos continúan aumentando y dado que los consumidores tienen menos potencial de compra a precios más altos, nuestros márgenes se están reduciendo”.dice Michael Hill, cofundador, y director ejecutivo de granjas h&m.

El ejecutivo coincide en que el sector está en una posición difícil y considera que para aumentar la demanda y mejorar sus márgenes, deben asegurarse de que los clientes locales tengan acceso a fruta de alta calidad. En los últimos dos años, los gastos de producción aumentaron un 40 por ciento, mientras que los precios de venta se mantuvieron iguales o incluso disminuyeron debido a un aumento en el volumen de México y Perú. A fin de cuentas, se espera que Florida produzca alrededor de 20 millones de libras durante el período máximo de seis a ocho semanas. Este es un volumen similar en comparación con el año pasado, sin embargo, dado que se están plantando tantas variedades nuevas, el volumen actual consistirá en fruta de mejor genética.

Fuente: USDA Market News vía Agronometrics. (Los usuarios de Agronometrics pueden ver este gráfico con actualizaciones en vivo aquí)

 

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