Andrés Armstrong, Comité de arándanos de Chile: “No fuimos capaces de predecir y alertar esta situación que impactó los procesos de cosecha, empaque y logística”

La oferta creciente de otros países, el aumento de la oferta semanal y su impacto en las condiciones comerciales, y la condición de llegada de la fruta nacional en comparación a la extranjera, fueron factores también.

Más de 103 mil toneladas de arándanos exportados (103.144) fue lo que registró esta temporada 2016-2017 para la industria chilena, superando en un 12,9% lo enviado la campaña pasada, y sobrepasando lo proyectado por el Comité de Arándanos a principios de la temporada.

Una de las razones principales fue el aumento de la superficie plantada y la renovación de variedades por unas de mayor productividad, lo que ha comenzado a impactar en el volumen exportado. Además, las condiciones de mercado permitieron extender la temporada y los despachos.

Para Andrés Armstrong, Director Ejecutivo del Comité de Arándanos de Chile, hay otra razón más fundamental. “Probablemente, el factor más relevante fue el bajo precio del congelado que presionó el aumento del volumen de fresco, tanto en convencional como orgánico, pero especialmente los orgánicos que hasta la temporada pasada encontraron mejores condiciones de precio en el mercado de congelados”.

Aumenta volumen de exportaciones, pero queda un sabor amargo

El adelanto de hasta cuatro semanas en el inicio de las semanas peak que experimentó esta temporada fue un hecho sin precedentes, y que según Armstrong los dejó con una ingrata sensación. “No fuimos capaces de predecir y alertar esta situación que impactó los procesos de cosecha, empaque y logística. Por otro lado, nos encontramos con volúmenes crecientes provenientes de México y principalmente Perú, en un mercado sin actividades de promoción, pues habitualmente no están consideradas para esas fechas. Todo esto provocó la generación de stocks sin la velocidad de movimiento necesaria, presionando los precios a la baja”, indicó Armstrong.

A pesar de esto, luego de las semanas peak adelantadas, y con una actividad promocional más fuerte, los volúmenes se mantuvieron sobre las 6 mil toneladas. “Esto normalizó el movimiento de la fruta y mejoró algo la situación de precios”, señaló el Director Ejecutivo.

A esto se suma el normal término de temporada que tuvieron los arándanos este 2016-2017, lo que prolongó la oferta de fruta chilena en los mercados.

Gráfico 1: Despachos semanales arándanos frescos
Gráfico 1: Despachos semanales arándanos frescos

“La calidad y condición de llegada es crítica”

La oferta creciente de otros países, el aumento de la oferta semanal y su impacto en las condiciones comerciales, y la condición de llegada de la fruta nacional en comparación a la extranjera, fueron factores también. En este sentido, a pesar de las positivas cifras, la temporada dejó más desafíos que caras alegres en la industria. Y así también lo entiende Armstrong, quien señala que “lo fundamental para tomar las decisiones correctas de plantación y ventanas comerciales es conocer y entender el escenario mundial y el crecimiento de la oferta”, y añade que “debemos seguir avanzando en productividad y eficiencia, porque la situación de competencia creciente nos impone cada vez más condiciones de competitividad superiores”.

Armstrong advierte que “la calidad y condición de llegada es crítica. Hoy sí vemos que nuestros clientes tienen cada vez más y mejores alternativas y nos pueden comparar”, y agrega que “será fundamental también saber interpretar las condiciones de producción semanal que definen los períodos de promoción y definición de los embalajes adecuados para este período, el cual es crítico para el resultado de cada temporada”. Por lo que la promoción y llegada a nuevos mercados se convierte en otro desafío para la industria chilena del arándano.

En resumen, los bajos precios, la oferta creciente de otros países, el adelanto imprevisto en los embarques y los problemas en la condición de la fruta dejan con un sabor amargo a los productores y exportadores de arándanos chilenos, a pesar del aumento importante del volumen de exportaciones.

Fuente: Comité de arándanos – Martín Carrillo O. – Blueberries Consulting