Arándanos en México: los desafíos de una industria en crecimiento

Blueberries Consulting profundizará en el estado de la industria mexicana en el Seminario Internacional Blueberries México 2023 el próximo 31 de mayo y 1 de junio.

Fue durante el año 2005 en que viveristas, productores, genetistas y especialistas en marketing provenientes de Chile y Estados Unidos comenzaron a desarrollar cultivares para el cálido clima de Jalisco y Michoacán. Luego de ensayar diferentes prácticas sobre la poda, la selección varietal, manejo de suelo y la inclusión de la agricultura protegida, llegaron a la fórmula que dio el impulso e inició el crecimiento de la actual industria arandanera mexicana.

Actualmente tienen disponible fruta para exportación durante 10 meses del año, desde septiembre a junio. La zona central de México, con variedades de menor rendimiento, comienza a cosechar en septiembre, compitiendo hasta diciembre con la llegada de grandes volúmenes de Perú en Estados Unidos.

Luego la producción se traslada hasta el estado de Jalisco, en donde se produce cerca del 50% de los arándanos anuales dado el alto rendimiento de sus cultivos. En febrero inicia el ascenso de los volúmenes exportados, alcanzando el peak durante marzo y abril.

México ha presentado una tasa de crecimiento constante en los últimos cinco años. Con un clima poco volátil, el 75% de las plantaciones bajo sistema de túneles o ambiente controlado y una ubicación privilegiada respecto a su principal mercado, Estados Unidos, la industria fortaleció su participación en el mercado mundial del arándano durante la pandemia.

Aunque el país no estuvo excepto del alza de costos de producción y los problemas logísticos, las consecuencias de la escasez de camioneros no tienen comparación con el alto valor de la descoordinación en los envíos marítimos que enfrentaron gran parte de sus competidores.

Esta situación le permitió a México doblar sus exportaciones históricas en 2021 y 2022.

Genética

El éxito de la industria, la escasez de mano de obra y la falta de eficiencia de su principal variedad añaden presión al productor para transitar hacia nuevos cultivares. La variedad más popular en México es Biloxi, que aunque alcanza grandes rendimientos, es ineficiente de cosechar y no cumple con algunas de las nuevas características premium, como el tamaño o crunchy.

Muchos programas de desarrollo genético de renombre en la industria están presentes en México, por lo que sus nuevas plantaciones son mayoritariamente nuevas generaciones varietales provenientes de Australia, España, EEUU y México, entre otros.

El crecimiento se mantendrá pero la Asociación Nacional de Exportadores de Berries de México (Aneberries) espera que su tasa disminuya hasta alcanzar el 20% anual, dado que el replantar nuevas variedades disrumpirá los volúmenes producidos por un tiempo.

Monomercado

Podrá disminuir la velocidad del aumento de los volúmenes, pero no su incremento. México seguirá creciendo, por lo que una de las preocupaciones de Aneberries es crear nuevos mercados en lugares como Asia, Europa y Medio Oeste para complementar el focus en EE.UU. y Canadá.

El 97% de los arándanos exportados por México arribó a Estados Unidos durante 2021/2022, por lo que se puede hablar prácticamente de un monomercado. En ese sentido, a pesar de las grandes ventajas competitivas con las que cuenta, México queda vulnerable a cualquier decisión o situación en Estados Unidos que pueda afectar el consumo de sus arándanos en el país norteamericano.

La pandemia y sus consecuencias mermaron los ánimos de expandirse a nuevos mercados, manteniendo el foco en Estados Unidos en tiempos en donde llegar a nuevos mercados significaba un alza en los costos mayor de lo esperado.

Sustentabilidad

En un comunicado, Aneberries resalta su compromiso con el desarrollo de prácticas más sustentables y con mayor responsabilidad social. “La labor incluye implementar tecnologías que buscan optimizar y reducir el uso de recursos naturales, y campañas que priorizan al trabajador de la finca” expresa el documento.

La preocupación del gremio por la fuerza laboral se agudiza tras la prohibición impuesta por el gobierno mexicano de subcontratar mano de obra en berries y paltas, como parte de las exigencias del United States-Mexico-Canada Agreement (USMCA).

Finalmente, los mejores precios y la cercanía con uno de los mercados con mayor consumo de orgánicos aumentó la participación de este tipo de cultivo en la industria. La producción de arándanos orgánicos frescos se dobló en tamaño durante el 2021/2022 como resultado de la conversión de campos y nuevas plantas llegando a su madurez.

Para obtener conocimiento en profundidad sobre el estado comercial y técnico de la industria del arándano en México, te invitamos a asistir al XXVI Seminario Internacional Blueberries México 2023, el que se realizará en el Hard Rock Hotel Guadalajara el próximo 31 de mayo y 01 de junio.

Fuente
Por Catalina Pérez Ruiz - Blueberries Consulting.

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