Canadá: Productores de arándanos cosechan el mayor volumen en años

Los productores de arándanos en el este de Prince Edward Island (PEI) están terminando una gran cosecha, y algunos la llaman la mejor cosecha que han tenido.

Benny Nabuurs, presidente de PEI Wild Blueberry Growers Association (PEIWBGA), dice que sus rendimientos son significativamente más altos que los de los últimos dos años y, en general, son sólidos en toda la industria. A mediados de la semana pasada solo le quedaba un campo por cosechar.

«Tuvimos un par de días difíciles, demasiado húmedos para cosechar, pero en su mayor parte, todos pudieron ir todos los días».

En todo caso, la temporada de cosecha está tardando un poco más de lo habitual este año debido a la gran cantidad de bayas, dijo.

Los campos del Sr. Nabuurs se extienden desde Selkirk en el noreste hasta Belle River en el suroeste de la región, y los rendimientos han sido muy consistentes de un campo a otro.

Calculó que aumentaron alrededor de un 20 por ciento desde 2021, pero hace dos años es la mejor comparación, ya que los arándanos tienen un año de brote y un año de cosecha.

“Definitivamente es mejor que hace dos años. Tuvimos problemas con las heladas y un clima realmente seco (en 2020)”.

El Sr. Nabuurs comenzó su cosecha de 100 acres el 18 de agosto y, como muchos, ha estado usando cosechadoras personalizadas para terminarla.

Terrence MacDonald de Savage Harbor terminó de cosechar alrededor de 180 acres el 6 de septiembre y dijo que es la mejor cosecha de arándanos que ha producido en 20 años en el negocio.

“La cosecha es buena, parece que el precio será bastante justo, el clima fue hermoso, la vida es buena”.

Dijo que los productores como él no se dieron cuenta cuando comenzaron cuánto tiempo les tomaría a los campos de arándanos madurar y alcanzar su máximo potencial. La industria está llegando a ese punto ahora, agregó.

El Sr. MacDonald realiza cosechas personalizadas para otros productores y ha visto buenos rendimientos en todas partes.

Aunque fue una «temporada de crecimiento excelente», le gustaría que Canadá aprobara el uso de herbicidas para arándanos en los EE. UU., que considera mejores y más seguros, en parte para tratar mejor la hierba festuca.

En East Isle Farms en el área de Souris, John y Pam MacDonald también están obteniendo buenos rendimientos en los 250 a 260 acres que se están cosechando este año.

La Sra. MacDonald dijo que también están usando cosechadoras personalizadas en un esfuerzo por obtener el resto de la cosecha.

“Este es un clima de heladas y hemos sido golpeados por heladas antes de esta época”, dijo. “Así que estamos empujando las cosas”.

Su cosecha comenzó a mediados o finales de agosto y hasta el momento no tienen quejas sobre el clima.

Uno de sus recolectores personalizados es Edwin McKie de Howe Bay, quien ya terminó su propia cosecha después de comenzar el 11 de agosto.

“Los campos tierra adentro tenían casi los mismos (rendimientos) que hace dos años. Los que estaban más cerca de la costa eran en la mayoría de los casos mejores”, dijo.

Él ayuda a Bragg Lumber (Oxford Frozen Foods) con la cosecha y ellos hacen toda su fumigación, agregó.

JoAnn Pineau, gerente ejecutiva de PEIWBGA, dijo que los productores recibieron alrededor de 90 centavos por libra por la cosecha del año pasado, que varía según la cantidad y el envío. La asociación espera un aumento este año, pero ese número no estará disponible hasta aproximadamente noviembre.

«Nuestros inventarios congelados parecen ser bajos antes de la cosecha, lo que generalmente es una señal positiva para los precios, por lo que somos optimistas», dijo.

En 2020, el último año en que se cosecharon estos mismos campos, los rendimientos de arándanos silvestres ascendieron a 18,6 millones de libras, según el Departamento de Agricultura y Tierras, y algunos productores informaron una caída del 50 % en el rendimiento con respecto a un año promedio.

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