Diversificación portuaria marca inicio de la temporada de exportación de frutas 2022-2023

Preparativos en Puerto Ventanas y puesta en marcha de servicio ‘Blueberry’ en Coronel son las novedades.

La temporada de exportación de frutas 2021-2022 en Chile es sin duda un mal recuerdo para el sector que sufrió altas tarifas, escasez de buques disponibles y puertos saturados que obligaron a improvisar embarques en puertos tan alejados al norte como en Coquimbo como en el sur en Talcahuano. Sin embargo, los ánimos se ven mejor aspectados para la recién inaugurada temporada 2022-2023, la que tuvo su acto inicial en el Terminal Pacífico Sur (TPS) Valparaíso en la jornada del 22 de noviembre.

En la oportunidad Iván Marambio, presidente de la Asociación de Exportadores de Frutas de Chile (Asoex), junto con manifestarse “optimista” respecto de lo que será la presente temporada, explicó que una dificultad importante ha sido la logística, la que se vio muy afectada por aspectos como la pandemia. “Lo que queremos hacer hoy día es recuperar ese nivel que teníamos en el pasado”, sostuvo.

Diversificación portuaria

Marambio destacó el trabajo preparatorio de coordinación entre organismos público y privados y también la diversificación de los puertos de exportación. “En esta temporada hemos diversificado los puertos de una manera importante porque empezamos a trabajar para los arándanos principalmente en Coronel con lo que se ha denominado el ‘Blueberry Express’ que es un servicio de barcos que llega en forma más rápida a la costa este de Estados Unidos y vamos a comenzar a funcionar en Puerto Ventanas, lo que constituye un hito para la fruticultura”. Precisó sobre este último punto que “creemos que se va a concretar dentro de los próximos días. El primer barco sería la penúltima semana de diciembre y habría 15 recaladas”, anticipó.

Además, junto con indicar que al diversificar los puertos se les quita presión principalmente a Valparaíso y a San Antonio, destacó que “existe el compromiso al menos del puerto de Valparaíso de tener mayores recaladas de buques”.

Capacidad y servicios

Otro punto importante para asegurar la exportación de fruta es que exista la capacidad disponible de buques y contenedores refrigerados. En ese ámbito, Christian Seydewitz, gerente de Hapag-Lloyd Chile destacó que para el servicio ‘Cherry Express’ “además de los barcos tradicionales que tenemos semanalmente, también implementamos tres extra loaders para poder sacar el máximo de cerezas posible antes del Año Nuevo chino que viene anticipado”. En ese plano, detalló que la capacidad adicional comprometida alcanza cerca de los 1.800 TEUs que completan un total entre los 4.800 y los 5.000 TEUs.

Pero no todo comienza y termina con la exportación de cerezas. “Después viene el resto de la fruta [atendida mediante el servicio Asia Express] y nosotros seguimos acelerando hasta la semana 13 y ahí dependiendo, se conversa con los clientes si es que la temporada viene más extendida y si hay que estar más semanas”, afirma.

Tarifas, un tema complejo

Un tema delicado siempre es el de las tarifas, esta vez no ha sido la excepción.  Iván Marambio sobre este punto sostiene que “la fruta en Chile hoy día está en crisis y tiene un problema de márgenes muy serios”. Esto en referencia a lo que considera “el anuncio del alza de los fletes marítimos especialmente para la temporada de cerezas”. Añadió que “entendemos que hay un alza respecto al año anterior de un 20 a un 25%” y que como “Asoex encontramos sorpresiva y fuera de tiempo”.

Desde el ámbito naviero la mirada es otra. Así lo expresa Christian Seydewitz, quien indica que “las tarifas las fija el mercado, entonces vamos viendo oferta y demanda. En este caso particular de las cerezas estamos haciendo una inversión adicional [en los extra loaders] y eso digamos tiene un costo alto para nosotros”. Sin embargo, expresa su confianza en que pronto el mercado se irá normalizando y de que se tendrá una buena temporada.

Paro camionero

Cada día tiene su afán y al parecer, también cada temporada de fruta. Así quedó de manifiesto con la paralización de varios gremios camioneros a lo largo de Chile, tema que no pasó indiferente en la oportunidad. Iván Marambio, junto con instar a los transportistas y al gobierno a alcanzar un acuerdo a la brevedad posible recalcó que “la fruta no espera; un día en demora en sacar nuestra fruta afecta su calidad y a llegada a nuestros puertos de destino. Lo otro que hay que tener presente es que los barcos tienen un itinerario preciso que se debe respetar; un barco que pierda su oportunidad implica que toda la cadena logística se rompe”.

En este ámbito reconoció que uno de los denominados “nudos logísticos” en los que se está trabajando es la posibilidad de habilitar un tercer turno (nocturno) de despacho de camiones. “Ese es un punto que se está trabajando y en el cual esperamos poder tener una solución al breve plazo”, manifestó.

Ahondó sobre este punto Daniel Fernández, presidente de la Cámara Marítima y Portuaria de Chile (Camport), al indicar que “si tenemos toda la infraestructura portuaria logística disponible 24/7 no es posible que tengamos solo dos turnos de camiones y no tres como era habitual hace dos, tres años y eso se debe a temas de seguridad”.

“Nosotros entendemos evidentemente a los operadores de camiones… les roban la carga, los choferes corren un riesgo. Lo comprendemos, pero estamos disponibles para trabajar con las autoridades como se pueda para proveer mejores condiciones de seguridad y que ese tercer turno pueda operar”, añadió.

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