EE.UU.: sobreoferta de arándanos silvestres congelados en Maine

En Maine, el volumen de arándanos en las temporadas 2014 y 2015 fue casi récord y la caída de los precios generada por “un problema de exceso de oferta crítico” ha llevado a obtener precios por debajo del costo de producción.

Esta fuerte caída en el precio ha llevado a la Comisión de arándanos de Maine a solicitar al gobierno federal que compre 13.608 toneladas (30 millones de libras) de fruta congelada para hacer frente al exceso de oferta. La solicitud fue apoyada por una carta de la delegación del Congreso de Maine.

“La situación para los productores de Maine  es insostenible y la compra de 13.608 toneladas de arándanos silvestres ayudaría a estabilizar la caída de los precios y de los ingresos agrícolas”.

La University of Maine’s Cooperative Extension y David Yarborough, especialista en arándanos, expresaron que los productores de Maine han conseguido mejorar sus rendimientos, como los canadienses, sobre todo en el norte de New Brunswick, donde ha aumentado la superficie de cultivo. Según estimaciones de la cooperativa de extensión, la producción de arándanos silvestres aumentó a ambos lados de la frontera el año pasado.

“Con un mayor volumen de berries en el mercado, hay más oportunidades de desarrollar nuevos productos y nuevos mercados”, dijo Yarborough. “Se trata de una creciente molestia por decirlo de alguna manera, hasta que el mercado se ajuste y encuentre un consumidor para esos berries. Un aplazamiento temporal sería muy útil para todo el mundo”, agregó.

Yarborough dijo que los agricultores están trabajando en la búsqueda de nuevos mercados para los arándanos silvestres congelados en mercados externos como China y Corea, así como el aumento del consumo en Estados Unidos.

Además, agregó que la publicación preliminar de los precios promedio de la libra a los productores se ha retrasado este año, pero se espera que los precios de 2015 sean inferiores a los 60 centavos de dólar por libra recibidos el año pasado.

En su carta, la delegación del Congreso escribió que los precios de los arándanos silvestres congelados han disminuido en un 50% en menos de cinco años: y que  “ahora se estima que serán menores al costo de producción.”

Yarborough indicó que los productores mantienen el inventario individual de arándanos silvestres congelados actualizado, por razones de competitividad, por lo que es imposible saber con exactitud la magnitud del excedente más allá de la compra de 13.608 toneladas (30.000.000 libras) solicitado.

Finalmente, la delegación del Congreso expresó que el USDA tiene USD 222 millones del presupuesto 2016 disponibles para la compra de excedentes de productos.

Los estados del este de Estados Unidos, como Maine y en Canadá Nueva Escocia, Nueva Brunswick, Quebec y la isla del Príncipe Eduardo producen exclusivamente arándanos silvestres y congelados.

En la cosecha de 2015, se produjo una baja en la producción de alrededor de un 20% en promedio, en comparación con el récord obtenido en el año 2014. Esto además significa un 15-20% menos respecto de un año normal. Este escenario reafirma lo complejo que será el mercado de arándanos congelados en Estados Unidos durante esta temporada, lo que ya se está desarrollando en Maine.

A nivel global, Estados Unidos es el principal productor del mundo de los arándanos silvestres y cultivados pero igualmente importa alrededor del 50% de los que consume.

Chile es el mayor productor de arándanos en América del Sur y ocupa el segundo lugar como productor a nivel mundial, destacando sus exportaciones de 2015 que ascendieron a USD 121 millones, cifra mayor a los USD 108 millones exportados en 2014. Uno de los principales mercados de destino de las ventas chilenas de arándanos congelados es Estados Unidos.

Fuente: Freshplaza.com: Maine blueberry commission’s “critical oversupply issue”

Articulo anterior

Artículo siguiente

ARTÍCULOS RELACIONADOS

La industria peruana del arándano se recupera y cuida sus cultivos
«Si se les presta la atención suficiente, las moras sin duda tienen pote...
Agrícola Cayaltí apuesta por el arándano en Lambayeque: ¿Cuál es su estr...