El turismo es factor de crecimiento de la demanda de arándanos en el mundo

A pesar de que el consumo y cultivo del arándano abarca buena parte del planeta, existen países en donde aún no se conocen las bondades de este fruto, ni en su consumo ni en su producción.

La industria global del arándano dentro de sus objetivos estratégicos ha definido ampliar la demanda por el consumo en los mercados internacionales y convertir el arándano en la fruta favorita de las personas en todos los rincones del mundo.

En esta perspectiva, ya se observa que el mapa del consumo del arándano se ha extendido a nivel universal y el crecimiento se ha desarrollado de manera paralela con el mapa de producción del cultivo que se ha extendido, debido a que nuevos países se integran a la industria del arándano en los cinco continentes.

Fruta desconocida

Pero, a pesar de que el consumo y cultivo del arándano abarca buena parte del planeta, existen países en donde aún no se conocen las bondades de este fruto, ni en su consumo ni en su producción. En este caso, es el turismo quien se encarga de demandar el fruto, por lo que muchos destinos turísticos del mundo deben importar arándanos para completar sus cartas de oferta y satisfacer a sus clientes.

El último reporte de Topinfo toca este tema, abordando la realidad Tailandia y en general del sudeste asiático, con su enorme diversidad cultural y económica y su alta densidad poblacional, con una población de 72 millones de habitantes en una superficie de 515.105 km cuadrados, que representa un enorme interés para los productores frutícolas del hemisferio sur.

Mercado creciente

El artículo de Betina Ernst y Carolina De Francesco informa de la economía de mercado abierto de Tailandia que está fuertemente enfocada a las exportaciones, con un superávit de 3.051 millones de dólares en 2020. Las principales actividades son la industrial y el sector terciario, dentro de éste el turismo adquiere especial importancia. En el año 2022 fue el 8vo país más visitado del mundo, con 40 millones de turistas, y se proyecta un crecimiento aún mayor.

Debido a los diferentes grupos de consumidores por la gran cantidad de turistas, hay una creciente demanda por alimentos importados. Los principales proveedores son sus socios regionales, China, Vietnam e Indonesia. A pesar de ello, en los últimos años la dinámica comercial con los países del hemisferio sur, como Chile y Perú, ha aumentado notablemente, impulsada principalmente por la firma de acuerdos de libre comercio.

Gusto universal

Además de la gran cantidad de turistas, la comunidad de extranjeros residentes en el país es muy relevante, especialmente en ciudades como Bangkok, Phuket, Chonburi y otros puntos de relevancia turística. Por otro lado, los turistas, al sustentar gran parte de la demanda HORECA, son un sector relevante para el consumo. Dentro de este grupo, los extranjeros y turistas de origen occidental suelen consumir más frutas que los orientales, a la vez que suelen ser consumidores más informados y dispuestos a pagar más por un producto de mayor calidad.

Frescos y orgánicos

Una característica interesante del mercado tailandés es la fuerte preferencia de los productos frescos por sobre los procesados, ya que son percibidos como más saludables, generalmente el consumidor sólo recurre a comprar frutas enlatadas si la presentación fresca se encuentra fuera de temporada. Como tendencia, en el segmento más joven de los consumidores viene tomando impulso la demanda de fruta orgánica certificada.

Por estas razones, el arándano es una fruta introducida recientemente en este mercado, y se considera una fruta de lujo debido a su elevado precio, por lo que la demanda se sostiene en los sectores de ingresos medios a altos, principalmente entre los jóvenes que valoras los alimentos saludables. En este caso, para el consumidor el origen de la fruta no es tan relevante, como lo es la calidad y el calibre (se prefiere el calibre Jumbo). Una característica especial es la preferencia del consumidor por comprar fruta que exhiba una alta cantidad de pruina o bloom, ya que da la sensación de mayor frescura.

Según Topinfo, la oferta de arándano en la región ya se mantiene a lo largo de todo el año, debido a que se ha ido alternando la temporada estadounidense con la producción austral.

Fuente
Blueberries Consulting

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