David Krause comenta sobre el 3er aniversario de Frutura y mira hacia el futuro

“Hace cinco años no hubiera creído que las berries fueran a ser una de mis prioridades”

Han pasado tres años desde que Frutura realizó su adquisición inicial en la industria hortofrutícola. Durante este corto período de tiempo, la empresa ha pasado de ser una empresa emergente con ideas ambiciosas en torno a la sostenibilidad y ser un proveedor de fruta de calidad durante todo el año a una plataforma de productos integral y global. El director general de la compañía, David Krause, reflexiona sobre el recorrido de Frutura hasta la fecha.

Se han realizado cinco adquisiciones en tres años y todas se caracterizaron por negarse a construir una organización corporativa inflada con los consiguientes gastos generales. «Queremos operar como una empresa emergente ágil y ágil a perpetuidad, ya que es imposible hacer pivotar una organización que tiene muchos altos cargos», dijo Krause. La capacidad de pivotar resultará fundamental en 2024, ya que la mayor parte de los recursos de Frutura se destinarán a las empresas que ha adquirido. «Mantenemos el foco en las empresas de Frutura«.

«Estoy muy orgulloso de que un grupo de empresas dispares en diferentes geografías se hayan unido para lograr cifras excelentes en 2023 y 2024. Ambos años parecen ser igualmente sólidos a pesar del impacto del clima extremo y las cuestiones geopolíticas en algunos casos». Krause comparte algunos de los aspectos más destacados de las diferentes empresas:

  • Dayka & Hackett sigue siendo una potencia, añadiendo capacidad crítica para el aguacate.
  • Frutura Uruguay se ha reinventado para convertirse en una empresa sólida, supervisada por un liderazgo visionario.
  • Agrícola Don Ricardo continúa liderando a través de su cultura de impacto de larga data y es la primera empresa dentro de la Familia Frutura en lograr la certificación B Corp.
  • Subsole ha sobrevivido a varias temporadas difíciles de uva de mesa y acaba de terminar una temporada fuerte, lo que demuestra la importancia de Chile como proveedor global.
  • La adquisición de Sun Belle fue enorme, ya que las bayas eran la última «pieza de ajedrez» de los seis grandes de Frutura: uvas, cítricos, mangos, aguacates, cerezas y ahora bayas.

Todas las empresas de Frutura colaboran por su cuenta, con poca presión por parte de las «corporaciones». «Esto demuestra la potencia de la plataforma y estrategia Frutura, altamente escalable», afirmó Krause. «He ejecutado muchas integraciones a lo largo de mi carrera y esto me parece muy alentador». La empresa se negó a comprometerse a contar con equipos de gestión sólidos en el momento de la adquisición. «Con las personas adecuadas se puede hacer casi cualquier cosa, y nuestro liderazgo global ha sido inteligente, colaborativo, innovador y despiadadamente decidido a mejorar continuamente», comentó.

Desafíos: factores externos

Sin embargo, no todos los detalles pudieron planificarse con antelación. Hubo desafíos que superar y los actos fortuitos y las acciones gubernamentales tuvieron el mayor impacto. Las condiciones climáticas en toda América del Sur tuvieron un impacto significativo en el suministro de muchos productos básicos. Además, la incertidumbre que conlleva la agitación política en Chile y Perú, así como las presiones ambientales en Perú y la necesidad constante de ser conscientes de la gestión de los preciosos recursos hídricos, han sido un desafío. Las cambiantes implicaciones arancelarias y comerciales, las presiones inciertas sobre los precios y los aumentos de costos sin precedentes también han tenido su impacto en el negocio. Sin embargo, la empresa cerró 2023 antes de lo previsto y prevé lo mismo para 2024. «Desde el principio dije que no nos conformaríamos con asegurarnos de adquirir empresas con una gestión sólida y esto demuestra lo que se puede lograr contando con las personas adecuadas y estrategia correcta», compartió Krause. «Los grandes líderes hacen que superar juntos los inevitables caprichos de los productos frescos sea soportable y, a veces, incluso divertido».

Antes de unirse a Frutura, Krause había estado involucrado en varias adquisiciones importantes en Norteamérica. «Sin embargo, no había anticipado el baile de adquisiciones que ocurre hoy en América Latina», comentó. En el pasado, cuando dos empresas llegaban a un acuerdo, la ejecución de una adquisición era rápida. «Subestimé el tiempo y los costos involucrados con las entidades gubernamentales y otros terceros para cerrar los acuerdos, lo que generó muchas revueltas». Aunque Frutura no planea realizar adquisiciones al mismo ritmo en los próximos años, está mejor equipada y con recursos más eficaces para hacerlo con menos interrupciones.

De cara al futuro

Después de tres años de intensas adquisiciones, Krause dedicará el resto de 2024 y quizás la primera mitad de 2025 a hacer crecer cada empresa y capitalizar plenamente el poder de la red. «Es hora de comenzar la temporada de optimización, lo que nos coloca en una posición excelente para alcanzar otro hito de crecimiento». Krause confía en que el crecimiento podría ocurrir de manera orgánica, a través de una mayor penetración en el mercado y quizás en nuevas geografías, ya que algunos clientes potenciales están ansiosos por que Frutura ingrese a sus mercados. Además, en Asia existen innumerables oportunidades que aprovechar al máximo. «Un año después, creo que la plataforma Frutura estará bien posicionada para un crecimiento adicional».

«A medida que la empresa madure, el centro de mi atención será no dejar de mirar el hecho de ser una empresa centrada en el cliente. Debido a que fuimos fundados tan recientemente, hemos tenido el lujo de formar una empresa completamente moderna, diseñada para mitigar los desafíos que nuestros clientes enfrentan hoy.»

¿Más adquisiciones?

El objetivo de Frutura era tener la combinación adecuada de cultivos para poder cumplir su promesa principal de acercarse lo más posible a ofrecer al cliente su fruta preferida los 365 días del año. «Estoy satisfecho con nuestra profundidad y capacidad en nuestros seis cultivos críticos», dijo Krause. «Estar en una situación de ingresos envidiable después de tres años de estar en un clima agrícola que era, en el mejor de los casos, ‘desafiante’ habla del poder de la plataforma Frutura, así como de nuestra creencia de que poner al cliente en primer lugar siempre es un buen negocio».

Sin embargo, si existe la oportunidad de expandir las geografías de la empresa de manera inteligente o agregar capacidad, la empresa estaría abierta a hacer grandes negocios. Sin embargo, está muy comprometido con la estructura de la plataforma Frutura y la necesidad de alineación es crítica. «No todo encaja, y se necesita disciplina para no concentrarse tanto en una adquisición que no tengas el coraje de pasar cuando tu instinto dice ‘no’. No todas las ideas son buenas y saber cuándo te equivocas, y admitirlo es fundamental.»

Frutura 5 años después

«No lo habría creído si hace cinco años me hubieran dicho que las bayas iban a ser una de mis principales prioridades», comentó Krause. Por lo tanto, es difícil predecir dónde estará el mercado en 2029, pero probablemente involucrará cultivos y variedades recientemente importantes, así como un alcance global cada vez mayor y un énfasis continuo en la calidad, la frescura y el sabor.

Lo más importante es que el consumidor quiere cada vez más calidad sin sacrificar la sostenibilidad, desde la producción hasta el embalaje. «Creo que habrá un cambio radical entre los consumidores educados que querrán conocer la historia de la sostenibilidad de la fruta que consumen». Frutura se siente bien posicionada para estar en el lugar correcto en el momento correcto en el momento del impacto. «Ha sido parte de nuestro espíritu fundacional y será un impulsor de mercado aún más importante en los próximos años».

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