Importaciones de arándanos: ¿Qué importancia tiene la superposición?

Las frutas y verduras importadas tienen una presencia cada vez mayor en los Estados Unidos, como cualquiera sabe que ha visitado un departamento de frutas y verduras en los últimos años.

Los consumidores se benefician en precio, calidad y variedad. Los productores, sin embargo, están mucho más mezclados en sus respuestas.

Cuando se piensa en las ventajas que tienen los productores extranjeros sobre los nacionales, los costos laborales son lo primero que se nos viene a la cabeza, pero no el único factor. Se han desarrollado nuevas variedades de cultivos que prosperan en climas más cálidos, por ejemplo, los arándanos, que antes se consideraban un producto básico producido en las temperaturas más frías del norte.

Richar Smoley

“Solo en los últimos cinco años, las importaciones de arándanos han aumentado en más del 62% de 423 millones de libras en 2015 a 684 millones de libras en 2019”, señala Michigan Farm Bureau.

“Alrededor del 80 por ciento de las importaciones de arándanos estadounidenses en 2019 se obtuvieron de tres países: Perú, Chile y México”, informó el Servicio de Investigación Económica del USDA en septiembre. «El aumento de las importaciones de estos países es probablemente el resultado de un mayor cultivo de variedades más nuevas y una mayor superficie dedicada a los arándanos en productores relativamente nuevos».

Algunos han sostenido que las importaciones de países del hemisferio sur como Chile y Perú no se superponen con la producción estadounidense y, por lo tanto, no perjudican a los productores nacionales.

Un comunicado de prensa de la recientemente formada Blueberry Coalition for Progress & Health, que aboga por las importaciones, sostiene: “Aproximadamente el 80% de los arándanos frescos importados ingresan a los EE. UU. con arándanos domésticos. Dada la falta de superposición temporal cuando las dos fuentes de suministro están presentes en el mercado estadounidense, los arándanos nacionales e importados se ven mejor como complementos que como sustitutos ”.

Sin embargo, ese no es el panorama completo.

“En 2010, hubo poca superposición en el suministro de arándanos de EE. UU. Y el extranjero en el mercado interno, y los períodos entre temporadas tuvieron precios más altos para los productores”, dice el informe de ERS.

Pero “desde 2010, las temporadas de arándanos nacionales y extranjeras se han extendido. Las importaciones de México a principios de la primavera han aumentado, compensando algo las importaciones de Chile, mientras que Florida y Georgia ahora cosechan más en marzo y abril. Alrededor del 70 por ciento de los envíos de importación en septiembre y octubre de 2019 fueron de Perú, lo que aumenta la competencia para los productores en Michigan, Washington y Oregón, donde los envíos continúan hasta octubre ”.

En resumen, aunque hay grandes bloques durante todo el año en los que no existe una competencia real entre los cultivos de Estados Unidos y el hemisferio sur, existe una superposición.

El productor de arándanos de Georgia Jerome Crosby dice: “Hasta el 50 por ciento de mi cosecha de junio se vendía fresca, pero el año pasado no vendí nada fresco en junio y espero lo mismo este año. Este es un resultado directo de la afluencia de importaciones. Los productores de arándanos estadounidenses de todo el país, en su mayoría pequeñas granjas familiares como la mía, están luchando por mantenerse a flote mientras las importaciones extranjeras infringen nuestras ventanas de cosecha «.

Crosby es presidente del comité ejecutivo de la American Blueberry Growers Alliance, que se formó el mes pasado para combatir las amenazas de importación.

¿Qué importancia tiene esta superposición? Lo averiguaremos. En septiembre, el Representante Comercial de EE. UU., El Departamento de Comercio y el USDA lanzaron una solicitud para una investigación de la Sección 201 sobre los efectos de las importaciones de arándanos en los productores nacionales.

La Comisión de Comercio Internacional celebrará una audiencia mañana y se espera que determine si las importaciones perjudican a los productores nacionales antes del 11 de febrero.

Una investigación del artículo 201, por cierto, no examina específicamente las prácticas comerciales desleales como el dumping o las subvenciones desleales de gobiernos extranjeros.

“Más bien, un aumento de las importaciones, independientemente del motivo de las importaciones, es por sí mismo suficiente para justificar una reparación comercial”, dice el USTR.

Además, una investigación de la Sección 201 no se centra en una nación específica, sino en los efectos totales de las importaciones de un producto determinado.

También sería demasiado simplista decir que esta disputa enfrenta a los productores nacionales con los extranjeros, porque varios de los mayores productores de arándanos estadounidenses han establecido acres en el extranjero para brindar a los clientes un suministro durante todo el año.

Joe Barsi, presidente de California Giant Farms BB #: 121061 de Watsonville, CA, y también miembro destacado de Blueberry Coalition for Progress & Health, dice: “En California Giant Berry Farms, nuestra misión es entregar bayas de alta calidad y cuidar a nuestros productores. Creemos que la oferta de importaciones contrastacionales ha aumentado el consumo en los EE. UU. Y ha ayudado a la salud de la industria nacional de arándanos ”.

Al final, probablemente sería más exacto decir que la disputa sobre las importaciones de arándanos enfrenta a los productores que tienen producción nacional solo con aquellos que han establecido una huella en el extranjero.

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