Luciano Fiszman, de Gourmet Trading Company (EE. UU.):

«La alta demanda de arándanos se debe a la fuerte oferta y la gran calidad»

Tras una transición sin contratiempos desde Sudamérica, la producción de arándanos se ha trasladado a Norteamérica. «No ha habido interrupciones entre las regiones de cultivo y nuestros socios estratégicos de México y Florida nos han permitido realizar la transición sin dificultades operativas ni comerciales», afirma Luciano Fiszman, de Gourmet Trading Company. «Hemos sido capaces de mantener y continuar el impulso con nuestra base de clientes y nos hemos afianzado todavía más»

En estos momentos, todavía se trae de México una cantidad limitada de fruta ecológica y convencional, pero la gran mayoría de los arándanos disponibles en el mercado de EE. UU. son de origen nacional. «En el este, hemos terminado la temporada de Florida y ahora estamos a pleno rendimiento en Georgia», comenta Fiszman. «Como actualmente estamos en las semanas de más actividad en Georgia, esta semana también hemos empezado la cosecha en Carolina del Norte». En el oeste, la cosecha en la finca californiana de Gourmet Trading comenzó hace 10 días y el volumen aumentará a finales de la próxima semana. La finca de arándanos de la empresa en California está situada en Delano, en el valle de San Joaquín. Esta región es conocida por su caluroso verano y, dependiendo de las temperaturas de junio, es probable que la cosecha de arándanos continúe durante otras cinco semanas. Se espera que los volúmenes alcancen su punto máximo en la segunda quincena de mayo.

Luciano Fiszman Vicepresidente de Ventas y Adquisiciones

Polinización exitosa

Michelle Carpenter, responsable de producción de la finca de Gourmet en Delano, está muy entusiasmada con la calidad de la fruta de esta temporada. «La fruta es enorme, muy firme y supersabrosa», afirma. Y no solo en California, sino también en Georgia. Tanto las producciones del oeste como las del este muestran una gran calidad esta temporada, lo cual puede atribuirse al invierno suave que se vivió en todas las regiones productoras. «Hubo suficientes horas de frío, pero no heladas tardías que pusieran en peligro la producción», dice Carpenter. «Aunque hubo chubascos, la polinización fue muy satisfactoria, y la labor de los polinizadores dio sus frutos, con una bonita fructificación y berries de gran tamaño». Las condiciones meteorológicas durante la floración y la postfloración fueron óptimas.

Michelle Carpenter Gerente de Granja en Gourmet Trading Company California

Precios atractivos

Como la calidad es alta, la demanda también es fuerte. «Tener un buen producto ayuda a aumentar la demanda», afirma Adriana Fortune, directora de ventas de Gourmet Trading. Aunque algunos miembros del sector estaban nerviosos por las estimaciones de volumen de producción de algunas regiones, la demanda ha sido fuerte y ha contribuido a mantener un delicado equilibrio con la producción. La fuerte demanda, combinada con una oferta sólida en todas las regiones productoras, se traduce en precios atractivos. «Los consumidores quedan contentos con el producto, así que repiten la compra». Esta dinámica virtuosa mantiene a las cámaras frigoríficas en buena forma, ya que no hay existencias a pesar de los grandes volúmenes disponibles.

Por otro lado, los precios no están exactamente donde a los productores les gustaría, pero Fortune espera que se recuperen un poco dentro de unas semanas, cuando regiones como Georgia empiecen a ralentizar la producción. «Veníamos de unos precios altos, lo que podría haber sido un problema, pues las ventas perdieron velocidad. Sin embargo, el precio se ajustó a tiempo y, unido eso a la excelente calidad, la demanda de arándanos frescos se ha mantenido a buen nivel». Uno de los retos que plantea el elevado volumen de producción es la capacidad de las plantas de envasado. «Sencillamente, no hay suficientes almacenes de envasado para absorber el volumen disponible en las explotaciones y confeccionar la fruta para llevarla al mercado».

«En resumen, una calidad excelente es la forma de sostener un mercado, y eso es lo que estamos viendo este año», comparte Fortune. A pesar del elevado volumen, los consumidores están contentos con la calidad, así que repiten.

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