Las fresas y los cítricos de California, bajo vigilancia tras la tormenta

Tras las importantes lluvias y vientos del domingo, continúan las evaluaciones de las cosechas de frutas de California.

Berries:

Nick Wishnatzki de Wish Farms dice que gran parte de la cosecha de fresas de la semana pasada se perdió debido a los daños causados ​​por la lluvia. «Anticipamos una pérdida de cosecha del 75 al 100 por ciento esta semana, ya que las condiciones son demasiado húmedas para cualquier actividad de campo durante los próximos días», dice, y agrega que es probable que los vientos tengan tanto o más impacto que la acumulación real de lluvia, ya que rasgó y destruyó sus aros en los campos de Santa María y Lompoc.

En California Giant Berry Farms, Nick Chappell también dice que muchos campos son inaccesibles y que se necesitarán unos días más para comprender completamente el impacto de la tormenta. «Los campos están saturados e inundados por la cantidad de lluvia. Afortunadamente, los equipos anticiparon la tormenta y trabajaron para recoger con anticipación y mitigar la cantidad de fruta dañada», dice Chappell.

Izquierda: campos de Wish en Lompoc el lunes; derecha: sus campos en Santa María, California.

«Este enorme fenómeno meteorológico actual va a ser duro para la producción de fresas en California y Baja México durante las próximas semanas», afirma Steve Johnston, de GW Palmer & Co. Él dice que las bayas de las plantas tendrán que ser arrancadas debido al exceso de humedad, y muchas de las flores de las plantas ahora se convertirán en una baya inutilizable y con una forma deficiente». Salinas Watsonville no llegará temprano como estábamos pensando hace un par de hace semanas. Creo que el mercado de las fresas cultivadas en el oeste va a ser muy fuerte durante el próximo mes», afirma Johnston.

En Bobalu Berries, Cindy Jewell dice que ha habido fuertes vientos y lluvias en los condados de Ventura y San Luis Obispo. «En realidad, el viento ayuda en cierto modo a secar las plantas», dice Jewell, señalando que hay fruta que llega de México para ayudar. llenar el déficit de oferta a corto plazo.

Cítricos:

Anticipándose a la lluvia, muchos productores cosecharon con anticipación para llenar tantos contenedores como fuera posible. «Recogimos Navel del condado de Kern y Navel local para complacer a los clientes porque no planeamos cosechar Navel esta semana debido a las condiciones de barro», dice Chris Diaz, de Fillmore-Piru Citrus. En limones, obtuvo ventaja en Coachella, Borrego, Piru, Santa Paula y Porterville. «Dado que los limones están por delante en madurez, será aún más importante que cosechemos tan pronto como estos huertos se sequen», afirma.

Con un mercado fuerte para los limones y Navel de tamaño pequeño, el mercado de tamaño pequeño podría mantenerse fuerte hasta la primavera. «Con los limones y Navel de mayor tamaño, veremos más cantidad de esa fruta a medida que lleguemos a marzo y abril. La fruta sólo crecerá con esta lluvia y el mercado será muy volátil para la fruta más grande».

Dice que este año habrá muchos limones de tamaño 40/48/56 Navel y 75/95/115.

«No tenemos intención de cosechar Navel esta semana debido al barro», dice Chris Diaz, de Fillmore-Piru Citrus.

En California Citrus Mutual, Casey Creamer dice que si bien pensó que el impacto de la tormenta sería peor, lo que se transitará en los próximos días es el nivel de humedad en los campos y la entrada y salida de ellos, junto con los caminos que están siendo despejado. «Las cosas se secarán y, dependiendo de las rutas y de dónde se produzca la inundación, eso podría ser un problema», afirma Creamer. «En la zona, estamos recibiendo los informes más importantes de inundaciones, como Ventura, que probablemente retrasarán la recolección una semana. Sin embargo, no preveo ninguna alteración importante del mercado en este momento».

Como muchos productores y transportistas de la región, Sunny Cal Farms recogió antes de la tormenta del fin de semana. «No todos los transportistas pudieron obtener exactamente lo que querían, y eso se basó en la mano de obra», dice CJ Buxman de Sunny Cal. «No estamos viendo un problema laboral importante esta temporada. Aunque cuando la demanda de cosecha se dispara en dos días, es inevitable que las personas que querían, por ejemplo, obtener cinco cargas de un rancho, solo obtengan tres».

Si bien la lluvia continuará esta semana hasta probablemente la segunda mitad de la semana, junto con las condiciones del suelo húmedo que impedirán la cosecha, la fruta en sí también necesita secarse un poco, dado que las cáscaras de los cítricos son como esponjas y quedan marcadas si se cosechan cuando están mojadas. .

«En el lado orgánico, es un desafío aún mayor porque los protocolos poscosecha orgánicos no permiten el uso de fungicidas», dice Buxman, señalando que eso significa que hay una mayor preocupación por los problemas de calidad de los cítricos orgánicos.

Buxman dice que esto significa que hacia el final de la semana, cuando la lluvia haya cesado, pero las condiciones del terreno no permitan la recolección todavía, la fruta que se cosechó a mediados de la semana pasada tendrá un poco de edad. «Los transportistas tendrán que asegurarse de que el control de calidad aumente hacia el final de la semana porque es entonces cuando comenzaremos a ver algunos problemas y la oferta disminuirá».

A su vez, los mercados que son sensibles a la fluctuación de precios pueden ver subir sus precios a finales de esta semana. «Para los minoristas que participan en programas, se tratará de intentar llenar esos programas, especialmente a mediados de esta semana. Planifique con anticipación porque la oferta probablemente disminuirá hacia el final de la semana».

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