MBO: El dinámico mercado del mejoramiento vegetal

Las variedades MBO se caracterizan por su gran rendimiento y características agronómicas (crecimiento rápido, facilidad de cuaje del fruto, facilidad de cultivo, facilidad de cosecha).

En los últimos años no ha dejado de crecer el mercado de las nuevas variedades de arándanos para la industria, y las razones que explican esta oferta permanente de nuevas alternativas son variadas.

En la próxima década se proyecta que el mapa de producción del arándano se extienda a regiones que necesitarán variedades cada vez más especiales, que se deberán adecuar a suelos o realidades climáticas muy distintas a la trayectoria biográfica del cultivo.

Geografía y consumidores

Por otro lado, lo que ha impulsado este gran desarrollo del mejoramiento genético y oferta de nuevas variedades, son las altas exigencias de calidad impuestas por los consumidores de los mercados más importantes, lo que obliga a los productores a renovar su material genético para no perder competitividad o posición en el mercado.

Esta disponibilidad varietal ha debido adaptarse también el desarrollo de nuevos manejos y técnicas de producción, como la hidroponía, con uso de coberturas de protección y sustratos en bolsas o macetas que reemplazan suelos precarios, no aptos, o carentes de recursos hídricos necesarios para el cultivo del arándano.

Genética desde Australia

El programa de mejoramiento vegetal Mountain Blue Orchard (MBO), creado por Ridley Bell, desde 1975 viene desarrollando variedades clave de Northern Highbush y Southern Highbush. El programa incluye variedades de temporada temprana, media y tardía, y algunas de las variedades más importantes son variedades de gran tamaño como Eureka y Twilight. En general, los arándanos MBO tienen cualidades premium, tales como tamaño jumbo, larga vida útil, mayor dulzor, gran firmeza y textura.

La empresa Snackberries ha posibilitado la llegada a Chile de esta nueva genética y posee la licencia de producción y comercialización. Francisco Soler, Gerente General de la empresa, comenta que a medida que estas variedades comiencen a dar resultados y se vayan ganando la confianza de los productores, se irán multiplicando entre sus asociados.

¿Cuáles son las principales cualidades de las variedades MBO para los productores chilenos?

  • Las variedades MBO se caracterizan por su gran rendimiento y características agronómicas (crecimiento rápido, facilidad de cuaje del fruto, facilidad de cultivo, facilidad de cosecha). También es destacable su gran tamaño y firmeza de la baya, además de sus cualidades de fruto crujiente, de buena textura y gran sabor. Las variedades más importantes son Eureka y Eureka Gold, que tienen larga vida en etapa de poscosecha.

MBO tiene una gran variedad de alternativas de plantas de arándanos para cultivos de temporada temprana, temporada media y tardía. Las variedades se eligen para mercados específicos y se destinan a las regiones en donde tendrán los mejores resultados, en términos de rendimiento y tiempo.

¿Cuáles son los resultados y dónde se han obtenido?

  • Los resultados en Chile son muy prometedores, esta es nuestra segunda cosecha, la del año pasado fue pequeña, pero este año tenemos buenos volúmenes. En nuestra finca principal en Curicó, hemos plantado todas las variedades, lo que nos permite evaluar cuidadosamente cuáles tienen un mejor rendimiento y en qué condiciones. Estamos muy satisfechos con la calidad, tamaño, firmeza y sabor de las frutas. La demanda ha sido muy buena y los comentarios de nuestros clientes han sido excepcionalmente positivos.

Hasta la fecha, han llegado catorce variedades, de las cuales once de ellas se encuentran en campos productivos y en general, el comportamiento es muy homogéneo. Son variedades de fácil adaptación a los suelos chilenos y que obtienen muy buenos rendimientos desde los primeros años de cosecha.