Producción de arándanos de Norteamérica crecerá un 25% en cuatro años

El Consejo de Arándano Highbush de Estados Unidos (USHBC), proyecta que la producción norteamericana crezca un cuarto en los próximos cuatro años y llegar a las 426.000 toneladas métricas de arándanos.

El director de la asociación también ha dado una perspectiva estacional positiva y se prevé que las exportaciones aumenten en los próximos años ya que se accederá a nuevos mercados.

Los volúmenes de este año en América del Norte se prevé que alcancen 750 millones de libras (340 mil TM), con una producción mundial de arándanos que se espera que supere los 1.4 millones de libras.

Las ventas al por menor de arándanos frescos en EE.UU. aumentaron un 7% año con año alcanzando USD 1.5 mil millones en 2015, mientras que las ventas  de congelados crece un 4% a USD 190 millones.

El director ejecutivo de USHBC, Marcos Villata, dijo que la demanda en EE.UU. debe ser capaz de mantenerse al día con la oferta en los próximos años.

“Hemos visto un fuerte crecimiento durante los últimos años, no hay razón para pensar que el crecimiento no va a continuar”, dijo.

“Si nos fijamos en el consumo anual per cápita de EE.UU. en este momento es de aproximadamente 45 onzas por persona, así que creo que tenemos mucho más espacio para crecer”.

En América del Norte el consumo de arándanos per cápita creció casi un 50% entre 2010-2015.

Nuevos mercados en el horizonte

En la actualidad sólo el 10% de la cosecha total de highbush en EE.UU. se exporta anualmente, pero Villata dijo que con los programas de promoción en el exterior y con los nuevos mercados que puedan abrirse pronto, esta cifra se espera que crezca.

“Estamos poniendo más programas para tratar de aumentar el consumo en el extranjero. Estamos haciendo el trabajo en lugares como Japón, Taiwán, India y Corea del Sur”.

“También estamos trabajando en tratar de abrir los mercados que actualmente no permiten las importaciones de Estados Unidos de arándanos frescos, particularmente en China, Filipinas, Vietnam, Nueva Zelanda y Australia”, y añadió que “estamos en proceso para tratar de fomentar el acceso a los mercados, a continuación, una vez que los tengamos, aumentará considerablemente la cantidad de producto que va en alta mar”.

Señaló que Vietnam parece ser el próximo mercado en abrirse, mientras que el acceso a China puede estar a sólo un par de años de distancia.

Perspectivas de temporada

Con respecto a esta temporada actual, Villata dijo que en general el cultivo parecía estar llegando en tiempos similares a los del año pasado, con pequeñas variaciones en la producción año tras año en ciertas regiones.

Indicó que había una acumulación de arándanos congelados, lo que podría ser una preocupación, pero no hubo problemas en el sector en fresco.

Fuente: Portal Frutícola 

 

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