Productores de arándanos de EE. UU. Testifican ante el ITC sobre daños a las importaciones

Los miembros de la American Blueberry Growers Alliance (ABGA), un grupo que representa a los productores nacionales de arándanos de EE. UU., brindaron hoy información a la Comisión de Comercio Internacional de EE. UU. (ITC) durante una audiencia sobre el impacto del aumento de las importaciones de EE. UU. durante las temporadas de crecimiento y cosecha.

Los productores de arándanos estadounidenses en todo el país, en su mayoría pequeñas granjas familiares, han sido devastados por una afluencia de importaciones de arándanos en un 75 por ciento en los últimos cinco años, según datos de importación de Estados Unidos.

“Debido al auge de la demanda nacional, deberíamos disfrutar de un mercado en el que haya espacio para que los productores nacionales y extranjeros se beneficien”, dijo Jerome Crosby, presidente de la junta directiva de ABGA y propietario de Pineneedle Farms en Willacoochee, Georgia.

“Sin embargo, las políticas de gobiernos extranjeros dirigidas al mercado de Estados Unidos y los grandes intereses corporativos de importación se han combinado para traer grandes volúmenes de arándanos a nuestro mercado, cada vez más durante períodos que en el pasado proporcionaron a los productores la mayor parte de sus ingresos y, a menudo, todas sus ganancias para el año.»

“El aumento masivo de las importaciones mexicanas durante nuestra temporada de cosecha ha paralizado la industria de arándanos de Florida y amenaza su propia existencia”, dijo Brittany Lee, directora ejecutiva de la Asociación de Productores de Arándanos de Florida y propietaria de Florida Blue.

“Durante el período 2009 a 2019, vimos que las importaciones de México aumentaron en un 2,111 por ciento. Hemos experimentado una disminución significativa en el precio por libra de arándanos frescos en Florida y una gran pérdida de participación de mercado”.

Los agricultores dijeron que la industria de los arándanos de EE. UU. ha realizado grandes esfuerzos de marketing durante muchos años para educar a los compradores y consumidores sobre los arándanos, lo que ha aumentado la demanda.

«Los productores extranjeros se están beneficiando de estos esfuerzos, en algunos casos creando industrias de la nada y explotando la mano de obra barata y la mala regulación ambiental en el extranjero», dijo Rex Schultz de Heritage Blueberries, presidente del Comité Asesor de Arándanos de Michigan.

“Los productores de países extranjeros dependen totalmente de nuestro mercado y tienen todos los incentivos para seguir enviando más y más productos aquí. Esta no es una situación sostenible para el productor de arándanos estadounidense «.

Las importaciones también han tenido un efecto devastador en los productores de arándanos en los estados occidentales.

“Hace diez años, las importaciones cumplieron un papel importante al garantizar el suministro de berries frescos en los pocos meses que ya no es el caso”, dijo Jayson Scarborough, un productor de arándanos en el centro de California.

“Las importaciones de México y Perú, en particular, ahora ingresan a nuestro mercado durante nuestro período de cosecha en California. Los precios de estas berries importadas son extremadamente bajos, lo que significa que cuando comenzamos a vender nuestras cosechas el precio ya se ha deteriorado significativamente, debido a la presencia de grandes volúmenes de fruta importada en el mercado”.

Los agricultores dijeron que grandes cantidades de arándanos frescos provenientes de México y Sudamérica a menudo llegan sin un comprador.

“El producto peruano puede llegar en cargamentos masivos, con cientos de miles e incluso millones de libras de arándanos frescos perecederos, en un barco de alta mar que ha estado en tránsito al menos dos semanas antes de ser descargado en puertos de Estados Unidos”, dijo Shelly Hartmann, propietaria de True Blue Farms, en Grand Junction, Michigan.

“Cuando estos arándanos se lanzan todos a la vez al mercado de productos frescos, provocan una caída en los precios. Esto empuja la producción nacional de arándanos cultivados para el mercado fresco al mercado congelado «.

Además, varios miembros del Congreso también testificaron ante el ITC en apoyo de los productores de arándanos estadounidenses, incluidos los representantes Austin Scott (R-Ga.), Bill Huizenga (R-Mich.), Earl L. “Buddy” Carter (R- Ga.), Gregory Steube (R-Fla.) Y John Rutherford (R-Fla.).

La Comisión de Comercio Internacional de EE. UU. (ITC) está llevando a cabo una investigación de salvaguardia global sobre arándanos frescos, refrigerados o congelados, importados bajo la Sección 201 de la Ley de Comercio de 1974. La ITC determinará si el aumento dramático de berries extranjeros es «una causa sustancial de daño, o la amenaza del mismo” para los productores de arándanos estadounidenses.

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