Productores de arándanos divididos en audiencia reciente de la Comisión de Comercio

Los productores de arándanos estaban en desacuerdo en la audiencia más reciente de la Comisión de Comercio Internacional de EE. UU. (ITC). El problema se centra en el impacto que las importaciones están teniendo en la industria estadounidense. Dos grupos que representan a las partes interesadas de la industria del arándano dieron testimonio de por qué los precios han bajado. La American Blueberry Growers Alliance (ABGA) señala que el aumento de las importaciones de América Latina hace bajar los precios para los productores estadounidenses.

«Debido al auge de la demanda interna, deberíamos disfrutar de un mercado en el que hay espacio para que los productores nacionales y extranjeros se beneficien», dijo el presidente de la junta directiva de ABGA, Jerome Crosby, en un comunicado de prensa. “Sin embargo, las políticas de gobiernos extranjeros dirigidas al mercado de Estados Unidos y los grandes intereses corporativos de importación se han combinado para traer grandes volúmenes de arándanos a nuestro mercado, cada vez más durante períodos que en el pasado proporcionaron a los productores la mayor parte de sus ingresos y, a menudo, todas sus ganancias para el año.»

Varios miembros del Congreso también testificaron ante la ITC en apoyo de la afirmación de ABGA de que las importaciones son la causa de los precios bajos. La ITC está llevando a cabo una investigación sobre los arándanos bajo la Sección 201 de la Ley de Comercio de 1974. Durante los últimos cinco años, las importaciones de arándanos han aumentado en un 75 por ciento. El grupo ha señalado que las importaciones de México específicamente han aumentado en un 2,111 por ciento en los últimos 10 años. Los productores de arándanos parecen estar divididos sobre cómo las importaciones han impactado los precios para los productores nacionales.

La recientemente formada Blueberry Coalition for Progress and Health ofreció un punto de vista alternativo durante la audiencia. El grupo señala que el aumento de la oferta procedente de Washington y Oregón tiene el mayor impacto en los precios. Antes de la audiencia del 12 de enero, la coalición expresó su preocupación por la investigación y cómo afectará el Acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá. Varios grupos de la industria y legisladores han enviado cartas a funcionarios comerciales que se oponen a la investigación de la ITC.

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